Cet examen simple de la vue peut détecter la maladie d'Alzheimer tôt

Cet examen simple de la vue peut détecter la maladie d'Alzheimer tôt
Gregory Van Stavern (assis) et Rajendra Apte examinent les yeux de Kathleen Eisterhold, en utilisant la technologie qu'un jour pourrait permettre de dépister les patients pour la maladie d'Alzheimer lors d'un examen de la vue. Dans une petite étude, le test de la vue a permis de détecter la présence de lésions d'Alzheimer chez des patients âgés ne présentant aucun symptôme de la maladie.
(Crédit: Matt Miller / Washington U.)

Selon de nouvelles recherches, il pourrait être possible à l’avenir de dépister les patients pour la maladie d’Alzheimer à l’aide d’un simple examen de la vue.

En utilisant une technologie similaire à celle que l'on trouve dans les cabinets d'ophtalmologistes, les chercheurs ont détecté des preuves indiquant la maladie d'Alzheimer chez des patients âgés qui n'avaient aucun symptôme.

«Cette technique a le potentiel de devenir un outil de dépistage permettant de déterminer qui doit subir des tests plus coûteux et invasifs pour la maladie d'Alzheimer avant l'apparition des symptômes cliniques», explique Bliss E. O'Bryhim, médecin spécialiste en ophtalmologie. & Département des sciences visuelles de l'Université de Washington à St. Louis.

"Nous espérons utiliser cette technique pour comprendre qui accumule des protéines anormales dans le cerveau qui pourraient les amener à développer la maladie d'Alzheimer."

Amincissement de la rétine

Des lésions cérébrales importantes dues à la maladie d'Alzheimer peuvent survenir des années avant l'apparition de symptômes tels que la perte de mémoire et le déclin cognitif. Les scientifiques estiment que les plaques associées à la maladie d'Alzheimer peuvent s'accumuler dans le cerveau deux décennies avant l'apparition des symptômes. Les chercheurs ont donc cherché des moyens de détecter la maladie plus rapidement.

Les médecins utilisent maintenant les scanners TEP et les ponctions lombaires pour aider à diagnostiquer la maladie d'Alzheimer, mais ils sont coûteux et invasifs.

Dans des études antérieures, les chercheurs ont rapporté que les yeux des patients décédés de la maladie d’Alzheimer présentaient des signes d’amincissement au centre de la rétine et de dégradation du nerf optique.

Dans la nouvelle étude, qui apparaît dans JAMA OphtalmologieLes chercheurs ont utilisé une technique non invasive - appelée angiographie par tomographie par cohérence optique - pour examiner les rétines dans les yeux des participants à l'étude 30 d'âge moyen chez les 70, dont aucun ne présentait de symptômes cliniques de la maladie d'Alzheimer.


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Les participants étaient des patients du projet Mémoire et vieillissement du centre de recherche Knight Alzheimer's Disease de l'Université de Washington. Environ la moitié des personnes ayant participé à l’étude présentaient des taux élevés de protéines d’Alzheimer, à savoir l’amyloïde ou la tau, révélés par les scanners TEP ou le liquide céphalo-rachidien, ce qui suggère Chez les autres sujets, les analyses TEP et les analyses de liquide céphalo-rachidien étaient normales.

Flux sanguin

«Chez les patients présentant des taux élevés d’amyloïde ou de tau, nous avons détecté un amincissement important au centre de la rétine», explique le chercheur principal adjoint Rajendra S. Apte, éminent professeur d’ophtalmologie et de sciences visuelles.

«Nous avons tous une petite zone dépourvue de vaisseaux sanguins au centre de nos rétines, responsable de notre vision la plus précise. Nous avons constaté que cette zone dépourvue de vaisseaux sanguins était significativement élargie chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer préclinique », déclare M. Apte.

Les chercheurs en examen oculaire utilisés dans l’étude éclairent l’œil, permettant à un médecin de mesurer l’épaisseur de la rétine, ainsi que l’épaisseur des fibres du nerf optique. Une forme de ce test est souvent disponible dans les bureaux d'ophtalmologiste.

"La rétine et le système nerveux central sont tellement interconnectés que les changements dans le cerveau pourraient se refléter dans les cellules de la rétine"

Pour la présente étude, cependant, les chercheurs ont ajouté un nouveau composant au test plus commun: l'angiographie, qui permet aux médecins de distinguer les globules rouges des autres tissus de la rétine.

«La composante angiographie nous permet d’examiner les schémas de circulation sanguine», explique Gregory P. Van Stavern, professeur d’ophtalmologie et de sciences visuelles. "Chez les patients dont le TEP et le liquide céphalo-rachidien présentaient une maladie d'Alzheimer préclinique, la zone au centre de la rétine sans vaisseaux sanguins était significativement plus grande, suggérant une diminution du flux sanguin."

«La rétine et le système nerveux central sont tellement interconnectés que les changements dans le cerveau pourraient se refléter dans les cellules de la rétine», ajoute M. Apte.

Parmi les patients étudiés, 17 présentait des TEP et / ou des ponctions lombaires anormales et tous présentaient également un amincissement de la rétine et des zones importantes sans vaisseaux sanguins au centre de leur rétine. Les rétines semblaient normales chez les patients dont les TEP et les ponctions lombaires se situaient dans la plage typique.

Selon M. Van Stavern, d’autres études chez les patients sont nécessaires pour reproduire les résultats. Si les changements détectés avec ce test oculaire peuvent servir de marqueurs du risque d’Alzheimer, il sera peut-être possible un jour de voir les personnes aussi jeunes que 40. si elles sont à risque pour la maladie.

«Nous savons que la pathologie de la maladie d’Alzheimer commence à se manifester des années avant que les symptômes ne se manifestent, mais si nous pouvions utiliser ce test pour observer le début de la pathologie, il serait peut-être possible de commencer les traitements plus tôt.

Une recherche visant à prévenir la cécité et une subvention d'Optovue Inc. ont financé le travail.

La source: Université de Washington à St. Louis

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