Pourquoi nous pouvons manquer des filles atteintes du TDAH

Pourquoi nous pouvons manquer des filles atteintes du TDAHPhotographee.eu/Shutterstock

À la question de savoir ce qu’ils savent au sujet du trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention, ou TDAH, beaucoup de gens vous diront probablement que cela affecte surtout les enfants et surtout les garçons. Cependant, des recherches récentes ont montré qu'aucune de ces perceptions n'est entièrement vraie.

Il existe une différence frappante dans le sexe des enfants atteints de TDAH, les garçons étant plus susceptibles d’être diagnostiqués que les filles (les ratios peuvent être aussi haut que 9: 1 dans certaines études). Cependant, ces études portent sur des enfants qui ont un diagnostic établi de TDAH, et de telles estimations sont affectées par les schémas de référence (par exemple, les parents sont plus susceptibles d'emmener leur fils pour une évaluation du TDAH). sex ratio.

En effet, lorsque nous estimons la présence du TDAH dans la population dans son ensemble, et pas seulement chez les enfants des cliniques, nous constatons que beaucoup plus de filles répondent aux critères de diagnostic que ne le reflètent les estimations des cliniques. La même tendance d'égalisation entre les sexes est visible lorsqu'on regarde adultes ayant un diagnostic de TDAH. Pris ensemble, cela suggère qu’un nombre important de filles atteintes du TDAH ne sont pas diagnostiquées dans l’enfance, avec des conséquences potentiellement graves sur les effets de leurs symptômes non traités pendant l’enfance, l’adolescence et l’âge adulte.

Pourquoi les filles sont-elles moins susceptibles d’être diagnostiquées?

Une des raisons pour lesquelles on diagnostique moins de TDAH chez les filles est que les filles sont plus susceptibles d'avoir les symptômes du TDAH de type inattentif que les symptômes hyperactifs et impulsifs plus fréquents chez les garçons. Le problème est que si l’inattention et l’incapacité à se concentrer peuvent causer des problèmes à un enfant, ces symptômes peuvent être moins perturbateurs et perceptibles pour les parents ou les enseignants, ce qui signifie que le TDAH de ces enfants peut ne pas être reconnu.

Considérant que les critères de diagnostic étaient créé sur la base d'études de garçons, ils seront probablement mieux orientés vers l'identification du TDAH chez les hommes. Cela a conduit à une image stéréotypée du TDAH en tant que «garçon perturbateur», même s'il est de plus en plus reconnu que Le TDAH affecte également un grand nombre de femmes et les adultes.

Si un stéréotype masculin est considéré comme la norme, seuls les filles présentant les symptômes les plus graves ou les plus «masculins» qui se manifestent comme un comportement perturbateur seront identifiées. Nous ne pouvons pas dire avec certitude que les filles affectées ne sont pas dirigées vers les cliniques, mais si elles le sont et si les symptômes de leur TDAH sont quelque peu différents de ceux observés chez les garçons, elles pourraient bien recevoir des diagnostics alternatifs, tels que l'anxiété ou la dépression, au lieu.

Pourquoi nous pouvons manquer des filles atteintes du TDAHLe comportement perturbateur stéréotypé des garçons n'est pas le seul symptôme du TDAH. Suzanne Tucker / Shutterstock

In notre étude, publié dans la Revue européenne de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent, nous avons cherché à identifier les symptômes qui constituaient les meilleurs prédicteurs du diagnostic du TDAH et la probabilité de recevoir des médicaments, et à déterminer s'ils différaient entre garçons et filles.

Nous avons utilisé un grand ensemble de données sur la population, le Etude sur les jumeaux chez l'enfant et l'adolescent de la Suède, qui pourrait être liée à des registres suédois détenant des informations sur des personnes ayant reçu un diagnostic de TDAH et à qui l'on avait prescrit des médicaments stimulants pour le TDAH. Cela signifie que nous avons pu associer des données de population à des données cliniques, sans avoir à chercher uniquement dans des cliniques où les patients atteints du TDAH sont plus fréquemment des garçons.

Fidèles à nos attentes, nous avons constaté que l’hyperactivité, l’impulsivité et les problèmes de comportement chez les filles étaient des facteurs prédictifs plus forts du diagnostic clinique et de la prescription de médicaments que chez les garçons.

Cela suggère que ces types de comportements sont plus susceptibles de conduire à une reconnaissance clinique du TDAH chez les filles. Il soutient l'idée que, à moins que les filles atteintes de TDAH ne manifestent davantage de comportements perturbateurs associés à l'image stéréotypée de la maladie, elles risquent davantage d'être manquées. Cela met en évidence les problèmes potentiels liés à la nature centrée sur les hommes des critères de diagnostic actuels du TDAH et de la pratique clinique actuelle.

Lorsque nous avons examiné la présentation du TDAH dans la population, nous avons constaté que la présentation inattentive était la plus répandue chez les deux sexes. Mais parmi ceux qui avaient été diagnostiqués cliniquement, une combinaison de symptômes à la fois inattentifs et hyperactifs ou impulsifs était la plus fréquente. Ce que cela indique encore, c'est que les personnes présentant des symptômes principalement inattentifs sont moins susceptibles d'être diagnostiquées avec le TDAH chez les enfants.

Nous avons également constaté qu'un pourcentage plus élevé de filles que de garçons présentaient des symptômes essentiellement inattentifs au niveau de l'ensemble de la population. Étant donné que les enfants présentant des symptômes inattentifs sont parfois négligés, cela pourrait expliquer en partie pourquoi le ratio garçons / filles ayant reçu un diagnostic de TDAH est plus élevé que le ratio estimé d’occurrence du TDAH dans l’ensemble de la population.

Identifier le TDAH non diagnostiqué

Le TDAH est associé à un large éventail de déficiences fonctionnelles, de difficultés éducatives et professionnelles, de problèmes de relations familiales et sociales et de consommation problématique de substances. Lorsqu'elles ne sont pas reconnues, les opportunités de traitement sont perdues, ce qui peut conduire à de plus mauvais résultats à long terme. En tant que tel, il est important de veiller à ce que les filles atteintes de TDAH soient identifiées et traitées dans leur enfance.

Il est clair que nous devons chercher à mieux comprendre comment le TDAH se manifeste chez les filles car, bien que moins visibles ou perturbateurs, les symptômes d'inattention peuvent être très néfastes, potentiellement sur toute la durée de la vie. Étant donné que les critères diagnostiques sont principalement basés sur des études chez les garçons, nous avons besoin de plus d'études pour examiner le TDAH chez les filles, développer de meilleurs instruments pour les évaluer et les diagnostiquer, plus sensibles à la manière dont elles affectent les femmes.

A propos de l'auteur

Florence Mowlem, candidate au doctorat en psychiatrie sociale, génétique et développementale, King 's College London

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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