Cette stimulation nerveuse stimule la qualité de vie des personnes souffrant de dépression

Cette stimulation nerveuse stimule la qualité de vie des personnes souffrant de dépressionLes chercheurs rapportent que les personnes qui reçoivent une stimulation du nerf vague pour la dépression ont une amélioration significative de leur qualité de vie, même si leurs symptômes ne disparaissent pas complètement.

Une nouvelle étude a impliqué près de 600 patients souffrant de dépression que la prise de quatre antidépresseurs ou plus, pris séparément ou en combinaison ne pourrait pas être soulagée. Les chercheurs ont évalué les stimulateurs du nerf vague, qui envoient régulièrement au cerveau, via le nerf vague, de légères impulsions électriques. Le nerf provient du cerveau, traverse le cou et descend dans la poitrine et l'abdomen.

La FDA a approuvé la stimulation du nerf vague pour la dépression résistante au traitement chez 2005, mais on a reconnu plus récemment que l'évaluation de la réponse antidépressive d'un patient à la stimulation n'évalue pas correctement la qualité de vie.

«Lors de l’évaluation des patients souffrant de dépression résistante au traitement, nous devons nous concentrer davantage sur leur bien-être général», explique le chercheur principal Charles R. Conway, professeur de psychiatrie à l’Université Washington de Saint-Louis.

Cette stimulation nerveuse stimule la qualité de vie des personnes souffrant de dépressionCharles Conway détient un stimulateur du nerf vague. (Crédit: Matt Miller / Washington University)

«Beaucoup de patients prennent trois, quatre ou cinq antidépresseurs et ils ne font que passer. Mais lorsque vous ajoutez un stimulateur du nerf vague, cela peut vraiment faire une grande différence dans la vie quotidienne des gens », dit-il.

Quand les médicaments ne aident pas

Près des deux tiers des millions d’Américains ayant une dépression clinique ne répondent pas au premier antidépresseur qu’ils prennent et près d’un tiers ne répondent pas aux tentatives ultérieures d’autres médicaments de ce type.

Les chercheurs ont comparé des patients ayant reçu une stimulation du nerf vague à d'autres patients ayant reçu ce que l'étude appelait un «traitement comme d'habitude», qui pourrait inclure des antidépresseurs, une psychothérapie, une stimulation magnétique transcrânienne, une thérapie par électrochocs.


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Les chercheurs ont suivi des patients 328 implantés avec des stimulateurs du nerf vague, dont beaucoup ont également pris des médicaments. Ils ont comparé les patients présentant des patients déprimés présentant une résistance similaire à 271 et ne recevant que le traitement habituel.

En évaluant la qualité de vie, les chercheurs ont évalué les catégories de 14, y compris la santé physique, les relations familiales, la capacité de travailler et le bien-être général.

"A propos de 10 des mesures 14, ceux qui ont des stimulateurs du nerf vague ont fait mieux", explique Conway. "Pour qu'une personne soit considérée comme ayant répondu à une thérapie contre la dépression, elle doit connaître une baisse de 50 de son score de dépression standard.

"... cela ne vous protège pas des hauts et des bas de la vie, mais pour moi, la stimulation du nerf vague a changé la donne."

"Mais nous avons remarqué, de manière anecdotique, que certains patients avec des stimulateurs ont rapporté qu'ils se sentaient beaucoup mieux, même si leurs scores ne faisaient que baisser 34 à 40."

Un stimulateur du nerf vague est implanté chirurgicalement sous la peau du cou ou de la poitrine. La stimulation du nerf vague à l'origine a été testée chez des patients épileptiques n'ayant pas répondu à d'autres traitements. La FDA a approuvé le dispositif contre l'épilepsie dans 1997, mais en testant le traitement, les chercheurs ont remarqué que certains patients souffrant d'épilepsie et qui souffraient également de dépression ont connu des améliorations assez rapides de leurs symptômes dépressifs.

Dans la nouvelle étude, qui apparaît dans le Journal of Clinical PsychiatryLes patients porteurs de stimulateurs ont réalisé des gains significatifs en termes de qualité de vie, tels que l’humeur, la capacité de travail, les relations sociales, les relations familiales et les loisirs, par rapport à ceux qui n’ont reçu que des traitements habituels.

L'histoire d'un homme

Charles Donovan, participant à l’étude, dit qu’il ne s’est jamais senti beaucoup mieux quand il a pris des antidépresseurs. Il a été hospitalisé plusieurs fois pour dépression avant d'avoir un stimulateur implanté.

"Lentement mais sûrement, mon humeur s'est éclaircie", se souvient-il. "Je suis passé de la catatonie à la dépression. J'ai eu mon stimulateur pour les années 17 maintenant, et je suis toujours triste quand les choses se passent comme des décès, des récessions, des pertes d'emploi, alors ça ne vous protège pas des hauts et des bas de la vie. la stimulation a changé la donne.

"Avant le stimulateur, je n'ai jamais voulu quitter ma maison", dit-il. "C'était stressant d'aller à l'épicerie. Je ne pouvais pas me concentrer pour m'asseoir et regarder un film avec des amis. Mais après avoir reçu le stimulateur, ma concentration est revenue progressivement. Je pourrais faire des choses comme lire un livre, lire le journal, regarder une émission à la télévision. Ces choses ont amélioré ma qualité de vie. "

Conway croit qu'une amélioration de la capacité de concentration peut être la clé des bénéfices que certains patients tirent de la stimulation.

"Cela améliore la vigilance, et cela peut réduire l'anxiété", dit-il. "Et quand une personne se sent plus alerte et plus énergique et a une meilleure capacité à effectuer une routine quotidienne, les niveaux d'anxiété et de dépression diminuent."

La source: Université de Washington à St. Louis

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