Ce que nous savons et ne savons pas sur l'asthme

Ce que nous savons et ne savons pas sur l'asthmeL'asthme se développe généralement dans l'enfance, alors pourquoi cela arrive-t-il à ces enfants malchanceux? de www.shutterstock.com

L'asthme est une maladie inflammatoire chronique des poumons où les voies respiratoires sont tellement obstruées que le patient a du mal à respirer. Il est beaucoup plus répandu dans les sociétés occidentales et se développe généralement dans l'enfance. Mais que savons-nous de ce qui le cause?

L'asthme est à propos de cinq fois plus commun dans les sociétés occidentales, cela suggère que le mode de vie joue un rôle majeur. Et comme il se développe généralement dans l'enfance, De nombreuses études ont essayé de regarder les événements qui se sont produits chez les nourrissons qui ont ou non développé de l'asthme à l'âge scolaire.

Le système immunitaire

A conclusion commune chez ceux qui ont développé de l'asthme, ils ont eu une infection virale respiratoire sévère ou "bronchiolite virale" au début de leur vie. D'autres études ont montré les virus respiratoires déclenchent des exacerbations ou des "crises" d'asthme chez ceux qui souffrent déjà d'asthme. Ainsi, chez les individus déjà sensibles, les infections à virus respiratoire contribuent à l'apparition, à la progression et à l'exacerbation de l'asthme.

Notre système immunitaire dispose d'un certain nombre de mécanismes pour lutter contre les virus. L'un d'entre eux est la production de protéines appelées interférons, appelées ainsi car elles interfèrent avec la réplication virale. Dans certains étudesLes cellules des patients asthmatiques ont produit des niveaux plus faibles d'interférons, ce qui suggère que cela peut rendre une personne plus vulnérable à un virus respiratoire, puis à l'asthme.

Il est également important de reconnaître que tous les problèmes d'asthme ne sont pas les mêmes. Nous savons maintenant qu'il existe différents sous-types de la maladie, qui peuvent avoir des causes différentes.

Le sous-type dominant, qui affecte environ 50% des asthmatiques, est appelé «asthme éosinophile». Les recherches menées au cours des deux dernières décennies ont permis d'identifier un certain nombre de protéines en abondance chez les personnes atteintes d'asthme à éosinophiles.

Plusieurs nouvelles thérapies faisant appel à des anticorps qui neutralisent ou absorbent ces protéines entrent maintenant sur le marché. Certains sont disponibles maintenant, y compris un appelé "anti-interleukine-5 ».


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Ce que nous savons et ne savons pas sur l'asthmeUn certain nombre de protéines se trouvent en abondance chez les personnes souffrant d'asthme à éosinophiles. de www.shutterstock.com

Fait important, certains de ces nouveaux médicaments sont efficaces chez les patients souffrant d'asthme grave. L'asthme sévère est mal contrôlé par les traitements de base tels que les stéroïdes, qui agissent en réduisant l'inflammation des voies respiratoires.

Notre salive, notre respiration et notre sang contiennent des biomarqueurs (tels que l'interleukine-5 et l'oxyde nitrique exhalé) qui peuvent indiquer à un médecin quels médicaments peuvent nous convenir. Mais cela reste imparfait et nous espérons trouver de meilleurs biomarqueurs à l’avenir.

Nous ne savons pas beaucoup de choses sur les formes d'asthme moins dominantes, mais des progrès sont également réalisés dans ce domaine. Un étude de référence récente, par exemple, ont indiqué que l'inclusion d'azithromycine (un antibiotique) en tant que traitement d'appoint réduisait le nombre d'exacerbations chez les patients souffrant d'asthme à éosinophiles, mais également chez ceux souffrant d'asthme non éosinophile.

Il est douteux que les effets bénéfiques de l’azithromycine se rapportent uniquement à son activité antibiotique, mais ces résultats mettent en évidence l’importance du microbiote - les punaises qui résident sur notre peau et dans nos poumons et nos intestins.

Le microbiote

La majorité des facteurs de risque connus d’asthme - par exemple, mauvaise alimentation (faible teneur en fibres / sucre), vie urbaine, taille de la famille réduite, accouchements par césarienne, allaitement et utilisation accrue d’antibiotiques affectent la diversité de notre microbiote.

À la fin de 80s, une observation a été faite selon laquelle les jeunes frères et soeurs des familles nombreuses ont moins de risques de développer des allergies, ce qui pourrait être dû au fait qu'ils ont été exposés à plus de germes. C'était le "hypothèse d'hygiène ».

On pense maintenant que l’hypothèse de l’hygéine est davantage une «hypothèse du microbiote» au fur et à mesure que le microbiote s’assemble et arrive à maturité au début de la vie. Récent études montrent que les nourrissons qui présentent un risque élevé de développer de l'asthme ont un microbiote intestinal déséquilibré à l'âge d'un mois.

Comme la prévalence de l'asthme a augmenté si rapidement au cours des dernières années 50, cela signifie que notre constitution génétique seule ne peut être responsable.

La composition du microbiote peut changer rapidement (en quelques jours), contient 150 fois plus de gènes que notre génome et est fortement influencée par le microbiote de notre mère, particulièrement au début de la vie. Cela met maintenant l'accent sur Choix de vie occidentalet comment ceux-ci influencent le métagénome (qui est notre génome avec la multitude de génomes microbiens).

Qu'est-ce que le microbiote intestinal?

Nous devons maintenant découvrir comment le microbiote affecte notre système immunitaire pour conférer une protection ou une sensibilité aux infections virales respiratoires et, plus tard, à l'asthme.

Un certain nombre de études élégantes, largement réalisées sur des modèles animaux, ont démontré que le régime alimentaire affecte la composition du microbiote intestinal, ce qui affecte la santé intestinale mais également tous les autres organes et tissus.

En effet, le microbiote alimentaire génère des produits de dégradation ou «métabolites» qui pénètrent dans notre flux sanguin. Ainsi, ces sous-produits microbiens peuvent influencer le développement et la maturation de notre système immunitaire, ainsi que des cellules non immunes, et affecter ainsi notre immunité à la suite d'une exposition externe, telle qu'une infection par un virus respiratoire.

Une étude trouvée le traitement des souris avec des antibiotiques (qui perturbent le microbiote) diminue leur capacité à produire des protéines interféron en réponse à une infection par le virus de la grippe.

Et un une étude récente a montré Une mauvaise alimentation maternelle au troisième trimestre de la grossesse augmente la gravité de la bronchiolite virale chez la progéniture. Les chercheurs de cette vaste étude n’ont pas cherché à savoir si cet effet était associé à des altérations du microbiote, ce qui est probablement l’explication, et c’est quelque chose que nous devons découvrir.

Une fois que nous en saurons plus sur le lien entre l'asthme et les insectes qui se trouvent à l'intérieur et à l'extérieur de nous, nous serons mieux en mesure de traiter et, espérons-le, de prévenir l'asthme.

A propos de l'auteur

Simon Phipps, professeur agrégé, immunologie respiratoire, Institut de recherche médicale Berghofer QIMR et Md. Al Amin Sikder, doctorant en médecine et sciences biomédicales, L'Université du Queensland

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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