Comment comprendre la douleur pourrait limiter la dépendance aux opioïdes

Comment comprendre la douleur pourrait limiter la dépendance aux opioïdes
Aider les personnes souffrant de douleur, que ce soit physique ou émotionnel, pourrait limiter le besoin d'opioïdes.
eldar nurkovic / Shutterstock.com

Le Comité sénatorial de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions a approuvé à l'unanimité un projet de loi en avril 2018 conçu pour faire face à la crise des opioïdes. Le projet de loi a appelé le Loi sur la réponse aux crises d'opioïdes de 2018 couvre une grande partie du même territoire que le rapport 138-page publié en Novembre 2017 par une commission nommée par Le président Donald Trump.

Le projet de loi du Sénat et le document de la commission, contrairement à la propre mars du président 2018 appel à l'exécution de trafiquants de drogue, reconnaître la dépendance comme un problème de santé et se concentrer sur le traitement plutôt que sur la punition.

Tout cela est important, mais en tant que sociologue médical, je suis particulièrement intéressé à développer une meilleure compréhension des causes profondes de la crise actuelle. Pourquoi tant d'Américains sont-ils disposés à ingérer des substances qui, ils le savent très probablement, peuvent entraîner des dommages graves? En d'autres termes, je m'intéresse à la demande d'abus d'opioïdes.

Un peu de prévention, mais combien de cure?

Pour la prévention, le projet de loi du Sénat appelle à élargir les programmes de surveillance des prescriptions, à renforcer la capacité de saisir les drogues illégales aux frontières américaines, à former les prestataires de soins aux bonnes pratiques de prescription et à améliorer les systèmes d'élimination des drogues. Toutes ces mesures sont ce que les sociologues appellent «prévention secondaire»; c'est-à-dire qu'ils sont orientés vers la réduction de l'offre.

La prévention primaire - qui traite des raisons pour lesquelles les gens se tournent vers les opioïdes en premier lieu - n'est mentionnée dans le projet de loi du Sénat que dans quelques endroits, mais elle n'est développée ni en termes de plan de recherche ni de stratégie de santé publique. Le rapport de la commission présidentielle traite brièvement de la prévention en termes de programmes scolaires et médiatiques destinés à informer les enfants et les parents sur les dangers de l'utilisation des opioïdes.

D'après mon expérience, cela ne règle pas la plupart des problèmes qui mènent les gens aux opioïdes. le Femmes du Massachusetts avec qui j'ai mené des recherches au cours de la dernière décennie a commencé leur carrière de toxicomanes dans la douleur, mentale ou physique. Dans certains cas, la douleur était une conséquence de l'enfance ou de l'abus du partenaire intime. Dans d'autres cas, la douleur s'est installée parce que les problèmes de santé sous-jacents n'ont pas été pris en charge correctement ou en temps opportun.

Souvent, la douleur n'a pas été prise au sérieux par les employeurs, qui ont insisté pour que les travailleurs au salaire minimum se présentent même lorsqu'ils ne sont pas bien, les membres de la famille ou les fournisseurs de soins de santé. Bien qu'il n'y ait souvent pas d'aide substantielle, les médicaments psychotropes et antidouleur étaient faciles à obtenir, que ce soit auprès des médecins, des trafiquants de drogue ou des deux.

En suivant ces femmes pendant et après le traitement de la toxicomanie, j'en suis venu à penser que l'Amérique doit faire face à notre épidémie de douleur si nous avons l'espoir de faire face à l'épidémie de douleur.

Bien qu'il ne s'agisse que d'une brève référence, il est réconfortant que le projet de loi du Sénat demande au NIH «d'améliorer la compréhension scientifique de la douleur, y compris comment prévenir, traiter et gérer la douleur».

La science médicale se concentre principalement sur les voies physiologiques et neurologiques associées à la douleur dans le corps individuel. Les sciences sociales accordent plus d'attention à la douleur dans le «corps social» - dans les conditions environnementales, économiques, politiques et culturelles qui donnent lieu à des expériences collectives de souffrance, de désespoir ou d'exclusion. L'approche des sciences sociales est particulièrement appropriée dans le cas d'une crise qui, du moins pour certains observateurs, a atteint des proportions «épidémiques».

Genre, race et classe

Le projet de loi du Sénat reconnaît que tous les États n'ont pas été touchés de la même manière par la crise des opioïdes, mais n'exige pas explicitement des recherches sur les raisons pour lesquelles certaines communautés et certains groupes démographiques sont plus touchés que d'autres.

Données indiquent que l'abus d'opioïdes est avant tout un problème masculin, concentré dans les communautés blanches de la classe ouvrière et à faible revenu, et qu'il s'étend rapidement aux communautés hispaniques. Cela ne signifie pas que les femmes ou les Américains de la classe professionnelle ne sont pas affectés par la surutilisation des opioïdes. Cela signifie que des groupes particuliers semblent avoir développé un terrain particulièrement fertile pour que l'abus d'opioïdes prenne racine.

Selon un Massachusetts rapport sur les rejets hospitaliers liés aux opiacés par code postalles quartiers populaires et à faible revenu ont des taux nettement plus élevés de problèmes d'opioïdes que les quartiers de la classe moyenne supérieure. Données du Département de la santé publique Pour l'État, on constate également une différence marquée entre les sexes en ce qui concerne les taux de mortalité dus aux causes liées aux opioïdes: les hommes sont quatre fois plus susceptibles que les femmes de mourir des opioïdes. Et tandis que la crise actuelle des opioïdes tend à être décrite comme un problème de communautés blanches, au Massachusetts, la surdose liée aux opioïdes taux de mortalité pour les Hispaniques triplé de 2014 à 2016.

Des informations de ce type jettent les bases de la prévention primaire. Qu'est-ce que c'est que d'être un homme dans une communauté blanche à faible revenu qui cause de la douleur et rend l'utilisation d'opioïdes attrayante comme moyen de traiter la douleur? Existe-t-il des politiques professionnelles ou éducatives qui encouragent ou découragent la toxicomanie? Et ces politiques peuvent-elles être ajustées de manière à réduire la douleur et la toxicomanie?

Des recherches préliminaires récentes indiquent un certain nombre de directions qui pourraient être utiles pour trouver les causes profondes. Je suis particulièrement intéressé par plusieurs quantitatif et qualitatif études qui lient le faible capital social, l'isolement social, la faiblesse des liens communautaires et désespoir à des taux plus élevés d'abus d'opioïdes. Dans l'ensemble, cependant, compte tenu de l'ampleur de la crise des opioïdes, il est étonnamment peu de causes fondamentales de l'adressage écrit. Il sera intéressant de suivre les résultats de projets tels que l'initiative de San Francisco visant à former des femmes à faible revenu et anciennement incarcérées. doulas de naissance ou la région de Boston Haley House cela inclut les hommes anciennement incarcérés dans les entreprises de cuisine et de jardin communautaires.

La ConversationIndépendamment de ce que les propositions deviennent une politique officielle, je crois qu'une meilleure compréhension de la raison pour laquelle les gens se tournent vers les opioïdes peut être une partie importante de notre réponse nationale.

A propos de l'auteur

Susan Sered, professeur de sociologie, Suffolk University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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