Comment la schizophrénie affecte le corps, pas seulement le cerveau

Comment la schizophrénie affecte le corps, pas seulement le cerveau
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La schizophrénie est considérée comme un trouble de l'esprit, influençant la façon dont une personne pense, se sent et se comporte. Mais notre dernières recherches montre que les organes, autres que le cerveau, changent également au début de la maladie.

Les scientifiques savent depuis longtemps que les personnes atteintes de schizophrénie ont beaucoup des taux plus élevés de maladie physique par rapport à la population générale, ce qui contribue à des taux étonnamment élevés de décès prématurés. Les personnes atteintes du trouble meurent 15 à 20 des années plus tôt que la moyenne des personnes.

Cette mauvaise santé physique a souvent été considérée comme un effet secondaire de la maladie. Les médicaments antipsychotiques, par exemple, sont associés à un risque accru de prise de poids et Le diabète de type 2. Les facteurs liés au mode de vie ont également joué un rôle. Une personne ayant des symptômes mentaux débilitants est plus susceptible de renoncer à l'exercice et d'avoir une mauvaise alimentation.

Cependant, au cours des dernières années, les scientifiques ont observé que les personnes récemment diagnostiquées avec la schizophrénie et qui ne prennent aucun médicament présentent des signes de changements physiologiques, comme une système immunitaire hyperactif. Se pourrait-il que la schizophrénie soit en fait un désordre à l'échelle du corps?

Mes collègues et moi-même avons examiné les signes de changements physiologiques dans le corps au début de la schizophrénie et l'avons comparée aux signes de changements dans le cerveau du même groupe de personnes. Nous avons regroupé les données de plusieurs études, en examinant les marqueurs de l'inflammation, les niveaux d'hormones et les facteurs de risque de maladie cardiaque, y compris les niveaux de glucose et de cholestérol. Nous avons également mis en commun des données provenant d'études examinant la structure du cerveau, les niveaux de différents produits chimiques dans le cerveau et les marqueurs de l'activité cérébrale.

Nous avons montré que par rapport à la population générale, la schizophrénie précoce est associée à des changements dans la structure et la fonction cérébrale. Nous avons également montré que la schizophrénie précoce est associée à divers changements dans le corps. Nous avons calculé l'ampleur de ces changements en utilisant une mesure statistique connue sous le nom de taille de l'effet. Au début de la schizophrénie, nous avons observé qu'il n'y avait aucune différence dans la taille de l'effet pour les changements dans le cerveau comparativement à la taille de l'effet pour les changements autour du corps, suggérant que la schizophrénie pourrait être un trouble du corps entier. traité comme tel.

Trois explications possibles

Il y a trois théories qui pourraient expliquer comment des altérations dans le cerveau pourraient être associées à des altérations autour du corps dans la schizophrénie.

Tout d'abord, un dysfonctionnement du corps peut provoquer des changements dans le cerveau, conduisant finalement à la schizophrénie. Ce processus a été vu dans certains cancers rares qui produisent des anticorps qui ciblent le cerveau et déclenchent la psychose. Si la tumeur est enlevée, les expériences psychotiques s'améliorent.

Deuxièmement, les symptômes de la schizophrénie peuvent entraîner des troubles de santé physique. Un exemple de cela est le stress de la psychose entraînant des niveaux élevés de l'hormone stéroïde cortisol. Des niveaux élevés de cortisol sont associés avec prise de poids, diabète et tension artérielle élevée.

Troisièmement, les symptômes de la schizophrénie et les troubles de santé physique peuvent survenir par le biais de différents mécanismes, mais à partir d'un facteur de risque commun. Un exemple de ceci est comment la famine éprouvée par une mère enceinte augmente les chances de son enfant développant à la fois le diabète et la schizophrénie dans la vie adulte. Le risque accru de schizophrénie peut être dû au développement altéré du cerveau de l'enfant en raison de la malnutrition de la mère. Le risque accru de diabète peut être dû à des changements dans la capacité de l'enfant à métaboliser le glucose, encore une fois en raison de la malnutrition de la mère.

Travail encore à faire

Nous devons faire plus de travail pour déterminer si les changements autour du corps sont une cause ou une conséquence de la schizophrénie. Une approche consiste à regarder les personnes qui risquent de développer la schizophrénie pour voir comment les changements dans le corps évoluent chez ceux qui développent la schizophrénie par rapport à ceux qui ne le font pas. Plus de travail est également nécessaire pour voir comment les changements dans le corps réagissent aux changements dans la gravité des symptômes de la schizophrénie.

La ConversationEnfin, la plupart des décès prématurés observés dans la schizophrénie sont dus à des maladies cardiovasculaires. L'espérance de vie dans la schizophrénie ne s'est pas améliorée au cours des dernières décennies. Des études sont nécessaires pour déterminer si le traitement précoce de la santé physique permettra de réduire la mortalité liée à la schizophrénie.

A propos de l'auteur

Toby Pillinger, médecin et chercheur clinique, King 's College London

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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