Commencer le football d'attaquer tôt les joueurs pour des problèmes de cerveau plus tôt

Commencer le football d'attaquer tôt les joueurs pour des problèmes de cerveau plus tôt

Selon une nouvelle étude, le fait de jouer au football pourrait entraîner l'apparition précoce de symptômes cognitifs, comportementaux et d'humeur plus tard dans la vie.

"Plus tôt ils ont commencé à jouer au football, plus tôt ces symptômes ont commencé."

Les chercheurs ont mené des entrevues cliniques avec des membres de la famille et des amis des joueurs de football 246 décédés et ont découvert que ceux qui avaient commencé le football avant l'âge 12 avaient des symptômes 13 en moyenne plus tôt que ceux qui avaient commencé à jouer 12 ou plus.

"Treize ans, c'est un grand nombre", affirme Michael Alosco, professeur adjoint de neurologie à l'École de médecine de l'Université de Boston, et auteur principal de l'étude dans le Annals of Neurology. "Plus tôt ils ont commencé à jouer au football, plus tôt ces symptômes ont commencé."

Les chercheurs, qui ont contrôlé le nombre total d'années de jeu et le niveau de jeu, ont pris en compte les années où les athlètes ont commencé à jouer (pour tenir compte des différents styles de jeu et de protection au fil des ans). corrélation avec un début précoce de problèmes cognitifs par années 2.4, et des problèmes de comportement et d'humeur par années 2.5.

«Il y a quelque chose d'unique à propos de l'âge auquel vous commencez à jouer au football», explique Alosco. "Il y a quelque chose à ce sujet qui contribue à ces symptômes." Il note que certains athlètes inclus dans l'étude ont commencé à jouer au football d'attirail dès l'âge 5 ou 6.

"Il y a une recommandation que les enfants de moins de 14 ne devraient pas jouer au football", déclare Ann McKee, chef de neuropathologie à Boston VA Healthcare System et directrice du Centre CTE de l'Université de Boston. "Ce document fournirait un soutien pour cela."

Pas seulement CTE

Les chercheurs ont été surpris de constater que l'âge plus jeune de l'exposition au football n'était pas associée à une pathologie accrue dans le cerveau. De plus, la relation entre l'âge précoce d'exposition au football et l'apparition précoce des symptômes a été constatée chez les joueurs ayant reçu un diagnostic d'encéphalopathie chronique traumatique (ECU), une maladie cérébrale dégénérative progressive chez les personnes ayant des antécédents de traumatisme crânien répété. ne pas.

"Je pense que c'est un résultat très important de cette étude", dit McKee, qui note que 211 des joueurs dans cette étude avait été diagnostiqué avec CTE après la mort, tandis que les cerveaux de la plupart des 35 restants montraient des signes d'autres maladies neurodégénératives, comme la maladie d'Alzheimer.

"Cette constatation n'était pas seulement pour les personnes qui sont mortes de CTE, c'était pour les personnes atteintes de tout trouble qui affectait leur cognition, leur comportement ou leur humeur. Selon McKee, l'exposition précoce au football réduit la «réserve cognitive» d'une personne, c'est-à-dire sa capacité à résister aux symptômes de toute maladie cérébrale.

Parents et Pop Warner

Alosco souligne que les années avant l'âge 12 sont particulièrement critiques pour le développement du cerveau, et cela peut avoir joué un rôle dans les résultats.

"Ce sont les âges où la matière grise de votre cerveau est vraiment en croissance, le système vasculaire de votre cerveau est en train de grandir, les connexions entre les neurones se forment", dit-il. "Le neurodéveloppement est vraiment à son apogée."

L'étude a plusieurs limites importantes, notamment le biais de sélection dans la collection du cerveau elle-même - les familles de joueurs présentant des symptômes de neurodégénérescence sont beaucoup plus susceptibles de faire don de cerveaux à la recherche. De plus, Alosco et son collègue Jesse Mez, professeur adjoint de neurologie à BU School of Medicine, ont recueilli des données sur l'apparition des symptômes en interrogeant les membres de la famille des joueurs, qui peuvent ne pas avoir un rappel parfait.

Malgré ces limites, la recherche s'ajoute à un nombre croissant de preuves indiquant les dangers de traumatismes crâniens répétés, en particulier chez les jeunes athlètes, et semble confirmer les préoccupations croissantes des parents et des joueurs. Le nombre d'enfants américains âgés 6-12 jouant le football d'attirail a chuté à 1,217,000 dans 2016, en légère baisse de 1,262,000 dans 2015, selon la Sports & Fitness Industry Association. Pop Warner, le plus grand programme de football pour les jeunes dans le monde, a officiellement limité les contacts durant les entraînements depuis 2012.

McKee et Alosco espèrent que les résultats permettront d'élucider les facteurs de risque pour les maladies neurodégénératives comme le CTE, et éventuellement ouvrir la voie à la détection précoce du CTE, qui n'est actuellement diagnostiqué que par autopsie.

"Continuer à démêler ce qui affecte le développement de la maladie, ce qui affecte les symptômes, nous aidera à aller de l'avant et éventuellement identifier qui est à risque", explique Alosco, "et finalement développer des critères cliniques de diagnostic."

L'Institut national des troubles neurologiques et des maladies, le ministère de la Défense et d'autres ont financé l'étude.

La source: L'Université de Boston

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