Pourquoi il est si difficile pour les médecins de comprendre votre douleur

Pourquoi il est si difficile pour les médecins de comprendre votre douleur
Chaque patient est différent.
TippaPatt / shutterstock.com

Nous sommes tous des êtres humains, mais nous ne sommes pas tous semblables.

Chaque personne ressent la douleur différemment, d'un point de vue émotionnel aussi bien que physique, et réagit différemment à la douleur. Cela signifie que les médecins comme moi doivent évaluer les patients individuellement et trouver la meilleure façon de traiter leur douleur.

Aujourd'hui, cependant, les médecins sont sous pression pour limiter les coûts et prescrire des traitements basés sur des directives standardisées. Une lacune importante se profile entre l'expérience de la douleur du patient et le traitement limité «taille unique» que les médecins peuvent offrir.

Préoccupations concernant le épidémie d'opioïdes aggraver le problème. Les opioïdes - y compris l'héroïne et le fentanyl - ont tué plus de 42,000 aux États-Unis dans 2016. Quatre sur 10 de ces décès impliquaient des analgésiques sur ordonnance tels que l'hydrocodone et l'oxycodone. Les médecins sont de plus en plus réticent prescrire des opioïdes contre la douleur, par crainte d'un examen minutieux du gouvernement ou de poursuites pour faute professionnelle.

Où cela laisse-t-il le patient dont l'expérience de la douleur est en dehors de la norme? Comment les médecins de toutes les spécialités peuvent-ils identifier ces patients et faire de leur mieux pour gérer leur douleur, même lorsque leurs besoins ne correspondent pas à nos attentes ou à notre expérience?

Les différences de douleur

Certaines douleurs font naturellement partie de la guérison. Mais cette douleur peut varier selon qui l'expérimente.

Commençons par une question qui, pendant des années, a laissé perplexes les médecins spécialisés en anesthésiologie: les rousses requièrent-elles plus d'anesthésie que les autres patients? Pour l'anecdote, de nombreux anesthésiologistes pensaient que c'était le cas, mais peu ont pris la question au sérieux.

Enfin, une étude examinée les femmes aux cheveux naturellement roux par rapport aux femmes aux cheveux naturellement foncés lorsqu'elles sont sous anesthésie générale standardisée. Effectivement, la plupart des femmes aux cheveux roux ont nécessité significativement plus d'anesthésie avant qu'elles ne réagissent en réponse à un choc électrique inoffensif mais désagréable. L'analyse de l'ADN montre que presque toutes les rousses ont des mutations distinctes dans le gène du récepteur mélanocortine-1, qui est la source probable de la différence dans les expériences de la douleur.

Les normes culturelles peuvent également déterminer comment différents groupes de personnes réagissent à la douleur. Aux États-Unis, par exemple, les garçons qui pratiquent des sports et les jeunes hommes sont traditionnellement incités à agir de manière stoïque lorsqu'ils sont blessés, alors qu'il est plus acceptable pour les filles et les femmes de réagir émotionnellement dans des circonstances comparables. En conséquence, le personnel médical peut inconsciemment prendre plus au sérieux les plaintes masculines de douleur, en supposant qu'un homme doit souffrir énormément s'il se plaint du tout.

Beaucoup de gens croient que la douleur des femmes est constamment sous-traitée, et souvent blâmé sur "hormones" ou "nerfs." Les femmes souffrent plus fréquemment de la fibromyalgie, des maladies auto-immunes, y compris le lupus et l'arthrite inflammatoire, et migraines, parmi d'autres conditions douloureuses qui peuvent être difficiles à contrôler. Récemment, la recherche a identifié explications génétiques pourquoi ces conditions frappent-elles plus souvent les femmes que les hommes?

Plus de femmes que d'hommes ont au moins une prescription pour les opioïdes rempli 2016. Bien que les femmes soient moins susceptibles de mourir d'une surdose d'opioïdes, elles peuvent devenir dépend des opioïdes sur ordonnance plus vite que les hommes.

La race et l'ethnicité peuvent également jouer un rôle dans l'expérience de la douleur. Le traitement inégal de la douleur, même de la douleur liée au cancer, chez les patients appartenant à des minorités fait partie de l'héritage tragique de la discrimination raciale aux États-Unis. En 2009, un article de revue majeur Nous avons conclu que «les disparités raciales et ethniques dans la douleur aiguë, la douleur chronique causée par le cancer et les soins palliatifs continuent de persister». Par exemple, les patients appartenant à une minorité qui se sont présentés aux urgences souffrent de douleurs abdominales. 22 à 30 pourcentage moins probable pour recevoir des médicaments analgésiques que les patients blancs avec des plaintes similaires.

Malgré la recherche montrant que non-hispanique les patients blancs montrent moins de sensibilité à la douleur que les patients noirs et les patients d'ascendance hispanique, ces inégalités persistent. Le stéréotype du patient stoïque nord-européen peut avoir une base en génétique plus que la personnalité. Les patients minoritaires ont démontré un seuil inférieur pour éprouver de la douleur et une tolérance plus faible pour la douleur aiguë, suggérant qu'ils ont besoin de plus de médicaments pour un soulagement adéquat de la douleur.

L'espoir de la recherche génétique

Je suppose que les prochaines décennies apporteront une explosion dans la recherche éclairant les mécanismes génétiques derrière les expériences de la douleur. Les différences génétiques peuvent aider à expliquer pourquoi certains patients développent certaines maladies tandis que d'autres, exposés aux mêmes facteurs environnementaux, ne le font jamais. Certains patients sont indubitablement plus sensibles à la douleur que d'autres, sur la base de facteurs génétiques que la communauté médicale ne comprend pas encore.

À UCLA, où je travaille, le Institut de santé de précision obtient un échantillon de sang de presque chaque patient chirurgical. En analysant les données génétiques de chaque patient, nous espérons expliquer pourquoi les patients répondent souvent si différemment après le même type de chirurgie, de blessure ou de maladie.

De plus, la douleur chronique est associée à une les changements dans l'expression des gènes dans le système nerveux central. Autrement dit, l'expérience de la douleur modifie le système nerveux d'un patient au niveau moléculaire. Ces changements sont liés aux expressions comportementales de la douleur. Les facteurs émotionnels - y compris les antécédents de stress traumatique ou de dépression - augmentent les chances qu'un patient devienne dépend des opioïdes après avoir éprouvé de la douleur.

La ConversationLe meilleur moyen pour les médecins à court terme est de respecter ce que les patients nous disent et d'essayer de comprendre l'un de nos propres préjugés, ce qui pourrait nous amener à sous-estimer l'expérience douloureuse d'un patient.

A propos de l'auteur

Karen Sibert, professeure clinique associée d'anesthésiologie et de médecine périopératoire, Université de Californie, Los Angeles

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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