Comment les choix de style de vie simples peuvent changer notre cerveau pour faire face à la maladie

Comment les choix de style de vie simples peuvent changer notre cerveau pour faire face à la maladie
Les facteurs de style de vie tels que l'exercice et la méditation peuvent changer notre cerveau pour le mieux.

Notre espérance de vie a augmenté de façon spectaculaire au cours des dernières décennies, et les progrès de la recherche médicale, de la nutrition et des soins de santé nous ont permis de bien vivre dans nos 80. Mais cette espérance de vie plus longue a également un coût, car plus nous vivons longtemps, plus nous sommes susceptibles de développer des maladies neurodégénératives telles que la démence.

Malgré le manque de les traitements pour ces maladies, il y a maintenant un nombre croissant de recherches pour suggérer qu'il y a une gamme de changements de style de vie que nous pouvons adopter pour aider à améliorer notre fonction cérébrale. Et même prévenir les maladies du cerveau.

Exercer

Les effets de l'activité physique, particulièrement l'exercice aérobique, sur la santé du cerveau ont été bien étudiés. Il y a maintenant des preuves suggérant que s'engager dans une activité physique peut améliorer la santé du cerveau grâce à un phénomène appelé neuroplasticité. C'est là que les cellules du cerveau peuvent plus facilement répondre aux maladies ou aux blessures.

L'activité physique peut induire une cascade de processus biologiques qui améliorent la fonction des régions du cerveau responsables de la mémoire, et des choses comme la prise de décision.

En particulier, aller pour une course ou une balade à vélo (par opposition à seulement des exercices de musculation tels que la musculation) ont été montré pour augmenter les niveaux de "Facteur neurotrophique dérivé du cerveau", Une protéine essentielle à la croissance et la survie des cellules du cerveau. Études d'imagerie cérébrale commencent également à confirmer l'entraînement à l'exercice peut entraîner un plus grand hippocampe (la région du cerveau responsable de la mémoire) et des améliorations de la mémoire.

Tout comme les boissons protéinées peuvent aider les muscles à se développer après l'effort, le facteur neurotrophique dérivé du cerveau peut aider à renforcer et à générer des cellules cérébrales. Cela peut à son tour augmenter la capacité du cerveau à faire face à une blessure ou à une maladie.

Méditation

Au cours de la dernière décennie, il y a eu une explosion d'intérêt pour la méditation et la pleine conscience en tant que traitement des troubles de santé mentale, en particulier la dépression et l'anxiété.

Certaines études ont suggéré un engagement à long terme dans la méditation est associée à des changements physiologiques du cerveau (tels que plus gros volumes de cerveau activité cérébrale plus élevée).


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Mais la mesure dans laquelle la méditation est associée à une meilleure mémoire, ou à une protection à long terme contre les maladies du cerveau, reste à déterminer.

hypnose

L'hypnose est l'une des plus anciennes formes de psychothérapie. Il est généralement utilisé comme un traitement d'appoint pour la douleur, et une gamme de troubles anxieux, y compris le stress post-traumatique. Des études récentes montrent que pendant l'hypnose, des changements dans l'activité cérébrale sont détectés dans les régions du cerveau qui régissent attention et contrôle émotionnel.

Une petite étude (patients 18) a suggéré que l'hypnose a considérablement amélioré la qualité de vie des patients atteints de démence après 12 mois, avec des patients présentant des niveaux plus élevés de concentration et de motivation. Mais ce résultat est très préliminaire et nécessite une réplication indépendante avec un plus grand nombre de patients.

Il est probable que l'hypnose joue un rôle important dans la réduction du stress et de l'anxiété, ce qui peut à son tour améliorer la concentration, l'attention et le bien-être en général.

Alors qu'est-ce qui fonctionne?

Le défi lié à l'étude des effets des changements de style de vie sur la santé du cerveau, en particulier sur une longue période, est le grand degré de chevauchement entre tous les facteurs liés au mode de vie. Par exemple, s'engager dans une activité physique sera lié à un meilleur sommeil et moins de stress - ce qui améliore également notre mémoire et notre fonction de réflexion.

De même, un meilleur sommeil est lié à une meilleure humeur. Cela peut rendre les gens plus motivés à faire de l'exercice, ce qui peut aussi améliorer la mémoire et la fonction de la pensée.

La mesure dans laquelle nous pouvons vraiment déterminer la contribution de chaque facteur du mode de vie (sommeil, activité physique, alimentation, engagement social) à la santé de notre cerveau demeure limitée.

Mais un large éventail de facteurs de style de vie hautement modifiables tels que l'inactivité physique, l'obésité, le stress chronique et l'hypertension artérielle peuvent avoir des effets profonds sur la santé de notre cerveau. Après tout, c'est l'hypertension, l'obésité et l'inactivité physique à mi-vie qui peuvent augmenter notre risque de démence plus tard dans la vie.

Récemment, une vaste étude d'adultes américains 21,000 âgés de plus de 65 a suggéré que la prévalence de la démence est tombée significativement de 11.6% à 8.8% (presque une réduction de 25%) sur des années 12 (de 2000 à 2012). Les chercheurs ont suggéré que cette diminution de la prévalence pourrait être due à une augmentation de l'éducation et à un meilleur contrôle des facteurs de risque d'hypercholestérolémie et d'hypertension artérielle.

Cela laisse espérer que nous pouvons, dans une certaine mesure, prendre en charge la santé de notre cerveau en nous engageant dans un large éventail d'activités bénéfiques visant à améliorer la fonction mentale, à améliorer la santé du cœur ou à réduire le stress.

Il n'est jamais trop tôt pour commencer à investir dans la santé de notre cerveau, en particulier lorsque ces changements de style de vie sont facilement mis en œuvre et facilement accessibles à la plupart d'entre nous.

A propos de l'auteur

Yen Ying Lim, chercheur, Florey Institut de neuroscience et de santé mentale

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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