Comment il se sent d'être diagnostiqué avec l'autisme plus tard dans la vie

Autisme adulte
La famille Waid soutient Robert, qui crée et vend de nombreuses œuvres d'art et sensibilise à l'autisme.
(Photo de l'US Air Force par le sergent d'état-major Ashley Nicole Taylor)

"Il est câblé différemment à vous et moi, cet enfant à moi. Il n'aime pas les bruits forts, ou les espaces sombres, ou les étrangers touchant sa tête ". Ce sont les premières lignes de un poème une mère écrite à propos de son fils 11, âgé de un an, qui a le syndrome d'Asperger.

Sophie Billington explique ensuite comment le cerveau de son fils Tristan fonctionne différemment: «Il peut voir en un instant le schéma, la mise en page, la solution à un casse-tête», mais «le monde juge» et «ne voit que les explosions». réactions ". Il semble que le poème a frappé un accord - devenant viral après avoir été posté sur Facebook.

Bien que l'autisme soit principalement diagnostiqué chez les enfants, un nombre croissant d'adultes découvrent qu'ils ont aussi l'autisme. Ce numéro de diagnostic de la vie plus tard a été mis au jour récemment après que Chris Packham, photographe de la nature et présentateur de télévision public avec ses expériences.

A propos de 1% de la population adulte a été diagnostiqué comme sur le spectre de l'autisme - avec plus de personnes diagnostiquées avec l'autisme que jamais auparavant. Et pourtant, en général, l'accent est toujours mis sur les personnes autistes, surtout les nourrissons, les enfants et les jeunes adultes.

Ceci en dépit du fait que l'autisme peut être défini comme un trouble neurodéveloppemental permanent - caractérisé par des différences dans la communication sociale et l'interaction avec les gens et la société en général - ce qui en fait beaucoup un label pour les personnes de tous âges.

Pas seulement pour les enfants

Il y a actuellement des gens 700,000 au Royaume-Uni qui ont été diagnostiqués avec l'autisme, sous une forme ou une autre. Mais bien sûr, il peut y en avoir beaucoup d'autres qui répondent aux critères de l'autisme mais qui n'ont pas été diagnostiqués.

Pour ces personnes, elles n'auront pas reçu les soins, les avantages, le soutien ou les conseils donnés aux personnes ayant un diagnostic. Au lieu de cela, les jugements portés sur leur comportement peuvent avoir mené à la marginalisation, à l'anxiété et à l'insécurité et à des doutes sur qui ils sont et comment ils s'intègrent dans la société.


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La maladie mentale peut aussi être plus commun pour les personnes sur le spectre de l'autisme - avec des taux plus élevés de troubles anxieux et dépression. Ces problèmes peuvent très bien découler d'expériences de harcèlement, à la maison ou au travail, et être perçus comme «être un peu bizarre".

Ensuite, il y a aussi le problème que depuis 2013, les définitions de l'autisme ont changé. Maintenant, le syndrome d'Asperger - l'un des sous-types d'autisme précédemment séparés - n'est plus diagnostiqué séparément, mais fusionné en «troubles du spectre autistique». Cela peut rendre certains adultes aliénés et incertains de ce que leur diagnostic signifie réellement - ainsi que de ce que le soutien qu'ils peuvent recevoir.

Diagnostiqué en tant qu'adulte

Pour certains adultes diagnostiqués plus tard dans la vie, il est probable qu'ils ont déjà trouvé des moyens de faire face et d'être résilient face à la discrimination et aux stéréotypes.

Mais ce n'est pas toujours le cas. Certains adultes atteints d'autisme font encore face à des batailles quotidiennes et permanentes pour faire face à leur vie quotidienne. Ils peuvent également trouver des choses comme obtenir un emploi, rencontrer de nouvelles personnes et avoir des relations personnelles vraiment difficile.

Le site Web du NHS souligne qu'il pourrait être une étape positive pour être diagnostiqué avec autisme en tant qu'adulte - probablement parce que vous pourriez recevoir du soutien, des soins et des avantages. Dans quelle mesure une personne recevra réellement cette aide supplémentaire est un autre problème. Et compte tenu des taux croissants avec lesquels les enfants et les jeunes sont diagnostiqués Avec l'autisme, il est probable que les adultes diagnostiqués plus tard auront de la difficulté à accéder au soutien dont ils ont vraiment besoin.

Célébrer les différences

Même lorsque les adultes sont référés pour une évaluation de l'autisme, ils sont susceptibles d'être confrontés à de longues attentes et processus - avec un langage clinique qui est utilisé peut être mal compris. Il peut aussi avoir tendance à se concentrer sur le déficit plutôt que sur les compétences de l'autisme - comme créativité, expertise et talents.

De cette façon, les personnes qui viennent à un diagnostic d'autisme plus tard dans la vie sont susceptibles de continuer à éprouver des problèmes de santé mentale, en plus de la stigmatisation, des préjugés et de la discrimination associés aux personnes ayant des problèmes de santé mentale. des troubles d'apprentissage.

Il existe bien sûr différents points de vue pour comprendre l'autisme - que ce soit d'un point de vue purement médical ou d'une perspective sociale qui prenne en compte les facteurs culturels et politiques.

La ConversationMais plutôt que de considérer l'autisme comme un déficit ou quelque chose qui n'est «pas normal», nous devons le voir comme un moyen de réfléchir à la différence des personnes. Parce qu'après tout, c'est par la différence que nous apprenons plus, réalisons plus et ajoutons plus de substance à la vie de tous les jours dans la société.

A propos de l'auteur

Michael Richards, chargé de cours en santé appliquée et en soins sociaux, Edge Hill University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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