Devriez-vous faire vérifier votre prostate?

Devriez-vous faire vérifier votre prostate?
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Alors que Movember touche à sa fin et que les hommes étalent ou se rasent les poils du visage, il y a quelque chose que les gens devraient savoir - le dépistage du cancer de la prostate est inefficace et peut faire plus de mal que de bien.

Movember est une organisation caritative mondiale cela soulève de l'argent pour la santé des hommes. L'un de ses principaux domaines de collecte de fonds et de sensibilisation est de plaider pour le dépistage du cancer de la prostate avec un test de PSA.

En tant que médecin de famille et chercheur en santé publique, je ne reçois pas de test de dépistage du cancer de la prostate: ni un examen rectal, ni un test sanguin PSA.

En tant qu'homme d'un certain âge, je suis susceptible d'avoir déjà le cancer de la prostate, et je sais que la souffrance et même la mort de ce cancer est sur la liste des destins possibles qui m'attendent. Mon choix n'est pas parce que j'ai la tête dans le sable. C'est parce que, après avoir étudié les preuves, je sais qu'un test n'améliorera probablement pas mes résultats.

Le dépistage est inefficace

Au cours des dernières années, la pression sur les hommes pour être dépisté pour le cancer de la prostate a augmenté, avec des organisations qui nous encouragent à "connais ton numéro".

"Ce n'est qu'un simple test sanguin", après tout.

Prostate Canada dit que un homme sur sept aura un cancer de la prostate. Avec l'aide du dépistage puis du traitement chirurgical curatif, Movember et Prostate Canada affirment que le cancer de la prostate a maintenant un taux de guérison de plus de 97%.

Malheureusement, ces affirmations donnent une très fausse impression de la réalité.

Le cancer de la prostate est en effet très commun, mais plus encore dans les pays qui filtrent beaucoup, comme les États-Unis et le Canada. Les taux de mortalité ont moins de variation. Des études qui ont examiné des hommes normaux à différents âges ont trouvé beaucoup d'hommes ont de petites quantités de ce qui ressemble à un cancer dans leur prostate. Plus de 30 pour cent des hommes dans leurs 60 ont des cellules cancéreuses de la prostate, et dans leur 80s, plus de la moitié le font. Mais même s'ils ne sont pas traités, seulement environ trois pour cent des hommes mourront du cancer de la prostate, et la plupart de cela se produira à la toute fin de la vie, dans leurs 70 ou 80.


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Si nous trouvons le cancer de nombreuses années plus tôt que nous le ferions normalement, bien sûr, les hommes survivront cinq ans, bien qu'ils puissent encore mourir au même âge qu'ils auraient sans dépistage. C'est ce qu'on appelle un «biais de délai d'exécution».

Puisque de nombreux cancers de la prostate se développent très lentement, beaucoup d'hommes mourront d'autre chose avant que le cancer ne les affecte. C'est ce qu'on appelle un «surdiagnostic»: identifier une maladie qui ne sera jamais importante.

La preuve montre que si nous laissions les hommes seuls, nous ne reconnaîtrions le cancer de la prostate que chez un homme 16. Le taux de guérison semble élevé, car nous créons de fausses alarmes et étiquetons de nombreux hommes comme ayant un cancer qui ne les affectera jamais.

Le dépistage n'est pas «juste un test». Pour faire ce test, il faut marcher dans un canot qui descend une rivière avec des rapides sauvages et imprévisibles. Laisse-moi expliquer….

Les tests sont difficiles à interpréter

Le test PSA est une mesure de laboratoire avec des erreurs: à la fois faux positif et faux négatif. le seuil d'anomalie n'est pas clair. Différentes autorités recommandent différents niveaux, et beaucoup varient avec l'âge.

Pour les hommes dont le test est positif, la première investigation est généralement une biopsie de la prostate - une aiguille est introduite dans la prostate plusieurs fois pour obtenir des échantillons de la glande, à examiner sous le microscope. Cette procédure peut entraîner une infection dans la glande, et entraîne des infections sévères chez un pour cent des patients. Parfois, cela devient une septicémie (empoisonnement du sang) qui endommage les reins et d'autres organes, ou tue l'homme.

Les biopsies sont examinées au microscope par des anatomopathologistes, qui tentent de prédire à partir de leur apparence si cette collection de cellules est susceptible de tuer l'homme.

C'est difficile: la plupart des changements cellulaires qui ressemblent au cancer ne se développent pas, ne se propagent pas et ne meurent pas. La prédiction est plus facile pour les changements sévères que pour les changements mineurs plus fréquents.

Le traitement est potentiellement utile pour les quelques hommes avec des changements sévères, mais pour la majorité avec des changements mineurs, il est difficile de savoir comment procéder.

Incontinence et difficulté érectile

Le traitement varie et peut faire plus de mal que de bien. Certains urologues traitent tous les «cancers». D'autres suivent une nouvelle approche de la surveillance, avec un nouveau test régulier, et éventuellement une biopsie répétée. Ainsi, un homme bien peut être converti en un patient «potentiellement cancéreux», passer des tests réguliers, et être rappelé qu'il pourrait avoir un cancer en développement. Il n'est pas surprenant que beaucoup de ces hommes décident de subir une intervention chirurgicale, juste pour sortir la glande et sauver l'anxiété.

Avoir une chirurgie pour enlever la prostate n'est pas un processus bénin. Comme pour toute opération, il existe un risque de complications. Certains hommes auront des infections, des caillots sanguins et quelques-uns mourront.

Après la guérison, de nombreux hommes ont une incontinence urinaire et une difficulté érectile. Il est difficile de connaître les taux réels, car il est difficile de les mesurer: combien de gouttes d'urine, ou combien d'épisodes d'urgence embarrassants doivent être comptés pour décider de leur importance? La mesure de tous ces résultats n'est habituellement publiée que par les meilleurs centres qui sont disposés à décrire publiquement leurs résultats. Il y a grande variation à travers le Canada: Il semble que les résultats sont pires pour de nombreux centres.

Tout le monde suppose que l'opération pour le cancer précoce le guérira.

Oui, c'est le cas pour une petite proportion d'hommes. Les quelques essais disponibles comparant la chirurgie à l'absence de traitement du cancer de la prostate montrer un très petit avantage pour la chirurgie. Si vous aviez un cancer précoce qui ne se développerait pas, la chirurgie vous a guéri. (Mais vous n'avez jamais eu besoin du remède.)

D'autre part, la plupart des hommes atteints d'un cancer grave meurent malgré le dépistage et le traitement.

Données inadéquates sur les avantages du dépistage

Les amateurs de dépistage du PSA affirment qu'ils empêchent le développement du cancer avancé de la prostate. J'aimerais que ce soit vrai.

Leur témoignage provient d'un projet mené en Europe, où sept centres ont commencé à faire des essais sur des milliers d'hommes âgés de 55 à 70, mais seulement deux des centres ont montré des résultats positifs. Même dans les essais avec des résultats positifs, la chance de bénéfice était faible. Pour prévenir chaque décès dû au cancer de la prostate, ils ont dû inviter des hommes 800. Des dommages sont survenus, car les taux de surdiagnostic étaient élevés. Et, après des années 13 de suivi, pour un décès de moins, six hommes sont encore morts de la maladie. Donc, le dépistage n'empêche pas la mort par cancer de la prostate, il ne fait que la réduire légèrement.

La critique des essais a également souligné que ces résultats pourraient être dus au fait que les hommes dépistés étaient traités dans des centres hautement qualifiés, qui offraient un traitement médicamenteux plus moderne. Si c'est le cas, les hommes devraient simplement attendre d'avoir un cancer, puis obtenir un traitement de haute qualité. Ce choix donne un risque légèrement plus élevé de propagation du cancer, mais réduit le risque de surdiagnostic suivi d'un traitement inutile.

Après la publication des résultats des essais européens, la plupart des groupes médicaux fondés sur des données probantes, y compris le Groupe d'étude canadien sur les soins de santé préventifs, ont décidé que les hommes risquaient davantage de subir un préjudice que le dépistage. Afin qu'ils mis en garde contre le dépistage. Leurs preuves sont résumées dans aide à la décision pour aider les hommes à comprendre les risques et les avantages.

Que disent les spécialistes de l'urologie?

Les associations d'urologie ont un conflit: leurs membres voient des hommes mourir misérablement de la maladie et veulent naturellement tout faire pour l'arrêter. Cependant, eux aussi sont devenus plus prudents après avoir vu le résultat du procès, et maintenant recommander que les hommes soient informés des risques avant de commencer la voie de dépistage.

L'American Urology Association recommande que les hommes de moins de 55 ne soient pas examinés. le Association canadienne d'urologie était d'accord, mais récemment abaissé l'âge à 50 ans, sauf dans des cas particuliers d'antécédents familiaux forts, où le risque de cancer est plus élevé. Il n'est pas clair à quel point leurs membres suivent ces recommandations. Beaucoup ne le font clairement pas.

La Calgary "Man Van" - une clinique mobile de santé pour hommes proposant des tests de PSA - recommande de faire des tests à partir de l'âge de 40 et n'informe pas les hommes des incertitudes inhérentes. Cette organisation est conseillée par les urologues, qui ne respectent manifestement pas les règles de leur organisation. le Mouvement Movember dit âge 50, et 45 pour ceux qui sont à haut risque.

Et pour les hommes avec un risque plus élevé, en raison d'antécédents familiaux forts, ou d'un risque légèrement accru en raison de l'ascendance africaine - nous n'avons aucune preuve claire. Nous ne savons tout simplement pas si le dépistage est plus ou moins efficace chez ces hommes, ni si leur risque commence plus tôt que chez les autres hommes.

Marketing derrière les tests PSA.

Le test PSA a été directement commercialisé auprès des hommes. Les sponsors ne sont pas toujours clairs, mais semblent être les fabricants des tests, et d'autres qui profitent du dépistage. Ils comprennent les entreprises qui fabriquent du matériel chirurgical et des médicaments utilisés pour traiter le cancer, et les supermarchés qui vendent des produits pour l'incontinence. Pour ces généreux donateurs, plus il y a d'hommes diagnostiqués, plus ils vendent de produits.

Les organismes de dépistage de la prostate ont également convaincu de nombreux hommes de bonne volonté qu'il s'agissait d'une activité vitale. Et ils ont enrôlé d'autres donateurs qui croient au mouvement, souvent après avoir fait enlever un «cancer», persuadés qu'ils ont été guéris par la chirurgie.

Il est difficile de dire à ces survivants qu'ils ont probablement eu une chirurgie inutile qui a causé les risques et les complications, alors que la plupart des personnes atteintes d'un cancer grave meurent malgré le traitement.

De meilleurs moyens d'améliorer la santé des hommes

Les hommes meurent en moyenne six ans plus tôt que les femmes. Pour les jeunes hommes, les blessures et la violence, y compris les accidents de la route, sont la cause la plus fréquente, souvent alimentée par l'alcool. Au milieu de la vie jusqu'à l'âge 75, le cancer est la principale cause de décès. Après cela, les maladies cardiovasculaires dominent.

Mais le cancer de la prostate ne comprend que 20 pour cent des cancers. Le cancer du poumon est toujours le cancer mortel le plus commun chez les hommes, en grande partie causé par le tabagisme. Effectivement plus de la moitié de tous les fumeurs meurent d'une maladie causée par le tabagismedonc pour eux, d'autres causes importent à peine.

Beaucoup d'hommes sont obèses, souffrent d'hypertension et de diabète (qui sont souvent mal contrôlé). Tout cela s'améliore avec le changement de comportement: les hommes doivent cesser de fumer, réduire leur consommation d'alcool, manger sainement et faire de l'exercice régulièrement. Même une légère augmentation de l'activité, telle que la marche régulière, faire une différence substantielle à l'effet de ces maladies et réduire le risque de décès. Cela aide aussi les gens à se sentir mieux.

La ConversationAinsi, plutôt que d'encourager «un simple test sanguin», il est de loin préférable que les hommes s'encouragent les uns les autres à changer de comportement. Ceci est susceptible d'avoir beaucoup plus de valeur - avec moins d'effets négatifs - que de faire des tests PSA.

A propos de l'auteur

James Dickinson, professeur de médecine familiale, Université de Calgary

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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