Comment réduire le nombre d'événements stressants dans nos vies pourrait aider à combattre la démence

Comment réduire le nombre d'événements stressants dans nos vies pourrait aider à combattre la démence

Le stress est mauvais pour notre santé physique et mentale. Il a été lié à plusieurs causes principales de décès, notamment maladies du cœur et les troubles de l'humeur, tels que Dépression.

Nous nouvelle recherche suggère que le nombre réel d'expériences stressantes que nous rencontrons peut avoir des conséquences dramatiques pour la santé de notre cerveau.

En tout, les événements 27 ont été identifiés comme étant particulièrement préjudiciables. Ceux-ci comprennent l'expulsion de l'école pendant l'adolescence et le chômage à l'âge adulte.

On a dit que chaque cas de stress vieillissait le cerveau d'une moyenne de 1.5 ans. Donc, l'exposition à une poignée pourrait vous faire reculer d'une décennie en termes de cognition.

La recherche identifiant les événements 27 a été présentée au Association Conférence internationale d'Alzheimer à Londres en juillet 2017. Un groupe de la École de médecine et de santé publique À l'Université du Wisconsin-Madison, les gens de 1,320 se sont souvenus des événements stressants qui se sont produits tout au long de leur vie et ont ensuite rempli un certain nombre de tâches pour évaluer leurs capacités de réflexion. Ceux-ci comprenaient des tests liés à divers aspects de la mémoire - connus pour se détériorer avec l'âge - tels que la capacité de rappeler avec précision les détails d'une histoire.

Les participants qui avaient vécu un plus grand nombre d'événements stressants ont obtenu de mauvais résultats à ces tâches, ce qui indique une perte de la fonction cognitive.

Lier ces résultats à la démence pourrait sans aucun doute aider à identifier ceux qui sont les plus susceptibles de développer des maladies neurodégénératives - et conduire à des interventions potentiellement réductrices de risques, conçues pour modifier les effets du stress.

Mais est le début de quelque chose d'aussi complexe que La maladie d'Alzheimer susceptible de descendre à un simple jeu de chiffres, dans lequel un trop d'événements stressants signifie que c'est game over?

Le stress et le cerveau vieillissant

La réduction de l'efficacité de notre mémoire et de nos capacités de réflexion partie naturelle du vieillissement. À mesure que les années passent, nous perdons du tissu cérébral et ne supportons pas les fonctions cognitives aussi facilement que dans notre jeunesse.


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Cependant, l'exposition à des épisodes stressants pourrait accélérer ce processus, en produisant un déclin accéléré ou plus prononcé. Ceux qui ont participé à l’étude n’avaient en moyenne que 12 ans, mais leur cognition présentait déjà des variations notables en fonction des niveaux de stress.

Tandis que anxiété, Dépression et mauvaise santé cérébrovasculaire ont été identifiés comme des facteurs de risque potentiels de démence, des baisses de la cognition peuvent survenir pour diverses raisons.

Une exposition prolongée au stress, que l'on pourrait attendre de la perte d'un parent ou de la participation d'un enfant à un accident grave, entraîne des modifications à long terme de la réaction de l'organisme aux effets indésirables, notamment l'hormone cortisol.

La surproduction chronique de cortisol a un effet négatif sur les systèmes de régulation responsables de l'humeur, de la tension artérielle et de la fonction du système immunitaire. Il inhibe également la formation de la mémoire et l'apprentissage dans les régions du cerveau clés telles que la hippocampe, qui est particulièrement affectée dans Alzheimer.

Facteurs médiateurs

Il y a probablement un interaction complexe entre les facteurs biologiques et nos expériences, englobant non seulement le stress, mais aussi la façon dont nous sommes actifs mentalement, notre nutrition et nos habitudes d'exercice.

Les facteurs liés au mode de vie peuvent constituer une protection contre les lésions cérébrales qui en résultent et soutenir la façon dont le cerveau s'adapte au défi du vieillissement. Ce concept, connu sous le nom de "réserve cognitive", Explique pourquoi certaines personnes sont plus ou moins sensibles aux effets du stress.

La réserve cognitive définit la fonction cérébrale comme quelque chose sur lequel nous avons un certain contrôle - pour façonner notre parcours de vie et maintenir nos capacités de réflexion. C'est certainement une bonne nouvelle dans un monde où l'exposition au stress semble inévitable.

D'un autre côté, les moins capables d'adopter des choix positifs semblent être les le plus durement touché. Les chercheurs qui ont souligné les événements 27 ont également constaté que les effets du stress étaient plus profond dans la population afro-américaine, qui ont connu 60% événements de vie plus stressants que leurs homologues caucasiens.

La ConversationAvec chaque événement de la vie ajoutant des années à leurs capacités cognitives, cela souligne le besoin de soutien dans la gestion des conséquences potentiellement dévastatrices du stress sur le corps et le cerveau - en particulier parmi les plus vulnérables.

A propos de l'auteur

Claire J. Hanley, Maître de conférences en neurosciences cognitives et vieillissement, Université de Swansea

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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