Pouvez-vous perdre du poids sans régime? Peut être

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Les preuves d'un lien entre l'obésité et l'inflammation cérébrale deviennent plus fortes.

Une nouvelle étude a trouvé quelque chose de remarquable: l'activation d'un type particulier de cellules immunitaires dans le cerveau peut, à elle seule, conduire à l'obésité chez la souris. Ce résultat frappant fournit la démonstration la plus forte encore que l'inflammation du cerveau peut être une cause, plutôt qu'une conséquence, de l'obésité. Il fournit également des pistes prometteuses pour de nouvelles thérapies anti-obésité.

Le preuve reliant l'inflammation du cerveau à l'obésité a été en construction depuis un certain temps. Une suralimentation régulière entraîne un stress et des dommages aux cellules du corps et du cerveau. Ce dommage entraîne une réponse du système immunitaire qui a un large éventail d'effets.

Certains de ces effets aident à réduire les problèmes causés par la suralimentation, mais d'autres semblent empirer les choses. Par exemple, dans l'hypothalamus - la partie du cerveau qui contrôle, entre autres choses, l'alimentation et l'activité - l'inflammation provoque des problèmes tels que la résistance à la leptine qui interfèrent avec la régulation du poids corporel.

La leptine est une hormone qui est libérée par les cellules graisseuses et fournit au cerveau des informations sur la quantité d'énergie stockée sous forme de graisse corporelle. Normalement, les neurones de l'hypothalamus qui sont sensibles à la leptine utiliseront cette information pour réguler l'alimentation et l'activité au besoin pour maintenir la graisse corporelle dans une certaine fourchette désirée.

Dans l'obésité, cependant, ces neurones deviennent insensibles à la leptine. En conséquence, ils ne déclenchent plus la diminution de la faim et l'augmentation de la dépense énergétique nécessaire pour perdre du poids. C'est pourquoi la grande majorité des tentatives des obèses pour perdre du poids échouer- L'inflammation provoque le cerveau à lutter contre lui à chaque étape du chemin.

Donc, l'inflammation cérébrale joue clairement un rôle important dans le maintien de l'obésité. Mais pourrait-il aussi être l'une des principales causes de l'obésité en premier lieu? L'apparition de l'inflammation cérébrale coïncide avec les autres changements qui ont lieu dans le corps et le cerveau en raison de la suralimentation et le gain de poids. Mais si l'inflammation cérébrale provoque réellement le développement de l'obésité n'est pas encore claire. Les résultats de la nouvelle étude, cependant, démontrent que l'activation d'un type particulier de cellules immunitaires du cerveau, la microglie, initie une cascade d'événements qui conduisent en effet directement à l'obésité.

Manipulation de la microglie chez la souris

Dans l'étude, des chercheurs de l'Université de Californie, de San Francisco et de l'Université de Washington ont réalisé des expériences sur des souris. Ils ont constaté que la modification de l'activité de la microglie dans l'hypothalamus leur a permis de contrôler le poids corporel des souris indépendamment du régime alimentaire.


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Les chercheurs ont commencé par tester les effets de la réduction du nombre de microglies ou de leur niveau d'activité. Ils ont constaté que les deux manipulations ont réduit le gain de poids qui résultait de mettre les souris sur un régime riche en graisses dans la moitié.

Ils ont ensuite testé les effets de l'augmentation de l'activité de la microglie. Ils ont constaté que cette manipulation causait l'obésité même chez les souris qui suivaient un régime normal. Ce dernier résultat est particulièrement surprenant. Le fait que l'obésité puisse être induite par la microglie - plutôt que directement par les neurones eux-mêmes - est une indication de la force avec laquelle les cellules de soutien du cerveau peuvent exercer un contrôle sur ses fonctions primaires.

Donc l'inflammation cérébrale artificielle peuvent provoquer l'obésité chez la souris. Bien sûr, cela ne signifie pas que l'inflammation cérébrale naturelle, induite par l'alimentation que l'on peut provoquer l'obésité chez les humains. Mais ces nouveaux résultats suggèrent que cette idée mérite d'être prise au sérieux, d'autant plus que les solutions potentielles à la crise de l'obésité sont rares.

La ConversationCette nouvelle étude a déjà identifié plusieurs cibles possibles pour les médicaments anti-obésité. Curieusement, l'un des mêmes médicaments qui ont été utilisés dans l'étude pour diminuer l'activité de la microglie est également testé dans le cancer humain essais, donc les premières indications de ses effets sur le poids corporel devraient être disponibles prochainement. Mais de toute façon, une meilleure compréhension du rôle de l'inflammation cérébrale aidera à clarifier les causes de l'obésité. Et nous espérons que les idées sur la façon dont il peut être évité en premier lieu.

A propos de l'auteur

Nicholas A Lesica, chercheur principal de Wellcome Trust, UCL

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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