Comment notre environnement peut induire des allergies avant même notre naissance

Comment notre environnement peut induire des allergies avant même notre naissance
cenczi / Pixabay

Est-ce la pire saison des allergies dans l'hémisphère nord? Pour beaucoup de gens - à la fois ceux qui ont souffert avant et les nouveaux arrivants au reniflement annuel, à la quinte de toux qui accompagne le printemps - il semble qu'il y ait plus d'allergènes et d'allergies aujourd'hui que jamais auparavant.

Ils n'ont pas vraiment tort: ​​les maladies allergiques sont en hausse dans l'hémisphère Nord. Près d'un Européen sur deux a une allergie alimentaire ou environnementale, et les deux ont augmenté en fréquence et en gravité au cours de la dernière décennie.

Beaucoup d'allergies commencent dans l'enfance. Selon à la Fédération européenne des allergies et des maladies respiratoires autour de 65% des enfants sont affectés par les mois de 18. L'étude internationale sur l'asthme et les allergies chez les enfants rapporte que plus de 20% des jeunes Européens présentent des réactions allergiques aux inhalants ou aux aliments à un moment donné pendant leur enfance.

Pour en savoir plus sur la façon dont les enfants deviennent allergiques si tôt dans la vie, j'ai étudié comment l'environnement peut affecter le risque de développer des allergies respiratoires (l'étude complète sera publiée dans les mois à venir dans un numéro spécial de la revue Mécanismes du vieillissement et du développement sur l'épigénétique).

Les allergies peuvent commencer avant même notre naissance

Bien que prédisposition génétique est un facteur de risque important, les experts savent depuis longtemps que les femmes enceintes mangent et respirent peut avoir un impact sur leurs bébés à naître. La dernière décennie a vu d'autres preuves scientifiques du lien entre l'alimentation et le style de vie d'une mère pendant la grossesse et le bien-être de sa mère. enfant plus tard dans la vie.

Résultats récents d'une naissance flamande étude de cohorte regard sur les mères et leurs enfants, qui a été financé par le gouvernement flamand et coordonné par une organisation européenne indépendante de recherche et de technologie indépendante VITO, a montré une association entre l'exposition aux polluants atmosphériques liés à la circulation avant la naissance (principalement le dioxyde d'azote et la particule PM10) et le développement de symptômes d'asthme ou respiration sifflante chez les tout-petits de trois ans.

Ainsi, nous savons que l'exposition aux produits chimiques avant la naissance peut avoir un impact sur le risque d'allergie de l'enfant plus tard dans la vie. D'autres études récentes offrir une explication pour le lien: changements de méthylation de l'ADN épigénétique induits par des facteurs environnementaux.


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Brisons la science - parlons un peu. Notre ADN ou notre plan génétique détermine notre apparence et, dans une certaine mesure, notre personnalité. L'épigénétique - c'est-à-dire toutes les modifications non génétiques "sur" les gènes qui ne modifient pas la séquence d'ADN elle-même - est responsable des détails restants.

Lorsque la méthylation de l'ADN épigénétique se produit, cela signifie que groupes méthyle (-CH3) sont ajoutés à l'ADN, ce qui affecte la façon dont les gènes s'expriment, c'est-à-dire comment ils se comportent.

Par exemple, les futures mères qui sont exposées à des composés chimiques ou qui consomment un régime moins qu'idéal - comme le régime occidental moderne qui est dominé par des aliments transformés pauvres en antioxydants mais riches en acides gras saturés - en particulier pendant la Les stades précoces de la grossesse peuvent altérer les profils de méthylation de l'ADN de l'ADN de leurs bébés, activer certains gènes et en désactiver d'autres, et par conséquent augmenter le risque d'allergies chez le bébé.

Par contre, la consommation fréquente de fruits, de légumes et de poisson est associée avec une prévalence plus faible de l'asthme. Et un régime riche en acides gras polyinsaturés n-3 (également présents dans les noix, les graines et les huîtres, entre autres aliments) peut en réalité contrebalancer la réponse pro-allergénique.

De plus, un haut niveau d'adhésion au soi-disant «régime méditerranéen» - l'huile d'olive, le fromage de chèvre et les fruits, entre autres nourritures - tôt dans la vie semble protéger contre le le développement des allergies chez les enfants.

De tels changements épigénétiques sont, dans une certaine mesure, réversibles. d'Études montrer que les changements épigénétiques causant un poids corporel plus élevé pourraient être inversés par une supplémentation alimentaire avec des nutriments essentiels tels que la choline, la bétaïne et l'acide folique.

Mais il semble que l'exposition extrême ou chronique, comme cela peut se produire en cas de famine, de suralimentation ou d'exposition chimique pendant la grossesse, peut altérer le schéma épigénétique de façon si intensive. qu'il laisse une "marque" permanente sur l'ADN de l'enfant.

Ce marqueur peut être transmis à la génération suivante, augmentant ainsi leur risque de maladie encore plus dès le début de la vie et soulignant l'importance cruciale des soins prénataux pour élever des générations futures en bonne santé.

Détecter l'allergie respiratoire chez les jeunes enfants

Ma recherche à VITO a exploré l'hypothèse que les expositions chimiques pendant la grossesse et les premières années modifient les modèles de méthylation de l'ADN des jeunes enfants (âgés de cinq ans et 11) et influencent leur système immunitaire et le risque d'allergie plus tard dans la vie.

Des questionnaires et des échantillons de salive recueillis auprès d'environ 170 paires mère-enfant de deux cohortes de naissance différentes en Flandre (FLEHS1 et FLEHS2) ont été analysés. Criblage du génome entier Les profils de méthylation de l'ADN des enfants allergiques aux allergènes respiratoires (rhume des foins, asthme et allergie aux acariens) par rapport aux enfants non allergiques ont révélé une liste de régions du gène 27 qui présentaient un schéma de méthylation de l'ADN modifié. habitué diagnostiquer les allergies respiratoires.

Fait intéressant, nous avons observé une association entre les profils modifiés de méthylation de l'ADN dans trois de ces gènes et l'exposition aux polluants atmosphériques liés à la circulation pendant la grossesse des mères ainsi que pendant la vie de l'enfant jusqu'à l'âge 11. Ceci suggère que ces changements épigénétiques liés à l'allergie peuvent être le résultat d'expositions précoces à des polluants atmosphériques.

La ConversationPuisque les gènes identifiés ont un rôle régulateur dans les réactions de maladies allergiques, ils pourraient être intéressants à étudier pour la poursuite du développement d'un outil de dépistage diagnostique. Si les expositions chimiques et les changements de méthylation de l'ADN peuvent être détectés tôt dans la vie, des stratégies pour prévenir les expositions chimiques ou le risque d'allergie (ou les deux), en particulier chez les enfants, pourraient être développées à différents niveaux. limites ou visant à une meilleure éducation des futurs parents.

A propos de l'auteur

Sabine Langie, boursière postdoctorale - Institut flamand de recherche technologique (VITO), Université Hasselt

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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