Pourquoi il est important de dire non à la mauvaise politique de drogue

Pourquoi il est important de dire non à la mauvaise politique de drogue

Dans toutes les discussions sur le projet de loi sur les soins de santé, il était facile d'ignorer une déclaration du procureur général Jeff Sessions sur Mars 15: «Je pense que nous avons trop de tolérance pour l'usage de drogues - psychologiquement, politiquement, moralement ... dire, comme l'a dit Nancy Reagan, 'Dis juste non. '" La Conversation

Cela semble évident. Quand quelqu'un vous offre de la drogue, dites non. Pourtant, la recherche a montré que ce slogan et la campagne d'accompagnement de la mi-1980s, menée d'ici là Première dame Nancy Reagan, était non seulement inefficace, il était également étroitement aligné avec la guerre contre la drogue, qui a acquis une nouvelle traction sous le président Ronald Reagan. Cet effort pour prévenir et réduire la toxicomanie et la toxicomanie concentré sur les enfants blancs, de la classe moyenne, et a fini par diaboliser les autres, en particulier les Afro-Américains.

Ce mouvement de lutte contre la drogue, ponctué par la loi sur l'abus de drogues de 1986, signé par le président Reagan, a également entraîné la promulgation de peines minimales obligatoires pour les infractions en matière de drogue, qui criminalisait davantage l'usage de drogues, même les délits de drogue de faible intensité. De plus, les mandats en vertu de cette loi avaient un caractère racial, créant et perpétuant des disparités raciales et économiques dans les taux d'incarcération l'usage de drogues et la dépendance. Ces disparités continuent aujourd'hui.

La déclaration de l'Attorney General Sessions est conforme à son engagement déclaré à augmenter le nombre de prisons privées, comme en février 2017, il a révoqué la directive par le président Obama à réduire le nombre de prisons à but lucratif. Le président Obama travaillait également sur réduire le temps d'emprisonnement pour les infractions nonviolentes en matière de drogue, en allant vers un modèle de traitement de la dépendance plus holistique, plutôt que criminellement. Entre les déclarations de Sessions selon lesquelles notre pays serait trop tolérant à l'égard des drogues et ses plans d'expansion des prisons privées, nous semblons nous tourner vers la criminalisation de la dépendance plutôt que de la traiter.

Stratégies inefficaces de prévention de l'abus de substances

Au cours des trois dernières décennies, depuis le lancement de la campagne «Just Say No», la science à l'origine de stratégies efficaces pour réduire et prévenir l'initiation à l'utilisation de substances a été renforcée. Par exemple, le Centre de prévention de la toxicomanie de l'Administration de la toxicomanie et de la santé mentale a un cadre de prévention stratégique qui identifie plusieurs principes de prévention fondés sur des preuves.

La science a également démontré que l'éducation pure et les efforts basés sur la connaissance, qui est la prémisse des programmes qui sont sortis de la campagne "Just Say No", ne sont pas efficaces. Au mieux, les messages qui sont sortis de cette ère sont trop simplistes; au pire, ils diabolisent les gens qui consomment des drogues illicites, ce qui est à courte vue, étant donné que dans 2016, près de la moitié des étudiants de 12th américains ont déclaré avoir utilisé Medicaments illicites.

Cette tactique ignore également les raisons pour lesquelles les gens commencent à consommer de la drogue ou deviennent dépendants aux drogues, ce qui peut inclure la génétique, les traumatismes et d'autres facteurs de risque. C'est pourquoi les stratégies efficaces doivent inclure plus que des connaissances - elles sont basées sur les compétences, interactives et reconnaissent que différentes approches sont nécessaires pour différents groupes d'âge et stades de développement.


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Traiter l'usage de drogues et la toxicomanie de manière criminelle est malavisé. La toxicomanie est compliquée et l'abandon de la drogue exige plus que de la volonté. Parce que le cerveau change en réponse à l'usage continu de drogues et à la dépendance, il devient très difficile à arrêter. Mais la dépendance peut être traitée avec succès par diverses méthodes (par exemple, médicaments, thérapie comportementale, etc.), et devrait être.

Pas la réponse à la prévention de l'usage de drogues

"Just Say No" n'est clairement pas non plus la réponse à l'épidémie actuelle d'opioïdes. Les stratégies de prévention doivent faire beaucoup plus que de dire aux jeunes de dire littéralement non à la drogue.

Ce mantra fait partie des mouvements qui traitent la dépendance comme échec moral plutôt que d'un problème médical et social. À mon avis, revenir à cette philosophie va mettre le travail dans la prévention de l'abus de substances depuis des décennies.

Je suis d'accord avec les sessions du procureur général que nous devrions «dire non», mais je ne suis pas d'accord avec la cible.

Nous devrions simplement dire non aux stratégies et politiques obsolètes, inefficaces et régressives pour la prévention de l'abus de drogues, et pour diaboliser les comportements compliqués qui sont souvent déclenchés par des traumatismes, pour des gains en capital dans le système carcéral. Les sessions, semble-t-il, veulent stigmatiser et criminaliser davantage les traumatismes. Pour cela, je dis simplement non.

A propos de l'auteur

Margie Skeer, professeure agrégée de santé publique et de médecine communautaire, Tufts University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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