Problème dentaire est lié à la malnutrition chez certains aînés

Problème dentaire est lié à la malnutrition chez certains aînés

La pénurie alimentaire et la mauvaise santé bucco-dentaire sont les causes principales qui conduisent les adultes âgés souffrant de malnutrition - et qui sont déjà à haut risque de déclin fonctionnel, de qualité de vie diminuée, et de mortalité accrue - à atterrir aux urgences.

"Pour les patients qui n'ont pas assez de nourriture à la maison, la solution est assez évidente et probablement beaucoup moins coûteuse que de payer les soins médicaux qui résultent de la malnutrition", explique Tim Platts-Mills, professeur adjoint de médecine d'urgence à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

«Il existe un système national de programmes d'aide alimentaire, comme la popote roulante, et nous croyons que nous pouvons utiliser le service des urgences pour relier les patients qui en ont besoin à ces programmes.

"Même si ces programmes sont relativement peu coûteux - environ 6 par individu et par jour - beaucoup de programmes sont sous-utilisés et sous-financés. Nous devons relier les patients à ces programmes et financer ces programmes », explique Platts-Mills, qui est également co-directeur de la Division de médecine d'urgence gériatrique à l'École de médecine de l'UNC.

Une nouvelle étude, publiée dans le Journal de l'American Geriatrics Society, inclus les patients de 252 âgés de 65 et plus âgés cherchant un traitement dans les services d’urgence de Caroline du Nord, du Michigan et du New Jersey. Les participants ont été dépistés pour la malnutrition et ont ensuite été interrogés sur la présence de facteurs de risque.

La prévalence globale de la malnutrition dans l'échantillon était de 12%, ce qui est cohérent avec les estimations antérieures des départements d'urgence américains et environ le double de la prévalence chez les adultes vivant dans la communauté (non hospitalisés et ne vivant pas dans une résidence assistée) .

Parmi les trois sites, les patients recevant des soins dans le département d'urgence de la Caroline du Nord avaient le taux le plus élevé de malnutrition, 15 pour cent. La Caroline du Nord a également l'un des taux les plus élevés de personnes âgées vivant en dessous du seuil de pauvreté (classé troisième parmi les États 50).


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Parmi les facteurs de risque étudiés, la mauvaise santé bucco-dentaire a eu le plus grand impact sur la malnutrition. Plus de la moitié des patients de l'étude avaient des problèmes dentaires, et les patients ayant des problèmes dentaires étaient trois fois plus susceptibles de souffrir de malnutrition que ceux sans problèmes dentaires.

Dix pour cent des patients ont souffert d'insécurité alimentaire, comme en témoignent leurs réponses aux questions sur le fait de ne pas avoir assez de nourriture, de manger moins de repas et d'aller au lit affamé. De plus, l'insécurité alimentaire était fortement associée à la malnutrition. Les autres facteurs pouvant contribuer aux problèmes de malnutrition comprennent l'isolement social, la dépression, les effets secondaires des médicaments et la mobilité limitée.

"Améliorer la santé bucco-dentaire chez les personnes âgées sera plus difficile mais aussi important. L'assurance-maladie ne couvre pas les soins dentaires », affirme Collin Burks, un étudiant en médecine de l'UNC et auteur principal de l'étude.

«La résolution des problèmes dentaires permet non seulement à ces personnes de manger plus facilement, mais peut aussi améliorer leur estime de soi, leur qualité de vie et leur santé en général. Nous avons besoin de méthodes abordables pour fournir des soins dentaires aux personnes âgées. "

Une subvention de formation à la recherche du National Institutes of Health a soutenu le travail.

étude originale

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