Qu'est-ce que le delirium et pourquoi est-il dangereux?

Qu'est-ce que le delirium et pourquoi est-il dangereux?

La femme a subi deux coups successifs. le premier était mineur et son état s'est amélioré rapidement. Le second est arrivé soudainement et était plus sévère. La Conversation

Heureusement, elle a été capable de recevoir des médicaments anti-caillots et l'accident vasculaire cérébral a disparu en moins d'une heure, mais quelque chose d'étrange s'est produit: elle est devenue confuse, désorientée et a insisté pour sortir du lit. Elle semblait ne pas comprendre ou se souvenir que les médecins lui avaient dit que c'était dangereux.

Elle a accusé les médecins, les infirmières et même sa famille de la torturer et de les frapper, en criant et en pleurant. Elle avait besoin de puissants sédatifs pour la garder au lit pendant que les anti-coagulants faisaient leur travail.

Ce comportement est caractéristique du délire. UNE étude australienne récente trouvé qu'une personne sur dix âgée de plus de 70 avait eu un délire avant leur arrivée à l'hôpital. Un autre sur dix a développé un délire pendant son séjour à l'hôpital, ce qui signifie qu'une personne âgée sur cinq à l'hôpital souffrait de délire.

Qu'est-ce que le délire?

Le délire est une maladie neurologique (système nerveux) dans laquelle une personne devient soudainement confuse. Ils peuvent voir des hallucinations, comme des fourmis rampant sur les murs, ou devenir délirants, croyant que les autres sont dehors pour les obtenir sans raison.

Le délire est dangereux. Comparativement aux patients ayant la même maladie, l'âge et d'autres caractéristiques qui ne développent pas de delirium, ceux qui presque trois fois plus susceptibles de mourir pendant, ou peu de temps après, une hospitalisation.

La étude australienne mentionnée plus haut Les patients atteints de delirium étaient cinq fois plus susceptibles de mourir s'ils venaient à l'hôpital déjà atteints de delirium, et 30 étaient plus susceptibles de mourir s'ils se développaient pendant leur séjour.


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Nous savons maintenant que le delirium peut causer des dommages permanents au cerveau. Certaines personnes ne reviennent jamais à la normale. Nous savons aussi que la maladie d'Alzheimer progresse plus rapidement quand les malades ont le délire.

Quelles sont les causes?

Le délire peut avoir différentes causes. Les infections telles que la pneumonie ou les infections des voies urinaires sont des causes fréquentes. La déshydratation, certains médicaments, une vessie hypertrophiée et même la constipation - seuls ou en combinaison - peuvent aussi conduire au délire.

Les personnes plus jeunes et les enfants qui sont très malades peuvent développer le délire. C'est une affection très courante dans l'unité de soins intensifs.

Le sevrage alcoolique sévère qui provoque des changements soudains du système nerveux et du système nerveux peut avoir des symptômes similaires au délire; la condition est appelée Delirium Tremens. L'intoxication par divers médicaments licites et illicites peut également causer une confusion aiguë et des hallucinations.

Souvent, il y a plus d'une raison pour le délire chez les patients hospitalisés. Le médecin fera généralement une vérification minutieuse de la tête aux pieds ainsi que des tests d'urine et de sang de base pour déterminer la cause. Les accidents vasculaires cérébraux et les infections cérébrales sont des causes très rares, donc les entailles et les scintigraphies cérébrales devrait prendre la deuxième place à un examen traditionnel.

Comment est-il diagnostiqué?

Malheureusement, les médecins ont du mal à diagnostiquer le délire. C'est souvent parce que les médecins passent peu de temps avec les patients, et le delirium fluctue. De jour en jour, même d'heure en heure, un patient peut passer de normal à très délirant. Si elles sont vues au stade normal, le délire peut ne pas être noté.

Les symptômes du délire sont souvent attribués aux effets secondaires des médicaments, à l'âge, à la démence et même à l'expression d'une langue étrangère.

Il n'y a pas de test sanguin ou de scan diagnostiquer pour le délire à cause de l'incertitude de sa biologie sous-jacente. Alors que certains neurotransmetteurs (divers petits produits chimiques qui transportent des signaux électriques entre les cellules du cerveau) montent et d'autres descendent pendant le délire, ils ne sont pas des tests de diagnostic utiles.

Le diagnostic repose toujours sur observer les signes caractéristiques, et donc regarder attentivement pour eux.

Types de délire

Il existe différents types de délire. L'hyperactif est le plus facile à repérer. C'est là que la victime est agitée, agitée et potentiellement agressive. Ils peuvent se promener et peut-être essayer de quitter l'hôpital.

La forme hypoactive, avec un patient somnolent et somnolent qui est lent à répondre, est plus facilement manquée - ou rejetée pour les raisons mentionnées précédemment. Ce genre est plus dangereux.

Le délire peut également se produire dans les toutes dernières étapes de la vie. Délire terminal touche environ un tiers des personnes en fin de vie, ce qui les prive de la possibilité de mourir dans la dignité. Le traitement des symptômes du délire terminal est particulièrement important.

Comment est-il traité?

Traiter le délire nécessite de traiter le déclencheur, comme l'arrêt du médicament provoquant les effets secondaires du délire. Malheureusement, le délire peut persister bien après que le déclencheur soit parti.

En dépit d'être une condition commune et dangereuse, il n'y a aucun traitement efficace pour le delirium lui-même. Dans la plupart des cas, tout ce qui peut être fait est de garder le patient en sécurité.

Les médicaments antipsychotiques (le type utilisé pour traiter la schizophrénie) ont été utilisés à faible dose pour soulager les symptômes du délire hyperactif. Mais un récent Essai australien chez des patients en soins palliatifs trouvé que ces médicaments étaient non seulement inefficaces, mais aussi préjudiciable aux patients. Cela renforce le fait que les médicaments devraient prendre la deuxième place pour assurer la sécurité du patient.

Les proches peuvent aider en rappelant au patient ce qui se passe et où le réorienter. Les environnements hospitaliers peuvent être conçus pour être sûrs pour les patients âgés avec confusion. Par exemple, l'apport de lumière naturelle aide à garder les rythmes diurnes et nocturnes plus normaux, permettant aux patients de se promener sans risquer de se faire mal.

Contraintes physiques

Les contraintes physiques, soit évidentes comme les chaînes et les liens, ou moins évidentes comme les chaises et les tables, devraient être réduites au minimum.

Les survivants du délire disent que l'expérience peut être horrible et cauchemardesque.

Les survivants nous disent le l'expérience du délire est horrible et cauchemardesque. Ils croient vraiment qu'ils sont persécutés et torturés. Être lié à un lit, sans surprise, renforce ces croyances et aggrave l'agitation. Ce ne devrait être qu'un dernier recours lorsque la sécurité est menacée.

Jusqu'à ce qu'un traitement préventif efficace soit trouvé, les proches, les amis et les soignants des personnes sensibles au délire - comme les personnes très âgées et celles atteintes de démence - devraient être vigilants et veiller à ce qu'elles soient appliquées lorsqu'elles sont présentes.

A propos de l'auteur

Peter Lange, consultant gériatre, candidat au doctorat, Université de Melbourne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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