Les diagnostics précoces du cancer pancréatique le rendraient moins mortel

Les diagnostics précoces du cancer pancréatique le rendraient moins mortel

Le cancer du pancréas est extrêmement difficile à diagnostiquer. Le pronostic actuel pour le cancer du pancréas est si mauvais qu'un organisme de bienfaisance britannique contre le cancer a prévenu plus de 11,000 personnes On s'attend à ce que 2026 meure du cancer et qu'il devienne le cancer du sein quatrième plus grand tueur de cancer. La Conversation

Même avec les traitements actuels, seulement 5% de patients atteints de cancer du pancréas survivre cinq ans après le diagnostic.

La maladie a été plus dans le public conscient récemment, après la mort de Statisticien suédois Hans Rosling et Acteurs britanniques John Hurt et Alan Rickman. Et si beaucoup ont cité la ligne à côté de ces rapports que les taux de survie ont pas amélioré depuis les 1960Depuis de nombreuses années, les scientifiques travaillent sur les méthodes de diagnostic précoce cruciales qui pourraient sauver de futurs patients.

Symptômes

Certaines des formes de cancer les mieux diagnostiquées sont facilement identifiables avec des symptômes que tout le monde connaît. Le mélanome (cancer de la peau), par exemple, peut être repéré lorsque les taupes changent de couleur, de taille et / ou de forme; 93% des cas sont diagnostiqués au stade un ou deux parce que les patients peuvent l'attraper tôt sur eux-mêmes. La majorité des cancers du sein, 83%, sont également pris à ces stades précoces car la plupart des gens ont été sensibilisés aux symptômes et savent comment les vérifier.

Contrairement aux cancers du sein, de la peau ou d'un certain nombre d'autres cancers facilement reconnaissables, la connaissance publique des symptômes du cancer du pancréas est très faible: enquête récente constaté que plus de 70% des personnes étaient incapables de nommer un seul symptôme de la maladie spontanément.

Cependant, même si un patient est au courant les symptômes - qui comprennent la jaunisse, la douleur abdominale, la perte de poids, les modifications de l'appétit et l'indigestion - ils peuvent tous facilement être attribués à d'autres causes, comme une pancréatite ou un ulcère.

En plus de cela, les symptômes du cancer du pancréas n'apparaissent que tard dans la maladie. C'est pour ces raisons que 80% de patients atteints de cancer du pancréas ne découvrent pas qu'ils ont la maladie jusqu'à ce qu'elle ait atteint un stade avancé et se propage autour du corps. Une fois que le cancer a commencé à se répandre dans le corps, il est impossible de faire une intervention chirurgicale - le meilleur traitement actuel.


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Cancer caché

La détection des tumeurs pancréatiques n'est pas une chose facile à faire, même lorsque les symptômes sont présents. Le pancréas est caché profondément dans le corps, derrière l'estomac, ce qui rend difficile pour un médecin de ressentir des tumeurs lors d'un examen. Son emplacement crée également des problèmes d'imagerie et de biopsie lorsqu'un patient a été référé. Même des scanners spécialisés et des IRM peuvent manquer de petites lésions indiquant la présence d'un cancer du pancréas.

Des tests sanguins peuvent également être effectués pour mesurer les niveaux du biomarqueur - molécules utilisées pour identifier la maladie - antigène glucidique 19-9 (CA19-9). Le problème avec CA19-9 est que tous les cancers du pancréas ne produisent pas le marqueur et d'autres maladies peuvent également conduire à des niveaux élevés de la protéine.

Diagnostic rapide?

Nous savons maintenant que le cancer du pancréas prend des années se développer en une tumeur détectable par les méthodes actuelles. Donc, potentiellement, il y a une fenêtre pour les diagnostics bien avant qu'une tumeur se développe et, avec l'augmentation des cas prédits, la nécessité d'utiliser ce temps est urgente.

À l'heure actuelle, il n'existe aucune technique de détection précoce établie, mais des mesures sont prises pour améliorer le diagnostic des patients atteints de cancer du pancréas et, espérons-le, attraper la maladie avant qu'il ne soit trop tard. Récemment nouveau biomarqueur a été identifié qui détecte tumeurs pancréatiques dans des échantillons de sang. Suite à une étude positive, cette technique de détection pourrait être l'outil bon marché et sensible pour diagnostiquer les premiers stades de la maladie que les chercheurs ont recherchés.

La recherche a étudié l'utilisation de vésicules extracellulaires détecter le cancer du pancréas. Les vésicules extracellulaires sont de minuscules paquets liés à la membrane libérés par les cellules. Ils sont sécrétés dans le système circulatoire et peuvent être facilement trouvés dans le sang. Bien qu'ils aient été précédemment considérés comme des débris, on sait maintenant que ces vésicules portent des biomarqueurs provenant des cellules qui les produisent.

En utilisant cette nouvelle méthode de détection, les chercheurs ont pu identifier un cancer du pancréas à un stade précoce chez plus de 90% des patients 59 ayant participé à l'étude pilote. La technique était même capable de distinguer entre le cancer et la pancréatite. Cette étude de preuve de concept montre le potentiel d'un test sanguin non invasif pour détecter un cancer du pancréas. Mais plus de travail est nécessaire pour valider davantage ces résultats et pour automatiser complètement le test afin qu'il puisse être effectué à plus grande échelle.

Si ce test s'avérait exact dans de plus grands essais, il pourrait conduire à un dépistage à grande échelle non invasif du cancer du pancréas. Dépistage pour d'autres types de cancer - comme le cancer du col de l'utérus avec frottis, les mammographies pour le cancer du sein et les tests pour le cancer du côlon ont révolutionné les résultats des patients, et ce test pourrait très bien avoir le même impact pour les patients atteints de cancer du pancréas.

Bien qu'il n'y ait pas encore un moyen facile de donner un résultat définitif pour le diagnostic du cancer du pancréas, le travail est fait pour y parvenir - et des tests comme celui-ci pourraient potentiellement sauver la vie de milliers de personnes dans le monde.

A propos de l'auteur

William Hill, étudiant au doctorat étudiant le cancer du pancréas, Université de Cardiff

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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