Un cerveau ennuyé peut-il prédire l'abus de drogue chez les adolescents?

adolescent s'ennuie 02 26

Il n'y a pas de moyen facile de prédire quel adolescent deviendra un toxicomane. Alors que certains traits de personnalité - l'impulsivité par exemple - peuvent signaler un danger, tous les adolescents ne correspondent pas à la description.

Une nouvelle étude dans la revue Communications Nature suggère que les scintigraphies cérébrales peuvent être un moyen de savoir quel adolescent s'ennuie, en quelque sorte, par la promesse de l'argent facile, même s'il se peut qu'il ne le réalise pas lui-même.

Les chercheurs ont trié un ensemble de données intrigant couvrant, entre autres, les adolescents européens 144 qui ont obtenu un score élevé pour ce qui est appelé la recherche de nouveauté - en gros, les traits de personnalité qui pourraient indiquer un risque d'abus de drogue ou d'alcool.

Selon Brian Knutson, professeur de psychologie à l'Université de Stanford, la recherche de nouveauté n'est pas intrinsèquement mauvaise. Dans une bonne journée, l'envie de prendre un risque sur quelque chose de nouveau peut stimuler l'innovation.

Mais, dans une mauvaise journée, cela peut conduire les gens à conduire de manière imprudente, sauter des falaises, et ingérer tout ce que quelqu'un distribue lors d'une fête. Les psychologues savent que les adolescents qui obtiennent des résultats élevés aux tests de recherche de nouveauté sont en moyenne un peu plus susceptibles d'abuser des drogues. La question était de savoir s'il pouvait y avoir un meilleur test, à la fois plus précis et plus individualisé, qui permettrait de savoir si la recherche de nouveautés pourrait se transformer en quelque chose de plus destructeur.

Les chercheurs l'ont pensé - et soupçonnaient qu'un test d'analyse du cerveau appelé le «Monetary Incentive Delay Task», ou MID, pourrait être la réponse. Knutson a développé la tâche au début de sa carrière comme un moyen de cibler une partie du cerveau maintenant connue pour jouer un rôle dans le traitement mental des récompenses comme l'argent ou le haut d'un médicament.

Pour le test, les gens se couchent dans un scanner de cerveau IRM pour jouer à un jeu vidéo simple pour les points, qu'ils peuvent éventuellement convertir en argent. Plus important que les détails du jeu, cependant, est la suivante: Au début de chaque tour, chaque joueur obtient un signal sur combien de points il est censé gagner pendant le tour. C'est à ce moment-là que les joueurs commencent à anticiper les récompenses futures. Pour la plupart des gens, cette anticipation à elle seule suffit à lancer les centres de récompense du cerveau.

Cela se joue différemment - et un peu déroutant - chez les adolescents qui consomment de la drogue. En général, les cerveaux des adolescents réagissent moins lorsqu'ils prévoient des récompenses, comparativement aux cerveaux des adultes. Mais cet effet est encore plus prononcé lorsque ces enfants consomment de la drogue, ce qui suggère l'une des deux choses suivantes: soit les médicaments suppriment l'activité cérébrale, soit l'activité cérébrale supprimée amène les jeunes à prendre des drogues.


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Si c'est ce dernier, la tâche de Knutson pourrait prédire la consommation future de drogues. Mais personne n'en était sûr, principalement parce qu'il y avait eu peu d'études sur l'activité cérébrale chez les adolescents non consommateurs de drogues qui ont été comparées à la consommation éventuelle de drogues.

Christian Büchel, professeur de médecine à l'Universitätsklinikum de Hambourg Eppendorf et co-auteur de la présente étude, avait déjà collecté des données sur les 1,000 14-year-old au cours de la mission MID de Knutson.

Ils ont également fait un suivi auprès de chacun d'entre eux deux ans plus tard pour savoir s'ils deviendraient des toxicomanes - par exemple, s'ils fumaient ou buvaient quotidiennement ou s'ils utilisaient des drogues plus dures comme l'héroïne. Ensuite, les chercheurs ont concentré leur attention sur les adolescents 144 qui n'avaient pas développé de problèmes de drogue à l'âge 14 mais qui avaient obtenu un score de 25 supérieur dans un test de recherche de nouveauté.

En analysant ces données, Knutson et Büchel ont constaté qu'ils pouvaient correctement prédire si les jeunes abuseraient de la drogue environ deux tiers du temps en fonction de la façon dont leur cerveau réagissait à l'anticipation des récompenses - une amélioration substantielle des mesures comportementales et de la personnalité les toxicomanes d'autres 14-year-old à la recherche de nouveauté sur 55 pour cent du temps ou seulement un peu mieux que le hasard.

"Ce n'est qu'un premier pas vers quelque chose de plus utile", dit Knutson. "En fin de compte, le but - et peut-être que c'est une tarte dans le ciel - est de faire un diagnostic clinique sur des patients individuels" dans l'espoir que les médecins puissent arrêter l'abus de drogues avant qu'il ne commence.

La source: L'Université de Stanford

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