Pourquoi l'infestation délirante avec des insectes ou des araignées

Pourquoi l'infestation délirante avec des insectes ou des araignées

Les insectes nous font souvent peur ou nous dégoûtent. Mais une petite proportion de personnes ne vit pas seulement une peur normale. Ils vivent avec la croyance terrifiante et inébranlable que les insectes ont envahi leur corps malgré les preuves médicales suggérant le contraire. C'est ce qu'on appelle une illusion d'infestation, ou une infestation délirante.

Les délires d'infestation dans les films populaires comme Punaise et A Scanner Darkly. Ceux-ci détaillent l'extrême détresse émotionnelle, la préoccupation et la conviction avec lesquelles les personnages croient que les insectes les ont infestés.

Le film d'horreur Bug 2006 dépeint des insectes qui "vivent dans votre sang et se nourrissent de votre cerveau"

Bien que les infestations délirantes d'insectes soient le plus souvent signalées, certaines personnes signalent des infestations de parasites, de larves, de vers, de fibres et même de petits animaux.

Beaucoup de gens croient que ces symptômes sont un effet secondaire de la consommation de substances, où ils sont connus comme "coke bugs" ou "meth acariens". Gouvernement messages de santé publique sur les dangers de "glace" promouvoir ce point de vue.

Mais les illusions d'infestation peuvent se produire en l'absence d'autres conditions (connue sous le nom de forme primaire et sous le nom de trouble délirant, sous-type somatique) ou secondaires à une série d'autres conditions telles que la schizophrénie, les troubles de l'humeur, la démence et les affections médicales.


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Les personnes atteintes de la maladie primaire n'ont pas d'autres idées délirantes ou de troubles de la pensée comme les personnes atteintes de schizophrénie. S'ils ont des hallucinations (voir, entendre ou ressentir des choses que les autres ne peuvent pas), alors ils sont seulement lié à leur croyance d'infestation, par exemple en voyant des insectes sur leur peau.

Il y a peu de recherches sur l'infestation délirante, il est donc difficile d'estimer à quel point il est commun. En outre, le peu de détails fournis dans les études de cas publiées signifie que nous ne sommes pas sûrs des diagnostics sont toujours corrects.

Pourquoi les gens développent-ils ces délires?

L'éminent entomologiste Jeffrey Lockwood dit un dégoût normal ou la peur des insectes a une base évolutive. C'est parce que les insectes peuvent nuire à notre santé et propager la maladie; Donc, avoir peur des insectes est à notre avantage et nous aide à survivre.

Lockwood a également soutenu que nous trouvons les insectes menaçants parce qu'ils ont l'esprit propre, se reproduisent rapidement, bougent de façon imprévisible et peuvent vivre en nous.

Mais avec des infestations délirantes, des facteurs supplémentaires sont en jeu. Des chercheurs suggérer le implication de l'activité dopaminergique (un neurochimique libéré par le cerveau avec une gamme de fonctions), des affections cutanées préexistantes ou une sensibilité de la peau, des régions cérébrales spécifiques et des facteurs psychologiques.

une approche psychologique propose un modèle "deux coups". Ce modèle suggère qu'une démangeaison ou une hallucination tactile est suivie par les insectes croyants qui l'ont provoquée.

Cette croyance est causée par des biais cognitifs tels que "sauter aux conclusions"Et se produit lorsque les gens forment une croyance avec peu de preuves. Ce biais cognitif est également commun dans le développement de délires dans d'autres troubles psychotiques.

Où les gens vont-ils chercher de l'aide?

Les personnes ayant des idées délirantes d'infestation demandent rarement de l'aide auprès des services de santé mentale. Au lieu de cela, ils visitent les pharmaciens, les médecins généralistes, les dermatologues, les services d'urgence et vétérinaires. Ils approchent aussi parfois des professionnels non médicaux, comme exterminateurs de ravageurs et déménageurs.

Les gens vont souvent apporter des preuves de leur infestation pour les tests. Ceux-ci sont appelés «signes d'allumettes» ou «signes d'échantillon» et sont habituellement des particules de poussière ou de peau plutôt que des insectes.

Les gens ont souvent une série d'enquêtes et de procédures pour tester l'infestation. Quand aucune preuve n'est trouvée, ils peuvent alors être référés à des psychiatres ou des psychologues. Mais ils refusent souvent cette référence.

Certaines personnes prennent des questions dans leurs propres mains pour "enlever" ou "gratter" les insectes, nécessitant souvent des soins médicaux.

Comment est-il traité?

Les psychiatres ont tendance à prescrire des médicaments antipsychotiques pour traiter la maladie. Les médicaments antipsychotiques sont utilisés pour traiter une variété de troubles psychotiques, y compris la schizophrénie, et visent à réduire la force de l'illusion et la détresse associée. Pendant un certain temps, les médecins ont recommandé l'antipsychotique pimozide mais cela est venu avec significative effets secondaires et problèmes de sécurité.

Maintenant, les médecins prescrivent une gamme de différents antipsychotiques, en fonction de l'intensité des symptômes, de la personne et d'autres difficultés médicales.

Tandis que quelques recherches constate que les médicaments antipsychotiques améliorent ou arrêtent les symptômes dans 60-100% des cas, certains rapportent moins de succès. Comme il n'y a pas eu d'essais contrôlés randomisés, ce qui fournirait des preuves plus solides, nous ne savons toujours pas à quel point ces médicaments sont réellement efficaces.

Parmi les études de cas publiées, les chercheurs ne précisent pas toujours combien de temps les patients sont restés avec leurs médicaments, s'ils ont eu des effets secondaires et s'ils sont restés sans symptômes au fil du temps. Très peu ont également dit si la qualité de vie des personnes s'est améliorée ou si elles sont revenues à leur niveau de fonctionnement précédent après avoir pris des médicaments.

Qu'en est-il des traitements psychologiques?

La recherche publiée fait rarement référence aux traitements psychologiques pour les infestations délirantes. Cela pourrait être dû à la nature du trouble, car les patients refusent souvent d'accepter le problème peut être psychologique, alors refuser un traitement psychologique.

Mais des interventions telles que thérapie comportementale cognitive plus le médicament a été un traitement populaire et efficace pour d'autres troubles psychotiques.

La thérapie cognitivo-comportementale aborde les pensées et les comportements. L'objectif est de réduire le niveau de conviction des gens à propos de leurs illusions, de leur préoccupation avec l'illusion et la détresse et le changement de fonctionnement qui peut résulter de l'illusion. Cela peut s'avérer un domaine prometteur pour la recherche future et l'intervention avec des délires d'infestation.La Conversation

A propos de l'auteur

Jessica O'Connell, psychologue, Université de Melbourne et Henry James Jackson, professeur émérite de psychologie clinique, Université de Melbourne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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