Pourquoi les taux de cancer augmentent de façon disproportionnée chez les femmes

Pourquoi les taux de cancer augmentent de façon disproportionnée chez les femmesRapports récents que les taux de cancer chez les femmes britanniques sont en passe d'augmenter six fois plus vite que chez les hommes au cours des deux prochaines décennies aura alarmé beaucoup. C'est probablement une histoire similaire à travers le monde occidental. Aux États-Unis, les taux de cancer ont été en baisse constante chez les hommes mais pas chez les femmes. Et bien qu'il soit toujours le cas que plus d'hommes que de femmes ont un cancer, l'écart se rétrécit.

La nouvelle prévision des tendances futures du cancer chez les femmes Cancer Research UK est basé sur notre connaissance de comment les choix de style de vie et d'autres facteurs peuvent affecter votre chance de contracter le cancer.

L'Organisation mondiale de la santé a estimé que les deux cinquièmes des cas de cancer 14m diagnostiqués chaque année sont évitables. Les principales causes évitables de cancer sont l'alimentation, le tabagisme et l'infection. Parmi ceux-ci, l'alimentation risque de toucher le plus disproportionnellement les femmes au cours des prochaines années.

It a été estimé Plus d'un demi-million de cancers dans le monde peuvent être directement liés à l'obésité et à l'inactivité chaque année. Bien que l'excès de poids puisse augmenter le risque de certains cancers affectant les deux sexes, tels que le cancer du rein et le cancer du côlon, certains cancers affectant uniquement les femmes sont également fortement liés à l'obésité. Cependant, aucun lien de causalité similaire n'a été établi entre l'obésité et les cancers que seuls les hommes obtiennent - bien qu'il existe des preuves que le cancer de la prostate peut être plus agressif chez les hommes en surpoids. Cela peut en partie expliquer pourquoi les taux de cancer augmentent plus rapidement chez les femmes que chez les hommes. En particulier, des études ont montré que le cancer du sein et de l'utérus est plus probable chez les femmes ayant un indice de masse corporelle élevé (IMC).

Les niveaux croissants d'obésité ont été suivis par une augmentation rapide du nombre de ces cancers diagnostiqués. Par exemple, le nombre de cas de cancer de l'utérus diagnostiqués chaque année au Royaume-Uni a presque doublé depuis les premiers 1990 et il a été estimé que un tiers de tous les cancers de l'utérus peut être lié à l'obésité. La façon dont le surpoids entraîne ces types particuliers de cancers est compliquée, mais l'un des principaux facteurs semble être la production de l'hormone œstrogène par les cellules graisseuses dans le corps.

La plupart des cancers du sein et de l'utérus produisent une protéine appelée récepteur d'œstrogène qui provoque la division incontrôlée des cellules cancéreuses lorsque l'œstrogène est présent en grande quantité. Tous les adultes ont une certaine quantité d'oestrogène dans leur corps, mais pour les femmes qui ont traversé la ménopause en particulier, la quantité d'œstrogènes est en grande partie déterminée par la quantité de graisse qu'ils ont dans leur corps. Les études ont toujours montré que le cancer du sein est à la fois plus commun et moins facilement traitable chez les femmes en surpoids.

Le risque de cancer du sein est également augmenté par l'alcool - plus vous buvez, plus vous avez de chances d'attraper la maladie. UNE étude publié l'année dernière a montré qu'à travers le monde, les femmes boivent presque autant que les hommes. C'est inquiétant car l'alcool est également fortement lié à d'autres cancers, notamment les cancers de la bouche et du haut de la gorge. À l'heure actuelle, plus d'hommes que de femmes sont touchés par ces types de cancers, mais avec les femmes qui boivent plus, il est probable qu'elles deviendront plus à risque.

Le tabagisme est une autre cause majeure de cancer évitable chez les femmes. Au Royaume-Uni, le cancer du poumon est maintenant le deuxième cancer le plus commun chez les hommes et les femmes. Dans le passé, le cancer du poumon était beaucoup moins fréquent chez les femmes que chez les hommes - en grande partie parce que les femmes fumaient moins. Cependant, à partir du milieu du XIXe siècle, un nombre croissant de femmes ont commencé à fumer, même si elles sont devenues moins populaires chez les hommes.


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Ainsi, alors que la tendance au cours des dernières années a été que le cancer du poumon devienne moins courant chez les hommes, il est devenu plus courant chez les femmes. Les bonnes nouvelles sont que moins de personnes fument chaque année et ainsi les taux de cancer du poumon dans les deux sexes vont diminuer. Cependant, comme 20 peut prendre des années ou plus avant que les cancers du poumon ne se développent, il faudra encore un certain temps avant de voir l'effet sur le nombre de personnes touchées.

Infection et vaccination

Il peut également y avoir de bonnes nouvelles sur le front du cancer du col de l'utérus. Chaque année, le diagnostic de nouveaux cas de cancer du col de l'utérus autour du 3,000 au Royaume-Uni seulement et presque uniquement parmi les cancers, peut être lié à une seule cause - l'infection par le virus du papillome humain (VPH). Cependant, les taux ont diminué depuis les 1970 en raison du programme de dépistage du cancer du col de l'utérus qui attrape souvent la maladie avant qu'elle ne devienne un cancer à part entière.

Dans de nombreux pays, y compris au Royaume-Uni, les filles sont désormais systématiquement vaccinées contre les formes les plus dangereuses du virus cancérigène. Il existe déjà preuve substantielle pour montrer que cela a un effet à la fois sur les taux d'infection et sur les stades précoces du cancer, et il est à espérer que l'avenir verra les taux de cancer du col de l'utérus diminuer considérablement.

Cependant, il ne faut pas oublier que dans les pays dépourvus de programmes de dépistage et de vaccination, le cancer du col de l'utérus reste un tueur majeur de jeunes femmes, avec un quart de million de femmes qui meurent de la maladie chaque année. Des leçons peuvent être tirées du cancer du poumon et du cancer du col de l'utérus, car elles montrent comment l'éducation et l'intervention peuvent aider à réduire le nombre de cancers diagnostiqués.

La question est: peut-on faire quelque chose de similaire pour les cancers liés à l'obésité? Les taux d'obésité au Royaume-Uni et au-delà ont continué à monter en flèche malgré des messages sur la saine alimentation - suggérant que cela pourrait être une noix bien plus difficile à casser. Les tentatives visant à changer les attitudes à l'égard de l'alcool ont jusqu'ici rencontré un manque de succès similaire.

Le cancer est actuellement plus fréquent chez les hommes que chez les femmes, mais en raison des changements de mode de vie, les femmes rattrapent rapidement leur retard. Il est clair qu'à moins de faire des progrès dans la lutte contre l'obésité et d'autres causes évitables de cancer, plus de personnes des deux sexes recevront un diagnostic de la maladie chaque année. Nous pouvons tous prendre l'initiative de réduire notre risque de contracter le cancer en mangeant plus sainement, en buvant moins et en faisant plus d'exercice.

A propos de l'auteur

Sarah Allinson, Maître de conférences, Université de Lancaster

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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