Mythes communs 5 sur le cerveau et le corps vieillissants

Mythes communs 5 sur le cerveau et le corps vieillissants

La population mondiale vieillit. Le nombre d'adultes âgés 65 et plus est croissant, tout comme la proportion de la population qu'ils représentent. Cependant, il y a un certain nombre de mythes associés à ce qui arrive à notre cerveau et à nos corps à mesure que nous vieillissons.

1. La démence est une partie inévitable du vieillissement

La prévalence de la démence augmente avec l'âge. C'est-à-dire que votre chance d'avoir un diagnostic de démence est d'autant plus grande que vous êtes âgé. Mais si vous êtes assez chanceux pour atteindre la vieillesse, vous ne serez pas nécessairement atteint de démence. La démence est un diagnostic clinique qui se caractérise par des déficiences de la cognition (la façon dont nous pensons) et des capacités fonctionnelles (qui nous permettent de vivre de façon autonome).

Le type principal de démence est la maladie d'Alzheimer, bien qu'il existe de nombreux autres types, tels que la démence vasculaire (liée aux changements vasculaires cérébraux tels que les accidents vasculaires cérébraux), la démence frontotemporale (atrophie cérébrale la plus prononcée dans les régions corticales temporales et frontales) , La démence à corps de Lewy (liée à un dépôt de protéines particulier appelé corps de Lewy) et mixte - où différents types se produisent en même temps.

Toutefois, moins de 2% d'adultes 65-69 ans d'âge ont un diagnostic de démence, et cela dépasse 30% pour les années 90 et plus. Le revers de la médaille est que près de 70% des personnes âgées de 90 ans et plus n'ont pas de démence. En Australie dans 2014, le âge médian au décès était 79 années pour les hommes et 85 années pour les femmes; Ainsi, la plupart d'entre nous ne mourront pas avec un diagnostic de démence.

2. La cognition décline des 20

La cognition fait référence à notre façon de penser, mais il y a beaucoup de types de capacités de réflexion. Par exemple, la vitesse à laquelle nous pouvons répondre (vitesse de traitement), notre capacité à nous souvenir des objets (mémoire générale), et notre connaissance des mots et de leur signification (connaissance du vocabulaire). Ces domaines cognitifs montrent différents modèles de changement à l'âge adulte.

La vitesse de traitement et la mémoire générale semblent décliner à partir des 20, ce qui signifie que nous sommes plus lents à répondre aux indices pertinents et un peu plus oublieux à mesure que nous vieillissons. Mais ce n'est pas le cas pour la connaissance du vocabulaire. En moyenne, nous atteindrons notre connaissance des mots de pointe dans nos 60et notre performance ne diminuera pas nettement après cela. En réalité, plusieurs études montrent Plus votre âge est avancé, meilleure est votre performance sur les mots croisés du New York Times.

3. Je ne peux pas changer mon risque de démence

Il a été estimé que jusqu'à 30% des cas de démence dans le monde sont évitables grâce à des choix de style de vie. Les données montrent que les facteurs cardiaques à mi-vie, notamment le diabète, l'hypertension artérielle, l'obésité et l'inactivité physique, augmentent le risque de démence tardive, tout comme la dépression, le tabagisme et le faible niveau d'instruction.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Ainsi, une façon de réduire votre risque de démence est de réduire les facteurs de risque cardiaques - par exemple, faites plus d'exercice et réduisez votre poids si vous êtes obèse. S'engager dans des activités stimulantes sur le plan cognitif telles que l'éducation formelle (comme l'université) et informelle (comme les cours de courte durée), et les réunions sociales, a été montré pour réduire le risque de démence.

Cette preuve lie bien avec des études récentes d'Europe et des États-Unis, qui ont démontré le risque de démence d'un individu a effectivement diminué au cours des deux dernières décennies. Pourquoi? Eh bien, il semble que les adultes plus âgés sont maintenant plus physiquement et cognitivement en bonne santé que leurs prédécesseurs.

4. Je vais avoir la démence si mes parents ont fait

La démence tardive, qui est diagnostiquée lorsque vous êtes 65 ans et plus, est seulement légèrement influencée par la génétique que vos parents vous ont transmise. Neuf gènes ont été identifiés qui augmentent ou diminuent votre risque de démence. Il y en a un qui exerce une certaine influence: l'apolipoprotéine E. Si vous avez une combinaison (allèles E4E4), vous êtes à 15 fois plus susceptibles d'avoir la démence que quelqu'un avec la combinaison la plus typique (E3E3). Cependant, tous les autres gènes identifiés ont seulement un petit effet, chacun d'entre eux vous mettant 20% risque accru ou diminué de développer la maladie.

Pour mettre ces risques génétiques en perspective, ils sont plus petits que chacun des facteurs de style de vie mentionnés ci-dessus. C'est-à-dire que la démence est plus susceptible d'être causée par l'obésité (60% plus probable) ou d'être inactive (80% plus probable). Ces comparaisons ne sont pas parfaites, car il se peut que les gènes liés à la démence se rapportent également à ces facteurs de style de vie, mais cela montre à quel point les facteurs de style de vie sont puissants.

5. Mon poids restera le même

Les lois de l'énergie physique simple nous disent que si les calories que nous mangeons correspondent à l'énergie que nous brûlons, notre poids sera essentiellement stable. La plupart des gens croient en ce dogme nutritionnel simple et véridique, mais ne tiennent pas compte des effets significatifs du vieillissement sur le métabolisme énergétique.

En vieillissant, notre composition corporelle change. En particulier, nous avons tendance à avoir un changement réciproque de la graisse (augmentation) et du muscle (diminution), et ces changements semblent être différents chez les hommes et les femmes. Les hommes semblent avoir un baisse plus importante du tissu musculaire, ce qui explique une baisse de la dépense énergétique totale d'environ 3% par décennie.

Chez les femmes, le le taux est légèrement plus lent par rapport aux hommes (environ 2% par décennie). Cela signifie simplement que si vous continuez à manger et à faire de l'exercice au même niveau que vous vieillissez, vous prendrez probablement du poids, et ce sera principalement constitué de graisse corporelle.

Le vieillissement n'est pas un processus biologique passif. Nous devons mieux comprendre notre corps et ses changements si nous voulons maintenir la santé et prévenir l'apparition de maladies telles que la démence.

La Conversation

A propos de l'auteur

Hannah Keage, Maître de conférences en psychologie, Université de l'Australie du Sud et Blossom Christa Maree Stephan, Maître de conférences, Université de Newcastle

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; keywords = Mythes concernant le vieillissement; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}