Le développement de l'hypertension artérielle peut protéger les 80 de la démence

Le développement de l'hypertension artérielle peut protéger les 80 de la démence
Crédits photo: Tunstall. (cc 2.0)

Il est bien connu que l'hypertension artérielle est un facteur de risque de démence, de sorte que les résultats d'une nouvelle étude de l'Université de Californie, Irvine, sont assez surprenants. Les chercheurs ont découvert que les personnes qui ont développé une hypertension artérielle entre les âges de 80-89 sont moins susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer (la forme la plus courante de démence) au cours des trois prochaines années que les personnes du même âge.

La pression artérielle est une mesure approximative de la façon dont le cœur doit travailler pour pomper le sang autour du corps. Lorsque la tension artérielle augmente, l'effort du cœur augmente également. Au fil du temps, la pression supplémentaire causée par l'hypertension artérielle peut endommager le cœur et augmenter le risque de crise cardiaque. L'hypertension artérielle peut également indiquer que les vaisseaux sanguins sont eux-mêmes endommagés ou bloqués. Ceci est particulièrement néfaste pour le cerveau, car il a besoin de beaucoup d'énergie et dépend fortement d'un approvisionnement constant en oxygène et en nutriments qui sont transportés par le sang. Dans les cas extrêmes, un manque d'apport sanguin dans le cerveau peut entraîner un accident vasculaire cérébral et la démence vasculaire.

Les dommages aux vaisseaux sanguins dans le cerveau est également impliqué dans le développement de la maladie d'Alzheimer. En plus de fournir de l'oxygène et des nutriments, les vaisseaux sanguins dans le cerveau agissent également pour éliminer les déchets, tels que la protéine β-amyloïde, du cerveau. Un dysfonctionnement des vaisseaux peut conduire à une accumulation de β-amyloïde et d'autres protéines toxiques dans le cerveau, conduisant finalement à la mort des cellules cérébrales et à la démence.

On pense que l'hypertension artérielle augmente le risque de développer la maladie d'Alzheimer. Plusieurs études à long terme qui ont suivi des personnes d'âge moyen ou avancé ont montré que les personnes qui souffrent d'hypertension artérielle dans leurs 40 et 50 sont plus susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer à un âge avancé par rapport à ceux qui ont une pression artérielle normale à mi-vie. Bien que les raisons définitives de cette susceptibilité accrue ne soient pas connues, elles peuvent concerner des dommages à la structure des vaisseaux sanguins, une diminution du flux sanguin vers le cerveau et une diminution de la clairance des toxines du cerveau.

Cependant, cette dernière étude de UC Irvine, suggère que l'hypertension artérielle - au moins à un certain âge - protège effectivement certaines personnes de développer la maladie d'Alzheimer.

Alors, comment ces résultats apparemment contradictoires peuvent-ils être réconciliés? La réponse peut se rapporter à la façon dont la tension artérielle change normalement tout au long de la vie. À mesure que nous vieillissons, notre corps devient moins capable de compenser les fluctuations de la pression artérielle, comme lorsque vous vous tenez debout.

À propos 30% des personnes Au cours des années 70, vous ressentez une sensation de vertige, d'étourdissement ou de faiblesse lorsque vous passez de la position assise à la position debout (appelée hypotension orthostatique). Cela se produit en raison d'une baisse de la quantité de sang qui arrive au cerveau. En fait, l'hypotension orthostatique est elle-même associé à un risque accru de développer la maladie d'Alzheimer. Ainsi, les personnes qui développent une hypertension en fin de vie peuvent le faire pour compenser une diminution de la tension artérielle liée à l'âge. Cela peut les aider à maintenir un flux sanguin adéquat vers le cerveau, faciliter l'élimination des déchets et finalement protéger les cellules du cerveau. Alternativement, chez les personnes qui ne développent pas la maladie d'Alzheimer jusqu'à 90 ans ou plus, des changements dans la pression artérielle peuvent survenir avec le début de la démence, plutôt que de contribuer à l'apparition de la maladie.


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De plus en plus, la recherche indique un rôle pour les vaisseaux sanguins et les facteurs qui affectent la santé des vaisseaux sanguins dans la maladie d'Alzheimer. Sur la base de la compréhension actuelle, maintenir la pression artérielle dans la «gamme Goldilocks» - pas trop élevé, pas trop bas - est toujours la meilleure ligne de conduite pour réduire le risque de développer la maladie d'Alzheimer.

La Conversation

A propos de l'auteur

Cheryl Hawkes, conférencière en sciences de la santé, L'Université ouverte

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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