Est-ce que votre cerveau gèle vraiment quand vous mangez de la crème glacée trop rapidement?

Est-ce que votre cerveau gèle vraiment quand vous mangez de la crème glacée trop rapidement?

C'est une longue et chaude journée d'été et vous avez hâte d'avoir une glace. Mais quelques secondes après votre première bouchée, vous ressentez un mal de tête: un gel du cerveau. Que se passe-t-il?

Votre cerveau ne gèle pas littéralement ou ne ressent même pas le froid. Il ne peut pas sentir le froid ou la douleur parce qu'il n'a pas ses propres récepteurs sensoriels internes. En fait, les chirurgiens pratiquent généralement la chirurgie du cerveau sur des patients conscients et sédatifs avec la seule douleur provenant du cuir chevelu, du crâne et des tissus sous-jacents, et non du cerveau lui-même.

An équipe internationale de neurologues classifie le gel du cerveau ou la céphalée de crème glacée comme:

maux de tête attribués à l'ingestion ou à l'inhalation d'un stimulus froid.

Tout ce qui est froid (solide, liquide ou gazeux) qui passe sur le toit de la bouche (le palais dur) et / ou l'arrière de la gorge (paroi postérieure du pharynx) peut provoquer un mal de tête au cerveau.

La douleur peut être à l'avant de la tête ou des tempes et, même si elle est de courte durée, elle peut être intense, bien que non débilitante. Les gens qui ont ces maux de tête habituellement ne cherchent pas de traitement, donc il y a eu très peu de recherches sur la façon dont le gel du cerveau se produit.

La nature transitoire de ces maux de tête signifie des «traitements» communs, comme mettre votre langue sur le toit de votre bouche, sont peu susceptibles d'avoir un effet majeur.


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Les personnes les plus susceptibles d'avoir le gel du cerveau ont également tendance à souffrir de migraines, suggérant un mécanisme sous-jacent commun pour les deux.

Une étude ont comparé la fréquence du gel du cerveau chez les personnes migraineuses et chez les personnes souffrant de céphalées de tension. Quand un glaçon a été placé sur le palais dur de leur bouche pendant 90 secondes, 74% des migraineux ont rapporté une douleur le long de leurs tempes contre 32% de ceux ayant des antécédents de céphalées primaires (maux de tête qui n'ont pas de cause sous-jacente ou identifiable) ).

Seulement 12% des volontaires sans antécédents de trouble de la céphalée primaire ont éprouvé le mal de tête de gel de cerveau avec le même stimulus. Ces observations sont robustes et ont été répliquées.

Quelles sont les causes du gel du cerveau?

Une vieille idée sur la cause de la migraine a suggéré un flux sanguin excessif à travers les vaisseaux sanguins qui irriguent le cerveau. Cependant, cette hypothèse vasculaire pour la migraine, bien que toujours populaire, est maintenant en grande partie discrédité.

Tout comme les migraines, les maux de tête de gel du cerveau sont accompagnés par les changements dans le flux sanguin par les artères du cerveau. Le lien entre la douleur associée à l'altération du flux sanguin de l'artère cérébrale a conduit certains à spéculer les changements de flux sanguin peuvent effectivement causer la douleur. Mais une association entre le flux sanguin et la douleur ne signifie pas nécessairement que l'un provoque l'autre.

Une autre théorie sur les causes de la migraine se rapporte à l'excitabilité altérée des voies neuronales qui détectent et transmettent la sensation et la douleur dans la tête via le système trijumeau, le nerf majeur qui transmet les informations sensorielles de la tête au système nerveux central.

Ordinairement, la sensation de froid n'est pas douloureuse. Cependant, si le système trijumeau est sujette à une surexcitabilité chez les personnes souffrant de migraine, la douleur se déclenche à un niveau inférieur (seuil inférieur). Si un système trijumeau surexcité s'applique également aux personnes souffrant de gel du cerveau, le seuil peut être suffisamment bas pour activer la douleur après seulement une brève exposition à la crème glacée.

Les chercheurs étudient les causes de l'hyperexcitabilité du système trijumeau. Les effets d'une molécule de signalisation chimique spécifique CGRP (peptide lié au gène de la calcitonine) libéré par les neurones du trijumeau sont composante nécessaire de la douleur de la migraine.

Dans la migraine héréditaire, les processus cellulaires qui entraînent la libération de CGRP des neurones du trijumeau a été modifié. Ces mêmes mécanismes peuvent expliquer l'hypersensibilité au stimulus du froid dans les maux de tête de crème glacée.

Il semble probable que tous les maux de tête sont le résultat de changements dans l'activité du système trijumeau, bien que la raison pour laquelle nous les percevons à l'avant de la tête et dans les temples en particulier est un mystère.

Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour arrêter le gel du cerveau?

Bien que nous ne sachions pas exactement ce qui cause le gel du cerveau, il existe peut-être un moyen simple de réduire vos chances d'en avoir un cet été.

La recherche montre combien de temps les céphalées de gel du cerveau ont trait à la dernière superficie de la bouche qui entre en contact avec le stimulus du froid. Donc, si vous voulez réduire votre risque de gel du cerveau, vous pouvez éviter d'engloutir votre crème glacée tout à la fois. Prenez de petites bouchées à la place.

La Conversation

À propos des auteurs

Yossi Rathner, professeur en physiologie humaine, Université de technologie de Swinburne et Mark Schier, maître de conférences en physiologie, Université de technologie de Swinburne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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