Ce test rapide Sniff détecte les premiers signes de la maladie d'Alzheimer

Ce test rapide Sniff détecte les premiers signes de la maladie d'Alzheimer

Une nouvelle étude confirme que le sens de l'odorat diminue brusquement dans les premiers stades de la maladie d'Alzheimer, ce qui suggère qu'un test de détection pourrait être un outil de diagnostic utile.

Le test sniff semble également être utile pour diagnostiquer une condition préalable à la démence appelée déficience cognitive légère (MCI), qui évolue souvent vers la démence d’Alzheimer en quelques années.

Les neurologues ont été impatients de trouver de nouveaux moyens d'identifier les personnes à haut risque de démence d'Alzheimer mais ne présentant pas encore de symptômes. Il y a un consensus répandu sur le fait que les médicaments pour le traitement de la maladie d'Alzheimer actuellement en cours de développement risquent de ne pas fonctionner après l'apparition de la démence

«Il existe une possibilité intéressante qu'une dégradation de l'odorat puisse être utilisée pour identifier des personnes à risque des années avant de développer une démence», déclare l'investigateur principal David R. Roalf, professeur adjoint au département de psychiatrie de l'Université de Pennsylvanie. .

16 différentes odeurs

Roalf et ses collègues ont utilisé un test simple, disponible dans le commerce, connu sous le nom de test d'identification des odeurs Sniffin 'Sticks, dans lequel les sujets doivent essayer d'identifier les différentes odeurs 16. Ils ont administré le test de détection et un test cognitif standard (Évaluation cognitive de Montréal) à des personnes âgées atteintes de 728.

Les sujets avaient déjà été évalués par les médecins de Penn avec diverses méthodes neurologiques et, selon un consensus d'experts, avaient été classés dans l'une des trois catégories suivantes: «adulte âgé en bonne santé», «déficience cognitive légère» ou «démence d'Alzheimer». Roalf et son équipe a utilisé les résultats du test cognitif seul, ou combinés avec le test du reniflement, pour voir dans quelle mesure ils ont bien identifié les sujets dans chaque catégorie.

Comme le rapportent les chercheurs dans le Journal de la maladie d'Alzheimer, le test de détection a considérablement ajouté à la précision du diagnostic une fois combiné au test cognitif.

Par exemple, le test cognitif à lui seul ne classe correctement que 75 pour cent des personnes atteintes de MCI, mais ce chiffre passe à 87 pour cent lorsque les résultats du test de reniflement sont ajoutés. La combinaison des deux tests a également permis d'identifier plus précisément les personnes âgées en bonne santé et les personnes atteintes de démence d'Alzheimer. La combinaison a même amélioré la précision en affectant des personnes à des catégories de MCI plus douces ou plus avancées.


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«Ces résultats suggèrent qu’un simple test d’identification des odeurs peut constituer un outil supplémentaire utile pour classer cliniquement le MCI et la maladie d’Alzheimer, et même pour identifier les personnes les plus exposées au risque d’aggravation», déclare Roalf.

Un test plus rapide

Invités par des études antérieures qui ont associé un affaiblissement de l'odorat à la maladie d'Alzheimer, les médecins de quelques plus grandes cliniques de démence ont déjà commencé à utiliser des tests olfactifs dans leurs évaluations de patients âgés. Une des raisons pour lesquelles la pratique n’est pas encore devenue courante est que les tests qui semblent les plus utiles prennent trop de temps à être administrés.

Roalf et ses collègues essaient maintenant de développer un test plus court qui fonctionne aussi bien que les plus longs.

«Nous espérons raccourcir le test Sniffin 'Sticks, qui prend normalement 5 à 8, minutes à peu près, et valider l'utilité de ce test plus court pour diagnostiquer le MCI et la démence. ce type de dépistage », dit Roalf.

Roalf et son laboratoire prévoient également de déterminer si les marqueurs protéiques de la maladie d’Alzheimer, présents dans la région olfactive du cerveau avant la démence, peuvent être détectés dans le liquide nasal afin d’avertir encore plus tôt le processus pathologique.

Des études suggèrent qu'une forte proportion d'adultes âgés ayant une déficience cognitive ne sont pas identifiés comme tels, en partie à cause du manque de dépistage adéquat.

À propos des auteurs

L'investigateur principal, David R. Roalf, est professeur adjoint au département de psychiatrie de l'Université de Pennsylvanie. D'autres chercheurs de Penn, de l'Université Harvard et du Massachusetts General Hospital ont contribué à l'étude. Les travaux ont été financés par le National Institute of Health et le Penn Centre of Excellence pour la recherche sur les maladies neurodégénératives.

La source: Université de Pennsylvanie

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