Des changements dans l'anatomie du cerveau sans âge peuvent faire fuir les aînés

Des changements dans l'anatomie du cerveau sans âge peuvent faire fuir les aînés

Les adultes plus âgés sont moins enclins à prendre des risques, mais ce comportement peut être lié à des changements dans l'anatomie du cerveau plutôt qu'à l'âge, selon une nouvelle étude.

«Les personnes âgées doivent prendre de nombreuses décisions financières et médicales importantes, souvent dans des conditions d'incertitude élevées», explique Ifat Levy, auteur principal et professeur agrégé de médecine comparative et de neurosciences à l'Université Yale.

"Nous savons que les décisions changent avec l'âge, mais nous ne savons pas vraiment quelle est la base biologique de ces changements. Dans cet article, nous faisons le premier pas pour répondre à cette question, en montrant que la diminution du volume de matière grise dans une partie particulière du cortex pariétal postérieur-cérébral explique l'augmentation de l'aversion au risque observée avec l'âge.

L'étude, qui apparaît dans la revue Communications Nature, centré sur le cortex pariétal postérieur droit (CPPC) - une partie du cerveau impliquée dans la planification des mouvements, le raisonnement spatial et l'attention.

Pour l'étude, l'équipe de recherche a présenté une série de choix aux participants à l'étude 52, âgés de 18 à 88 ans. Les participants pourraient recevoir $ 5 ou tenter leur chance avec une loterie de montants et de probabilités variables. Par exemple, un participant peut choisir le gain de $ 5 ou opter pour un 25% de chance d'obtenir $ 20. Les participants ont chacun reçu un numéro indiquant leur niveau de tolérance au risque en fonction de leurs choix.

Les chercheurs ont également mesuré le volume de matière grise dans le cortex pariétal postérieur de chaque sujet, tiré de l'IRM.

«Nous avons constaté que si nous utilisions à la fois le volume de matière grise et l'âge comme prédicteurs d'attitudes à risque, le volume de matière grise est important, tandis que l'âge ne l'est pas», explique Levy. "Cela signifie que le volume de matière grise compte plus pour les changements liés à l'âge dans l'attitude face au risque que pour l'âge lui-même."

La découverte fournit un nouvel aperçu des facteurs neurologiques qui affectent les préférences de risque et la prise de décision chez les personnes âgées. Cela peut aussi conduire à des stratégies de modification de la prise de décision.


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"Ces résultats fournissent une base pour comprendre les mécanismes neuronaux impliqués dans les choix risqués et offrent un aperçu de la dynamique qui affecte la prise de décision dans une population vieillissante", explique Paul Glimcher, coauteur de l'étude, au Centre for Neural Science de New York. directeur de l'Étude interdisciplinaire de la prise de décision (IISDM).

"Cette recherche peut nous aider à améliorer la façon dont nous communiquons avec les personnes âgées sur des questions complexes qui peuvent présenter des risques pour eux."

Les subventions de l'Institut national sur le vieillissement (National Institutes of Health) ont soutenu le travail.

La source: Université de Yale, James Devitt pour Université de New York

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