Qu'est-ce qui rend si difficile de cesser de fumer?

Une personne sur dix qui consomme de l'alcool ou d'autres drogues est dépendante. ashey rose / Flickr, CC BYUne personne sur dix qui consomme de l'alcool ou d'autres drogues est dépendante. ashey rose / Flickr, CC BY

La plupart des personnes qui consomment de l'alcool et d'autres drogues le font rarement et ne deviennent jamais dépendantes (ou «dépendantes» comme on l'appelle parfois). En moyenne, environ 10% des personnes qui consomment de l'alcool ou d'autres drogues sont dépendantes. Le taux est autour de 6% pour de l'alcool, autour de 10% pour cannabis et autour de 15% pour méthamphétamine.

Mais pour ceux qui deviennent dépendants, il peut être difficile de réduire leur consommation, de s'en sortir ou de rester à l'écart.

Qu'est-ce qui arrive au cerveau sur les drogues?

Indépendamment de la façon dont il est consommé, l'alcool et d'autres drogues font leur chemin dans le cerveau via la circulation sanguine. Une fois là, ils affectent la façon dont les messages sont envoyés à travers le cerveau.

Le cerveau est un centre de communication massif qui transmet des messages pour réguler ce que nous pensons, ressentons et faisons. Les messages sont envoyés par des produits chimiques dans le cerveau appelés neurotransmetteurs.

Les drogues fonctionnent de diverses manières. Ils soit augmenter ou diminuer la production de neurotransmetteurs comme la dopamine (plaisir), la noradrénaline (lutte ou fuite) et la sérotonine (humeur); ou affecter combien neurotransmetteur reste actif et pour combien de temps; ou se lier à des récepteurs naturels pour imiter et activer artificiellement les voies naturelles des neurotransmetteurs.

Renforcement

Chaque médicament affecte différentes voies de neurotransmetteurs de différentes manières. Certains affectent plus d'un neurotransmetteur. Mais la plupart des médicaments agissent sur le système dopaminergique d'une manière ou d'une autre.

La dopamine régule l'émotion, la motivation et les sentiments de plaisir. C'est le système de récompense du cerveau. Nos cerveaux sont câblés pour nous assurer que nous répétons des activités qui sont agréables. Quand nous faisons quelque chose d'agréable, nous recevons une petite explosion de dopamine, qui signale au cerveau que nous devrions le faire à nouveau.


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Les médicaments libèrent des quantités beaucoup plus dopamine que d'autres activités activant la dopamine, comme manger et le sexe, de sorte qu'ils sont plus gratifiants. En conséquence, il y a une forte tendance interne à répéter la prise de drogue. Le cerveau devient amorcé pour répéter la prise de drogue à plusieurs reprises sans vraiment y penser.

Pensez quand vous avez vraiment envie de chocolat: vous pouvez le voir dans votre esprit, le goûter presque, vous y pensez tout le temps que vous cherchez dans le placard pour en trouver, vous pouvez même sauter dans la voiture pour aller à les magasins pour acheter un bloc. Maintenant, imaginez que dix fois plus fort ou plus, et cela vous donne juste un petit aperçu pourquoi certaines personnes continuent à revenir à la consommation de drogues.

Appauvrissement en dopamine

Lorsque de grandes quantités de dopamine sont libérées, le cerveau a du mal à maintenir la production et peut temporairement manquer de dopamine.

C'est l'une des raisons pour lesquelles un jour ou deux après avoir pris de la drogue, une personne peut sembler plate ou déprimée. Leurs réserves de dopamine ont été épuisées. Après un jour ou deux, le cerveau reprend la production de dopamine et l'humeur revient à la normale.

Lorsque les réserves de dopamine sont souvent épuisées à répétition, le cerveau ne peut pas faire face et commence à fermer certaines des structures nécessaires pour déplacer la dopamine autour du cerveau.

Certaines des principales voies dopaminergiques traversent la partie pensante du cerveau, le cortex préfrontal. Lorsque le système dopaminergique est endommagé dans cette partie du cerveau, il est beaucoup plus difficile de réfléchir aux conséquences et de prendre des décisions réfléchies, de sorte que la consommation de drogues devient plus automatisée.

Lorsque la dopamine est épuisée suite à un usage chronique, une personne peut se sentir vraiment à plat pendant des mois, même si elle cesse de consommer. Cela peut être un puissant facteur de motivation pour consommer de la drogue pour retrouver le plaisir.

Retrait

Nos cerveaux sont très plastiques et, avec le temps, le cerveau s'adapte aux différents environnements créés par l'introduction d'un médicament. Le cerveau s'adapte aux augmentations de la dopamine et d'autres neurochimiques en réduisant la production normale.

Au fil du temps, certaines personnes qui sont dépendantes de l'alcool ou d'autres drogues disent qu'elles les prennent simplement comme des personnes «normales». C'est parce que leur cerveau et leur corps se sont adaptés aux effets du médicament. Ceci est connu comme "tolérance ».

Si vous développez une tolérance à l'alcool ou à d'autres drogues, lorsque vous arrêtez de consommer, vous risquez de vous retirer. Lorsque le médicament quitte votre système, votre corps commence à réagir à ne plus avoir l'alcool ou d'autres drogues dans votre système. Le sevrage est souvent physiquement et psychologiquement inconfortable et peut parfois être douloureux.

Éviter les symptômes de sevrage est une forte motivation pour les gens de continuer à prendre de l'alcool ou d'autres drogues.

Un homme et ses chiens

Une expérience bien connue de Ivan Pavlov dans le 1890s montre une autre façon de rechute peut se produire. Pavlov a trouvé que s'il donnait de la nourriture aux chiens affamés et sonnait une cloche en même temps, au fil du temps, les chiens ont automatiquement commencé à saliver au son de la cloche même quand il n'y avait pas de nourriture. C'est ce qu'on appelle le "conditionnement classique".

Comme les chiens de Pavlov, lorsque l'usage de drogues est associé à des personnes, des lieux, des choses ou des sentiments particuliers, ils peuvent éventuellement devenir liés. Ces personnes, ces lieux, ces choses ou ces sentiments créent une anticipation de l'usage de drogues, même en l'absence de drogue, ce qui peut entraîner un fort désir d'utilisation. Ceux-ci sont parfois appelés "déclencheurs".

triggers peut déclencher un désir de rechercher et d'utiliser des drogues.

Par exemple, les personnes qui fument des cigarettes le font souvent lorsqu'elles boivent de l'alcool. L'alcool peut alors devenir un déclencheur pour fumer pour quelqu'un qui essaie d'arrêter de fumer. Ils peuvent aller prendre un verre et ressentent soudainement le besoin d'avoir une cigarette, même s'ils en ont été privés pendant des mois ou des années.

Autres facteurs de risque de dépendance aux drogues

Il ya un certain nombre de facteurs de risque pour développer des problèmes de drogue. Ceux-ci inclus:

  • les membres de la famille qui ont un problème d'alcool ou d'autres drogues - peut-être parce qu'ils ont des vulnérabilités génétiques semblables ou parce qu'ils vivent avec eux pour façonner la pensée et les attitudes

  • problèmes de santé mentale des membres de votre famille ou de vos propres problèmes de santé mentale

  • manque de supervision et d'engagement des parents

  • manque de connexion avec l'école ou la communauté

  • Faible capacité d'adaptation et de régulation des émotions

  • négligence précoce, abus ou traumatisme - ce qui peut affecter la façon dont le le cerveau est câblé et affectent également la pensée et le contrôle émotionnel.

Plus un individu a de facteurs de risque, plus il est probable qu'il commence tôt à consommer de l'alcool ou d'autres drogues; plus ils sont susceptibles d'avoir des problèmes d'alcool ou d'autres drogues; et plus ils auront de la difficulté à réduire ou à cesser de consommer de l'alcool ou d'autres drogues.

Est-il possible de changer la consommation de drogue?

Il se passe donc pas mal de choses qui peuvent rendre difficile l'abandon de la drogue et l'empêcher de s'en sortir une fois que quelqu'un est devenu dépendant d'eux.

Certaines personnes ont plus de vulnérabilités et de facteurs de risque que d'autres. Le câblage du système de récompense de la dopamine rend l'utilisation de médicaments contraignante, et les dommages au système rendent l'autorégulation plus difficile. Le cerveau et le corps s'adaptent avec le temps à la prise de médicaments et réagissent lorsque l'alcool ou d'autres drogues quittent le système. Et la consommation d'alcool ou d'autres drogues peut être associée à un certain nombre de déclencheurs qui pourraient déclencher un fort désir d'utilisation.

Nous sommes tous branchés un peu différemment de la naissance. Nous avons également eu différentes expériences tout au long de la vie qui affectent notre façon de penser, de sentir et de traiter le monde qui nous entoure. Cela pourrait expliquer, au moins en partie, pourquoi certaines personnes ont des problèmes de drogue et d'autres pas.

Vous pourriez entendre les gens dire que la toxicomanie est une «maladie chronique du cerveau récurrente». La dépendance à l'alcool et aux autres drogues peut être une maladie chronique récurrente, mais c'est pas techniquement une maladie - il n'y a aucune preuve que le cerveau est fondamentalement endommagé avant l'usage de drogues.

La théorie de la maladie du cerveau suggère que les drogues détournent le cerveau d'une manière qui supprime le contrôle. Mais en réalité, alors que les effets sur le cerveau peuvent le rendre plus difficile, les personnes qui dépendent des médicaments sont souvent en mesure de gérer leur consommation de drogue.

Nous connaissons un certain nombre de les stratégies peut considérablement changer notre façon de penser et de ressentir. Ceux-ci comprennent des thérapies psychologiques, telles que les thérapies comportementales et cognitives, et certains médicaments. Cela peut fournir un soutien supplémentaire à certaines personnes qui ont besoin d'alcool ou d'autres drogues pour apporter des changements.

Beaucoup de gens font eux-mêmes les changements qu'ils désirent sans aide et la plupart des gens qui suivent un traitement réussissent à changer leur consommation d'alcool ou d'autres drogues. Parfois, il en faut quelques-unes, mais le taux de rechute pour la dépendance à l'alcool et aux autres drogues est à peu près le même que pour les autres problèmes de santé chroniques, comme le diabète et les maladies cardiaques.

La Conversation

A propos de l'auteur

Nicole Lee, professeure agrégée à l'Institut national de recherche sur les médicaments, Université Curtin

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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