Fumer nuit à la fois à votre santé physique et à votre santé mentale

Fumer nuit à la fois à votre santé physique et à votre santé mentale

Un fumeur de cigarette d'âge moyen qui a fumé pendant des décennies est deux à trois fois plus susceptible de mourir prématurément que quelqu'un de semblable qui n'a jamais fumé. Le tabagisme est connu pour être un facteur de risque majeur de divers cancers, problèmes pulmonaires et cardiovasculaires et est également lié à d'autres problèmes de santé tels que les complications pendant la grossesse, la numération des spermatozoïdes chez les hommes, les problèmes oraux et la probabilité de cataractes.

Il n'est donc pas étonnant que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) considère le tabagisme comme la principale cause de décès évitable dans le monde. Les statistiques américaines révèlent que le tabagisme provoque plus de morts chaque année que le VIH, la consommation de drogues illicites, l'abus d'alcool, les accidents de la route et les homicides combinés. Des comparaisons similaires peuvent être trouvées dans Statistiques britanniques.

Cependant, alors qu'il peut y avoir aujourd'hui peu de gens qui ne sont pas conscients du tabagisme que le tabagisme prend sur le corps, les effets du tabagisme à long terme sur d'autres domaines tels que l'apprentissage et la mémoire sont moins bien connus.

Bien que certaines études ont montré que la nicotine dans les cigarettes peut améliorer la concentration et l'attention (pour que les fumeurs se sentent plus alertes), la cigarette ne se limite pas à la nicotine. Ils contiennent des produits chimiques 4,000 dont 50 est toxique: le monoxyde de carbone se retrouve également dans les gaz d'échappement des véhicules, le butane dans les fluides plus légers, l'arsenic, l'ammoniac et le méthanol dans le carburant des fusées, par exemple.

On pense qu'une accumulation à long terme de ces produits chimiques toxiques peut endommager le cerveau, entraînant des déficits d'apprentissage et de mémoire. Le tabagisme de longue durée a été associé à des réductions de la mémoire de travail, de la mémoire prospective - utilisée pour les tâches quotidiennes comme prendre rendez-vous ou prendre des médicaments à temps - et de la fonction exécutive, qui nous aide à planifier les tâches. Distractions. Ces trois éléments sont à la base de notre capacité quotidienne à nous souvenir et à apprendre sans laquelle une vie indépendante serait beaucoup plus difficile.

En premier étude En son genre, notre équipe de chercheurs de l'Université de Northumbria a rapporté dans la revue Frontiers in Psychiatry nos résultats selon lesquels ceux qui fument et boivent beaucoup présentent de plus grands déficits dans leur mémoire prospective quotidienne. Plus encore, en fait, que ceux qui fument mais ne boivent pas beaucoup et ceux qui boivent beaucoup mais ne fument pas ensemble. Cela suggère qu'il y a un effet «double whammy» pour combiner fumer et boire.

Des études récentes sur les problèmes de santé liés au tabagisme et les déficits de la mémoire ont inclus les effets du tabagisme «passif» ou «passif», où les non-fumeurs inhalent la fumée de tabac des fumeurs. La recherche ici a trouvé le même gamme de problèmes de santé liés au tabagisme passif que chez les fumeurs, y compris les maladies pulmonaires et cardiovasculaires et les problèmes cognitifs et de mémoire. Ceux-ci pourraient affecter un fumeur passif dans un certain nombre de sphères de la vie, pas seulement la santé mais l'éducation et le travail, compte tenu de l'exigence universelle et l'utilisation pour la mémoire quotidienne.


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Cesser de fumer améliore la santé et conduit à des améliorations de la cognition. Cela peut être lié à une augmentation de l'épaisseur du cortex cérébral - la couche externe du cerveau qui joue un rôle essentiel dans le traitement de l'information et la mémoire. Le cortex s'amincit naturellement avec l'âge, mais le tabagisme peut aggraver cet effet causant le cortex à mince à un rythme accéléré.

Arrêter de fumer peut aider partiellement à inverser cet effet sur le cortex, mais pas aux niveaux trouvés chez un non-fumeur. Les méthodes traditionnelles d'abandon du tabac ont mis l'accent sur la thérapie de remplacement de la nicotine (TRN), comme le chewing-gum à la nicotine, les timbres, les inhalateurs et les vaporisateurs nasaux. Cela prend généralement environ huit à 12 semaines avant de produire des améliorations de santé démontrables.

Une forme de plus en plus populaire de NRT est l'e-cigarette: un dispositif électronique de livraison de nicotine alimenté par une batterie qui ressemble à une cigarette qui ne contient pas de tabac. L'utilisation des cigarettes électroniques par rapport au tabac à fumer a récemment améliorer la mémoire prospective quotidienne (mémoire pour les activités futures), mais nous en savons actuellement peu sur l'impact à long terme que les cigarettes électroniques peuvent avoir sur la santé, l'humeur et les fonctions cognitives.

La Conversation

A propos de l'auteur

Tom Heffernan, chef de programme en psychologie avec criminologie, Université de Northumbria, Newcastle et Anna-Marie Marshall, chercheuse et démonstratrice de doctorat, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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