Pourquoi le cancer du sein mange, dort, puis se réveille et se développe

Pourquoi le cancer du sein mange, dort, puis se réveille et se développe

Les scientifiques s'interrogent depuis longtemps sur la façon dont le cancer du sein peut soudainement réapparaître, souvent avec une vengeance, des mois ou des années après la fin du traitement.

Maintenant, les chercheurs ont découvert que ces cellules tumorales dormantes pouvaient être devenues latentes parce qu'elles cannibalisaient - essentiellement mangeaient - les propres cellules souches du corps. L'étude est publiée dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

L'équipe avait travaillé sur l'enseignement des cellules souches adultes de la moelle osseuse, appelées cellules souches / stromales mésenchymateuses (CSM), pour lutter contre le cancer lorsqu'elles ont remarqué que les CSM disparaissaient des cultures cellulaires.

«Nous pensions en fait avoir commis une erreur ou être témoins d'une anomalie ou d'un résultat négatif», explique Thomas J. Bartosh, professeur adjoint au Texas A & M College of Medicine et premier auteur de l'étude.

"Nous avons finalement réalisé que les cellules du cancer du sein mangeaient les cellules souches. Ce qui était vraiment intéressant, c'est ce qui s'est passé ensuite: les cellules cancéreuses du sein qui avaient absorbé les cellules souches sont devenues dormantes - elles sont devenues essentiellement «somnolentes» - mais en même temps, elles sont devenues beaucoup plus difficiles à tuer.

Les scientifiques ont réalisé que si les cellules du cancer du sein dans le corps se comportent de la même manière, cela pourrait expliquer la récurrence du cancer.

Les cellules cancéreuses qui ont des CSM cannibalisées sont très résistantes à la chimiothérapie et à la privation de nutriments qui tue assez efficacement d'autres cellules cancéreuses. Comme il n'y en a que quelques-uns, les cellules survivantes ne sont pas détectées avec les méthodes de balayage existantes.


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«Puis, un jour, lorsque les conditions sont réunies, les cellules se« réveillent »et recommencent à croître», explique Bartosh. "C'est à ce moment-là que le cancer se reproduit, et parce que les cellules sont résistantes au traitement, la récurrence peut être très difficile à combattre."

L'espoir est que maintenant un mécanisme possible de récurrence a été expliqué, un traitement peut être trouvé qui garderait ces cellules cannibales dormantes, et ne faisant aucun mal, pour le reste de la vie de la personne.

Une autre voie possible pour le développement de médicaments serait quelque chose qui empêcherait les cellules cancéreuses du sein de manger des CSM en premier lieu. Les chercheurs travaillent également sur l'exploitation de l'activité cannibale de certaines cellules cancéreuses pour potentiellement les nourrir d'agents toxiques, en utilisant des CSM comme véhicule de livraison qui peut cibler spécifiquement les cellules cancéreuses, comme un missile à la recherche de tumeurs.

"La biologie du processus est intrigante. C'est un phénomène mystérieux - le cannibalisme cellulaire - qui pourrait aider à expliquer un autre phénomène mystérieux: la dormance tumorale », explique Bartosh. "Si ces résultats se traduisent à l'homme, les implications pour les patients seraient énormes."

La source: Texas A & M University

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