Comment un seul appel téléphonique réduit l'abus d'alcool chez les soldats

Comment un seul appel téléphonique réduit l'abus d'alcool chez les soldats

Une nouvelle étude suggère que l'intervention par téléphone spécialement destinée aux militaires est prometteuse pour aider ceux qui ont des problèmes d'alcool.

L'abus d'alcool est omniprésent dans l'armée, alimenté par une culture de forte consommation d'alcool et le stress du déploiement.

Près de la moitié des militaires actifs aux États-Unis - 47 pourcent - étaient des buveurs excessifs dans 2008, contre 35 une décennie plus tôt. Les taux de consommation excessive d'alcool ont également augmenté au cours de cette période, selon un rapport 2012 de l'Institute of Medicine. Mais beaucoup dans l'armée évitent de demander de l'aide pour l'abus d'alcool, craignant des mesures disciplinaires ou d'autres répercussions, et peu de soldats sont référés pour évaluation ou traitement.

«Si vous êtes dans l'armée et que vous demandez un traitement pour toxicomanie, votre commandant en est averti, et cela figure dans votre dossier médical et dans votre dossier militaire. C'est un énorme obstacle », explique Denise Walker, directrice du groupe de recherche sur les programmes innovateurs à la School of Social Work de l'Université de Washington.

Moins de boisson

Les résultats, publiés dans le Journal de consultation et de psychologie clinique, montrent que les participants à l'intervention téléphonique réduisaient significativement leur consommation d'alcool au fil du temps, affichaient des taux plus faibles de dépendance à l'alcool et étaient plus susceptibles de se faire soigner.

Le procès a impliqué des membres militaires de 242 à la base commune Lewis-McChord dans l'ouest de Washington, qui ont été recrutés à travers des publicités et des stands d'information lors d'événements militaires. Tous répondaient aux critères de la consommation d'alcool, mais aucun d'entre eux n'était inscrit à un programme de traitement.

Les participants ont eu un premier entretien téléphonique pour évaluer leur consommation quotidienne et mensuelle d’alcool. On leur a également posé une série de questions sur les conséquences de leur consommation d'alcool, par exemple si cela avait affecté leur entraînement physique ou entravé leur capacité à remplir leurs fonctions.

Ensuite, les participants ont été randomisés dans un groupe de traitement ou de contrôle. Le groupe de contrôle a reçu des informations éducatives sur l'usage d'alcool et d'autres drogues, tandis que le groupe de traitement a reçu une séance d'intervention personnalisée d'une heure par téléphone qui utilisait «l'entrevue motivationnelle», une approche axée sur les objectifs.


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"L'intervention relie vraiment leur comportement à leurs valeurs et objectifs et veut pour eux-mêmes", dit Walker. "C'est un endroit sûr pour parler confidentiellement et librement avec quelqu'un à l'autre bout qui est compatissant et sans jugement."

Les conseillers ont également interrogé les participants sur leur consommation d'alcool par rapport à celle de leurs pairs, afin de déterminer si la consommation excessive d'alcool était en partie stimulée par la perception normative de la consommation d'alcool dans l'armée.

«L'armée a une culture de la boisson, alors il y a un sentiment accru parmi les soldats que leurs pairs boivent plus qu'ils ne le sont réellement», explique Thomas Walton, directeur du projet et doctorant en travail social.

"Lorsque ces perceptions sont corrigées, cela peut avoir un effet important, car les soldats qui boivent beaucoup d'alcool réduisent souvent leur consommation à des niveaux plus typiques."

Réductions dramatiques

Des entretiens de suivi ont été menés trois et six mois après les séances et ont montré des baisses significatives des taux de consommation d'alcool et de la dépendance à l'alcool. Les participants du groupe d'intervention sont passés de la consommation hebdomadaire de boissons 32 en moyenne à des boissons 14 hebdomadairement après six mois, et leur taux de dépendance à l'alcool est passé de 83 à 22%. La dépendance à l'alcool a également diminué dans le groupe témoin, de 83 à 35 pour cent.

"Ce sont des réductions assez spectaculaires dans la consommation d'alcool, en particulier pour une session avec un conseiller", explique Walker. "C'était vraiment encourageant."

Les participants ont de plus en plus cherché un traitement avec le temps; Au cours du suivi de six mois, près d'un tiers des soldats des deux groupes avaient pris des mesures pour se faire soigner, par exemple en discutant des problèmes de toxicomanie avec un aumônier de l'armée ou en prenant rendez-vous pour un traitement. Alors que l'intervention a entraîné des baisses plus spectaculaires de la consommation d'alcool, fournir des informations éducatives peut être suffisant pour inciter certains à faire un premier pas vers un changement, selon les chercheurs.

Les chercheurs attribuent le succès de l'intervention à sa commodité et à sa confidentialité. Les participants pouvaient s'inscrire sans craindre que leurs supérieurs découvrent des documents de recrutement indiquant clairement que le commandement militaire n'était pas impliqué - et pouvaient programmer les appels téléphoniques à leur convenance.

«Certains ont fait la séance pendant leurs pauses déjeuner ou dans le garage pendant que leur famille était dans la maison», explique Walker. "Ils n'ont pas eu à marcher dans un bâtiment qui dit" programme de toxicomanie de l'armée. " C'était privé et une intervention à faible charge. "

Et bien que l'armée offre des programmes de traitement de la toxicomanie, de nombreux soldats évitent de demander de l'aide et ne sont pas orientés vers un traitement jusqu'à ce que leurs problèmes atteignent un point critique.

«Les personnes qui participent à des programmes de traitement de la toxicomanie dans l'armée ont souvent le mandat d'aller ou ont eu des ennuis», explique M. Walker. "Cela laisse une grande partie de la population qui se débattent et ne va pas bien."

Cette réalité et les conflits prolongés en Irak et en Afghanistan ont intensifié le besoin d'options supplémentaires pour aider les soldats aux prises avec la toxicomanie et d'autres problèmes. Le counselling téléphonique, a-t-elle dit, est un moyen rentable d'encourager les militaires à chercher de l'aide de manière confidentielle, sans les barrières des approches plus traditionnelles.

"Cette intervention a le potentiel d'être utilisée pour les soldats et le personnel militaire dans le monde entier. Cela aiderait vraiment à combler l'écart dans la prestation de services actuellement disponible pour les soldats.

D'autres chercheurs de l'Université de Washington et de l'Université de Houston, de l'Université de Floride du Sud, de Saint-Pétersbourg, de RTI International et du Programme de lutte contre les toxicomanies de l'armée sont les coauteurs de l'étude. Le département américain de la Défense a financé le travail.

La source: Université de Washington

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