Oui, vous pourriez vraiment avoir peur de la mort

Oui, vous pourriez vraiment avoir peur de la mort

Une peur d'Halloween peut-elle réellement vous faire peur? Oui, dit le cardiologue John P. Erwin III.

«Il est possible que quelqu'un ait des complications de santé ou qu'il meure de peur», explique Erwin, professeur au Texas A & M College of Medicine. "Il est plus probable pour les personnes qui ont des conditions préexistantes, mais il est possible de souffrir d'une mort cardiaque liée à la peur."

Comment la peur peut-elle devenir fatale?

Votre corps a un système nerveux automatique, appelé le système nerveux sympathique, qui régit la lutte - ou réponse de vol - le mécanisme de protection naturel du corps. Face à une situation potentiellement mortelle, le système nerveux déclenche la libération de l'hormone adrénaline dans le sang, envoyant des impulsions aux organes pour créer une réponse spécifique (accélération du rythme cardiaque, augmentation du flux sanguin vers les muscles et pupilles dilatées).

Alors que la poussée d'adrénaline peut rendre les gens plus rapides et plus forts (d'où l'avantage pour les humains primitifs), il y a un inconvénient dans l'accélération de votre système nerveux. Dans de rares cas, si le coup de pied d'adrénaline est trop long ou trop long, votre cœur peut surmener et causer des dommages tissulaires ou une constriction des vaisseaux sanguins, à son tour, augmenter la pression artérielle.

"Cette réponse exagérée peut réellement endommager le système cardiovasculaire de plusieurs façons", ajoute Erwin. En plus d'augmenter la pression artérielle et de risquer une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral, il peut causer des dommages plus durables aux organes si ces neuro-hormones sont élevées au fil du temps ou s'il y a un déséquilibre dans les produits chimiques.

Bien qu'il soit rare qu'un individu complètement en bonne santé tombe mort de peur, ceux qui sont prédisposés aux maladies cardiaques courent un risque accru de mort subite. "Certaines personnes atteintes d'anomalies cardiaques génétiques qui subissent une poussée soudaine d'adrénaline peuvent avoir une arythmie cardiaque", explique Erwin. "Ils peuvent avoir un épisode où leur cœur perd le rythme, et cela peut être fatal."

Par exemple, si une femme ayant des tissus cardiaques endommagés devait être maintenue sous la menace d'un pistolet, elle pourrait souffrir d'anomalies du rythme ou d'une augmentation des besoins en oxygène du cœur qui ne seraient pas adéquatement distribués.

Les personnes qui éprouvent une grande peur peuvent également développer une maladie appelée syndrome de takotsubo, ou syndrome du cœur brisé. Connu sous le nom de cardiomyopathie induite par le stress, le «syndrome cardiaque brisé» peut se manifester chez des personnes en bonne santé sans problèmes cardiaques antérieurs. Dans de rares cas de syndrome de takotsubo, un cœur soudainement affaibli ne peut pas pomper suffisamment de sang pour répondre aux besoins de l'organisme et l'augmentation rapide des hormones de stress dans le corps «étouffe» le cœur.

«Nous traversons souvent cette période avec un stress psychologique», explique Erwin. "Les gens peuvent développer une anomalie du flux sanguin qui peut temporairement étourdir le cœur ou éventuellement laisser la personne avec un certain degré de dommages à long terme au coeur."

Quels sont les effets à long terme d'avoir peur?

On dit souvent: «Ce qui ne vous tue pas ne fera que vous rendre plus fort», mais ce n'est certainement pas le cas lorsqu'il s'agit de répéter l'exposition à la peur.

"L'exposition constante à la peur peut être comme une goutte d'eau régulière jusqu'à ce qu'elle déborde", explique Erwin. "Les personnes qui ont peur chronique ou anxieux ont un risque plus élevé de développer une pression artérielle élevée ou la dépression ainsi que de nombreuses autres affections physiques."

La dépression et la peur peuvent vivre selon le même spectre émotionnel, car beaucoup de gens peuvent exprimer la peur plutôt que la tristesse en signe de dépression. Et, malheureusement, la dépression et l'anxiété peuvent également augmenter les chances d'avoir peur de la mort.

"Un symptôme de la dépression, par exemple, est l'impuissance apprise, ou la peur de choses que vous ne pouvez pas contrôler", explique Erwin. "Cette peur et la dépression peuvent aggraver les problèmes médicaux préexistants ou peut-être les rendre plus sensibles à d'autres conditions en affaiblissant leur système immunitaire."

Et tandis que l'exposition constante à la peur peut conduire à des problèmes cardiaques communs ou à l'anxiété, il y a une possibilité que cela puisse conduire à des problèmes encore plus importants sur toute la ligne.

"La recherche a montré qu'il existe un risque plus élevé de problèmes immunologiques tels que le cancer ou d'autres problèmes inflammatoires", explique Erwin. "Mais de toute façon, il y a des effets délétères sur le cœur et d'autres organes chez une personne avec une peur constante."

Tout en travaillant votre muscle cardiaque peut être bon pour votre santé, l'exposition constante à la peur n'a pas les mêmes effets bénéfiques qu'un jogging dans le parc.

«L'accumulation de produits chimiques qui se produit lorsque vous avez peur et lorsque vous faites de l'exercice est différente», explique Erwin. «Les produits chimiques, tels que l'adrénaline, sont nécessaires, mais lorsque vous faites de l'exercice, vous aidez réellement à maintenir l'équilibre sain avec d'autres produits chimiques importants. Dans un sens, vous pouvez aussi "brûler" une partie de l'excès d'adrénaline. "

"Il n'y a aucun doute qu'il y a une petite possibilité de mort ou des complications durables de la peur", dit Erwin. "La peur a son but dans la vie, comme vous alerter au danger, mais dans de rares cas, la peur est suffisante pour être un danger en soi."

Bien que les chances que cela se produise soient rares, cela donne certainement une tournure différente à la célèbre phrase de Franklin D. Roosevelt: «La seule chose que nous ayons à craindre, c'est la peur elle-même.

Source: Dominic Hernandez pour Texas A & M University

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