Il y a plus d'un type de maladie d'Alzheimer

Il y a plus d'un type de maladie d'Alzheimer

S'appuyer sur les symptômes cliniques de la perte de mémoire pour diagnostiquer la maladie d'Alzheimer peut manquer d'autres formes de démence causée par la maladie d'Alzheimer qui n'affectent pas initialement la mémoire, une nouvelle étude suggère.

«Ces personnes sont souvent négligées dans les essais cliniques et manquent des occasions de participer à des essais cliniques pour traiter la maladie d'Alzheimer», explique Emily Rogalski, première professeure agrégée à la neurologie cognitive de l'Université Northwestern et au Alzheimer's Disease Center.

La maladie d'Alzheimer peut causer des problèmes de langage, perturber le comportement, la personnalité et le jugement, ou même affecter le concept de l'endroit où les objets se trouvent dans l'espace.

Si cela affecte la personnalité, cela peut entraîner un manque d'inhibition, dit Rogalski. "Quelqu'un qui était très timide peut aller à l'épicerie-qui est un étranger-et essayer de lui donner un câlin ou un baiser."

Le type d'Alzheimer qu'une personne a dépend de la partie du cerveau qu'elle attaque, disent les chercheurs. Un diagnostic définitif ne peut être réalisé qu'avec une autopsie. Des preuves émergentes suggèrent qu'un TEP amyloïde, un test d'imagerie qui suit la présence d'amyloïde - une protéine anormale dont l'accumulation dans le cerveau est une caractéristique de la maladie d'Alzheimer - peut être utilisé pendant la vie pour déterminer la probabilité de pathologie de la maladie d'Alzheimer.

Dans l'étude, publié dans la revue Neurologie, les chercheurs identifient les caractéristiques cliniques des personnes atteintes d’aphasie progressive primaire (PPA), une démence rare causant un déclin progressif des capacités linguistiques en raison de la maladie d’Alzheimer. Au début du PPA, la mémoire et les autres capacités de réflexion sont relativement intactes.

La PPA peut être causée soit par la maladie d'Alzheimer, soit par une autre maladie neurodégénérative appelée dégénérescence lobaire frontotemporale. La présence de la maladie d'Alzheimer a été évaluée dans cette étude par imagerie TEP amyloïde ou confirmée par autopsie.


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L'étude démontre que connaître les symptômes cliniques d'un individu n'est pas suffisant pour déterminer si quelqu'un a un PPA dû à la maladie d'Alzheimer ou à un autre type de maladie neurodégénérative. Par conséquent, les biomarqueurs, tels que l'imagerie TEP amyloïde, sont nécessaires pour identifier la cause neuropathologique.

Les scientifiques du Nord-Ouest ont examiné les personnes en phase légère de la perte de la langue causée par la maladie d'Alzheimer et ont décrit leur atrophie cérébrale basée sur l'IRM et leurs résultats sur les tests cognitifs.

«Nous voulions décrire ces personnes afin de les sensibiliser aux caractéristiques cliniques et cérébrales précoces de la PPA afin de développer des paramètres qui plaideraient en faveur de leur inclusion dans les essais cliniques ciblant la maladie d'Alzheimer», explique Rogalski. "Ces personnes sont souvent exclues parce qu'elles n'ont pas de déficits de mémoire, mais elles partagent la même maladie [Alzheimer] qui cause leurs symptômes."

Les National Institutes of Health ont financé le travail.

La source: Northwestern University

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