Nous pouvons être en mesure de traiter la dépression avec des méthodes anti-inflammatoires

Nous pouvons être en mesure de traiter la dépression avec des méthodes anti-inflammatoires

Il y a de plus en plus de preuves que l'inflammation - déjà connue pour être la cause de nombreuses maladies du corps entier - est également impliquée dans les maladies du cerveau, y compris les troubles psychiatriques comme la dépression.

La dépression est une maladie commune et handicapante affectant plus de personnes 350m dans le monde entier. Autour de 20% de la population britannique souffrira de dépression à un moment ou à un autre de sa vie, avec des symptômes allant de sentiments de tristesse et de désespoir à des pensées suicidaires. La maladie peut être une réponse au deuil ou d'autres événements de la vie ou émerger sans cause évidente. Trop souvent, il persiste, parfois pour la vie.

Malgré sa prévalence élevée, la maladie est mal comprise. Il est souvent soumis à une perturbation de la chimie du cerveau et traité de manière empirique avec des thérapies parlantes et des médicaments conçus pour rééquilibrer la chimie du cerveau. Pour beaucoup, ces approches fonctionnent finalement, mais tous conviennent que de meilleurs traitements sont nécessaires et ceux-ci nécessitent une meilleure compréhension de la maladie.

Battre deux troubles avec une pilule

L'inflammation est la réponse du corps à une blessure ou une infection. Les cellules et les protéines sont mobilisées pour faire face à la blessure, faire leur travail et ensuite être démobilisées. Cependant, l'inflammation, lorsqu'elle n'est pas correctement contrôlée, peut causer des dommages et des maladies, comme la polyarthrite rhumatoïde. Ces types de maladies sont souvent contrôlés avec des médicaments anti-inflammatoires.

Récemment, il a été suggéré que la dépression est aussi un maladie inflammatoire. La première preuve provenait de personnes atteintes de maladies comme la polyarthrite rhumatoïde et le psoriasis qui étaient également sévèrement déprimés. Lorsque ces personnes ont été traitées avec des anti-inflammatoires, leur arthrite et leur dépression se sont améliorées, suggérant que l'inflammation dans le corps affectait le cerveau provoquer une dépression.

Bien sûr, leur dépression s'est peut-être améliorée parce que leurs autres conditions physiques avaient disparu, mais les preuves se sont renforcées lorsqu'il a été démontré que certaines personnes souffrant de dépression, et aucune autre maladie, avaient des niveaux accrus de marqueurs sanguins de l'inflammation. Quand leurs cerveaux ont été examinés dans les dernières machines d'imagerie, des signes révélateurs d'inflammation étaient présents.

Toutes ces preuves ont conduit les scientifiques à penser à la dépression d'une manière différente: comme une maladie de la personne dans laquelle les symptômes sont les plus évidents dans le cerveau, et où les traitements ciblant l'inflammation dans le corps pourraient résoudre les problèmes cérébraux. Cependant, il est probable que l'inflammation n'est pas toujours la cause de la dépression, et nous savons que l'inflammation est de différents types qui nécessitent des traitements différents. Ainsi, le problème actuel est de savoir lequel des nombreux patients souffrant de dépression a l'inflammation comme une cause sous-jacente et exactement quel type d'inflammation ils ont. Si nous pouvons développer des tests sanguins simples pour analyser l'inflammation chez les patients déprimés, nous serions mieux placés pour choisir les meilleurs médicaments pour traiter les patients individuels.


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La médecine stratifiée

Un groupe de scientifiques britanniques s'est associé à des chercheurs de plusieurs sociétés pharmaceutiques pour déterminer si les troubles de l'humeur, tels que la dépression, et les maladies neurodégénératives, telles que la maladie d'Alzheimer, pourraient être traitées en ciblant le système immunitaire. Le groupe s'appelle NIMA (neuroimmunologie des troubles de l'humeur et maladie d'Alzheimer).

La première étape du travail de NIMA (actuellement en cours) consiste à développer des tests sanguins et des tests d'imagerie cérébrale capables d'identifier précisément les personnes souffrant de dépression associée à une inflammation du corps entier et du cerveau. Le test sanguin final examinera probablement de multiples marqueurs d'inflammation dans le sang et donnera des informations qui non seulement indiquent au clinicien que le patient a une inflammation, mais aussi de quelle sorte d'inflammation il s'agit. Il sera alors possible de sélectionner le meilleur médicament anti-inflammatoire possible pour ce patient, améliorant les chances de succès du traitement.

Et c'est là qu'intervient la partie intelligente de NIMA: pour fabriquer un nouveau médicament coûte énormément et prend des années, les compagnies pharmaceutiques partenaires ont déjà dans leurs casiers de nombreux anti-inflammatoires qui ont été testés et démontrés sûrs chez les patients mais ne sont pas encore disponibles sur le marché. Les scientifiques de NIMA seront en mesure de sélectionner des médicaments à partir de cette ressource, de les tester pour confirmer qu'ils ont l'activité désirée, puis de les soumettre à de petits essais cliniques rapides chez des patients hautement sélectionnés présentant le type de maladie approprié.

La nouvelle approche consistant à identifier les bons patients à traiter avec les bons médicaments - appelés «médicaments stratifiés» - est utilisée dans de nombreux domaines de la médecine, mais le travail de NIMA signifie que l'un de ses premiers succès pourrait être l'un des plus difficiles. maladies à traiter: dépression. Tandis que l'atteinte de l'ibuprofène ne résoudra pas la dépression chez tout le monde, il existe une réelle perspective que beaucoup de personnes souffrant de dépression associée à l'inflammation bénéficieront bientôt de traitements anti-inflammatoires personnalisés.

A propos de l'auteur

La ConversationPaul Morgan, professeur, Université de Cardiff

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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