Le traitement du diabète pourrait être révolutionné en rendant les gens froids

Le traitement du diabète pourrait être révolutionné en rendant les gens froids

Pour les habitants des pays nordiques qui profitent du soleil d'été, je déteste mettre un peu de pression sur les choses, mais l'hiver approche. Les mois froids peuvent sembler durer éternellement, mais les scientifiques découvrent une nouvelle raison d'être reconnaissants pour eux.

Il s'avère que les climats froids peuvent aider à tenir le diabète de type 2 en échec en raison de résultats surprenants sur la manière dont les températures affectent certains «bons» gras dans le corps. Cette idée ouvre potentiellement de nouveaux moyens passionnants de traiter les personnes atteintes de diabète - qui afflige 415m dans le monde entier et devrait augmenter jusqu’à 641m avec 2040.

Curieusement, cette possibilité est née de la volonté des scientifiques d'essayer de développer autre chose, à savoir un nouveau moyen majeur de traiter l'obésité. Les deux entreprises sont liées d'une manière que nous ne comprenons pas encore parfaitement. Pour comprendre comment, vous devez comprendre un peu la graisse.

Nos corps ont trois types de graisse: blanche, brune et brite. Les globules blancs sont les réserves d'énergie du corps, comprenant environ un cinquième du poids de l'homme moyen et environ un quart de la femme moyenne. L'obésité est un stockage excessif de cette graisse, ce qui augmente les risques de diabète de type 2. Presque 90% des personnes atteintes de diabète de type 2 sont en surpoids ou obèses.

Les cellules adipeuses brunes fonctionnent très différemment. Ils sont emballés avec mitochondries, qui sont des organites en forme de bâtons présents dans toutes les cellules. Les mitochondries sont souvent appelées les centrales électriques de la cellule car elles convertissent les nutriments contenus dans nos aliments en une source de carburant appelée ATP qui alimente toutes les fonctions cellulaires. De manière inhabituelle, les cellules adipeuses brunes contiennent une protéine spéciale qui, lorsqu'elle est activée, limite cette conversion, de sorte que l'énergie est libérée sous forme de chaleur.

Vous trouvez beaucoup de graisse brune chez les petits mammifères, comme les souris et les rats, qui ont besoin de beaucoup de chaleur pour réguler leur température corporelle. Les bébés humains en sont atteints aussi, mais pendant longtemps, on a pensé qu'il disparaissait chez les adultes, qui peuvent généralement rester suffisamment au chaud par le biais de processus métaboliques. En 2007, cependant, il a été montré que les humains adultes ont des dépôts fonctionnels de ces cellules. Cette découverte fait partie de la raison de l'excitation récente des scientifiques de l'obésité.

Grand espoir

Les cellules adipeuses Brite (colorées en blanc) n'apparaissaient que sur le radar 25 à 30 il y a quelques années. Plusieurs groupes observé que Lorsque les petits mammifères sont mis au froid, leurs dépôts de graisse blancs prennent une apparence plus brune - un processus que nous appelons maintenant le «brunissement». Beaucoup plus récemment nous rendu compte que ces cellules - également appelées beiges - proviennent d'une lignée distincte de la graisse blanche, même si elles sont apparentées.


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Lorsque les cellules brite mûrissent, elles peuvent agir comme des cellules blanches ou brunes, les besoins du corps variant entre le stockage d'énergie et la production de chaleur. Les scientifiques ont essayé de comprendre ce processus, convaincus que si nous pouvions basculer ces cellules dans leur phase brune, nous pourrions les activer avec la graisse brune du corps pour brûler l'énergie stockée dans les vraies cellules adipeuses blanches. L’exposition au froid pourrait être la clé, car des recherches ont montré précédemment que cela active les graisses brunes et brite dans les deux cas. petits mammifères de pinceaux les humains.

Mais cela fonctionnera-t-il? Un document J'ai récemment co-écrit une recherche sur cette question en analysant des données de santé publique. Notre raisonnement était que si vous pouvez brûler l'excès de graisse blanche en augmentant la quantité de graisse brune / brite dans le corps; et activer ceci par l'exposition au froid, les gens seront en moyenne plus minces dans les climats plus froids.

L'Amérique sous le microscope

Notre idée n'était pas complètement nouvelle, mais les tentatives précédentes avaient été confondues en essayant de comparer différents pays. Au lieu de cela, nous nous sommes concentrés sur un seul pays - les États-Unis, qui a l'un des taux d'obésité les plus élevés au monde.

Nous avons récupéré des données sur les niveaux d'obésité, de diabète de type 2, de pauvreté, de race et de température dans 2,654 des comtés continentaux 3,146 d'Amérique, couvrant environ le nombre de personnes 170m. Nous avons trouvé une faible corrélation entre la température ambiante et la prévalence de l'obésité.

Le niveau moyen d'obésité dans un comté du Nord typique avec une température moyenne de 5 était de 29.6% par rapport à 33.6% dans les comtés plus au sud avec une température moyenne de 25 - en d'autres termes, une grande différence de température n'était liée qu'à environ 1.1 fois autant d'obésité.

De façon inattendue, cependant, l’effet du climat sur le diabète de type 2 était beaucoup plus important. Dans les deux mêmes types de comtés plus froids et plus chauds, la prévalence de la maladie était 1.6 fois plus élevée chez les plus chauds (prévalence 12.1% par rapport à 7.6% dans les comtés plus froids).

John SpeakmanJohn SpeakmanCe n'est pas si simple, cependant. Les comtés plus chauds ont une population plus élevée d’Afro-Américains et sont plus pauvres, à la fois de qui sont également lié prévalence plus élevée de l'obésité et du diabète de type 2. Lorsque nous avons pris en compte cela dans l'analyse des données, cela expliquait complètement la disparité par rapport à l'obésité. Avec le diabète de type 2, l’effet de la température était réduit mais restait toujours très fort.

Le message semble clair: le fait de changer de graisse brune ou brute peut ne pas avoir beaucoup d'effet sur votre taux d'obésité, mais peut avoir un impact important sur le diabète de type 2.

La voie à suivre

Malgré tous nos efforts pour contrôler les facteurs confondants, il est toujours possible que les données soient affectées par quelque chose que nous avons négligé. Nous étions donc ravis de constater que, pendant que notre article était en revue, un petit essai clinique a été publié dans le journal Nature Medicine, qui a montré d’énormes effets bénéfiques sur l’action de l’insuline en exposant des patients diabétiques de type 2 à des températures froides (15 ®) six heures par jour.

Ce qui est intéressant, c’est que ces bénéfices ont été obtenus malgré de légers changements dans les tissus bruns et brite des patients. Cela suggère qu'il y a quelque chose de spécial dans l'exposition au froid qui peut affecter le risque de diabète de type 2 et que nous ne comprenons pas encore parfaitement.

Ainsi, alors que cette analyse suggère que les espoirs de pouvoir traiter l'obésité en utilisant des tissus adipeux bruns et brits peuvent s'avérer décevants, un autre excitant semble émerger à la place. Les patients atteints de diabète de type 2 pourraient voir une nouvelle voie supplémentaire dans le traitement dans les années à venir.

A propos de l'auteur

John Speakman, chaire de zoologie, Université d'Aberdeen

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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