Devriez-vous vous inquiéter tôt d'Alzheimer?

Devriez-vous vous inquiéter tôt d'Alzheimer?

Vous avez oublié où vous mettez vos clés de voiture, ou vous ne semblez pas vous souvenir du nom de votre collègue que vous avez vu à l'épicerie l'autre jour. Vous craignez le pire, que ce sont peut-être des signes de la maladie d'Alzheimer.

Vous n'êtes pas seul: un étude récente En demandant aux Américains d'être âgés de 60 ou plus, ils craignaient surtout d'être atteints de la maladie d'Alzheimer ou de démence (35%), suivis du cancer (23%) et de l'AVC (15%).

Et quand on entend parler de quelqu'un comme entraîneur légendaire de basketball Pat Summitt Mourir le juin 28 de la maladie d'Alzheimer précoce à l'âge 64, les craintes sont augmentées.

La perte de mémoire est normale. Alzheimer n'est pas

Alzheimer est un maladie cérébrale irréversible et progressive cela détruit lentement la mémoire et les capacités de réflexion, conduisant à des troubles cognitifs qui affectent gravement la vie quotidienne. Souvent, les termes Alzheimer et démence sont utilisés de façon interchangeable et bien que les deux soient liés, ils ne sont pas identiques. Démence est un terme général pour la perte de mémoire ou d'autres capacités mentales qui affectent la vie quotidienne. La maladie d'Alzheimer est une cause de démence, avec plus de Pour cent 70 de tous les cas de démence survenant à la suite de la maladie d'Alzheimer.

La majorité des cas d'Alzheimer surviennent chez les personnes âgées de 65 ans ou plus.

Une légère perte de mémoire est une conséquence normale du vieillissement. Par conséquent, les gens ne devraient pas être trop inquiets s’ils perdent leurs clés ou oublient le nom d’un voisin de l’épicerie. Si cela se produit rarement, il n'y a guère de raison de s'inquiéter. Vous n'avez probablement pas la maladie d'Alzheimer si vous avez simplement oublié une fois où vous vous êtes garé en quittant Disneyland ou le centre commercial local pendant les vacances.

Comment savez-vous que l'oubli fait partie du processus de vieillissement normal et qu'il pourrait s'agir d'un symptôme de la maladie d'Alzheimer? Voici les premiers signes de 10 et les symptômes de la maladie d'Alzheimer.


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Un point clé à considérer est de savoir si ces symptômes affectent de manière significative la vie quotidienne. Si oui, alors la maladie d'Alzheimer pourrait être la cause.

Pour chacun de ces symptômes 10 de la maladie d'Alzheimer, il existe également un changement typique lié à l'âge qui n'indique pas la maladie d'Alzheimer. Par exemple, un symptôme précoce de la maladie d'Alzheimer est la perte de mémoire, y compris l'oubli de dates importantes ou d'événements et de demander la même information plusieurs fois. Un changement typique lié à l'âge peut parfois être l'oubli des noms et des rendez-vous, mais se souvenir d'eux plus tard.

Les gens demandent souvent s'ils pourraient être atteints de la maladie si un grand-parent avait la maladie d'Alzheimer. La majorité des cas d'Alzheimer surviennent chez les personnes âgées de 65 ans ou plus. Ces personnes sont classées comme ayant ce que l'on appelle Alzheimer tardif. Dans la maladie d'Alzheimer tardive, la cause de la maladie est inconnue (par exemple sporadique), bien que l'avancement de l'âge et l'hérédité de certains gènes puissent jouer un rôle important. Fait important, bien qu'il existe plusieurs facteurs de risque génétiques connus associés à l'apparition tardive de la maladie d'Alzheimer, hériter de l'un de ces gènes n'assure pas un pronostic de la maladie d'Alzheimer à mesure que l'on avance en âge.

L'apparition précoce est rare - mais l'hérédité joue un rôle important

En fait moins de 5 pour cent du 5 millions de cas sont le résultat direct de mutations héréditaires (par exemple forme familiale d'Alzheimer). Hériter de ces rares mutations génétiques conduit à ce qu'on appelle l'apparition précoce de la maladie d'Alzheimer, qui se caractérise par un âge précoce d'apparition, souvent dans les 40 et 50, et est une forme plus agressive de la maladie qui conduit à un déclin plus rapide dans la détérioration de la mémoire et la cognition.

En général, la plupart des neurologues s'accordent à dire que la maladie d'Alzheimer à apparition précoce et à début tardif est essentiellement la même maladie, à l'exception des différences dans la cause génétique et âge d'apparition. La seule exception est la prévalence d'une affection appelée myoclonie (contraction musculaire et spasme) qui est plus communément observée dans la maladie d'Alzheimer précoce que dans la maladie d'Alzheimer tardive.

En outre, certaines études suggèrent que les personnes atteintes d'Alzheimer précoce diminuent plus rapidement que celles qui apparition tardive. Même si les deux formes d'Alzheimer sont généralement équivalentes sur le plan médical, le lourd fardeau qui pèse sur la famille est très évident. Souvent, ces patients sont encore dans les phases les plus productives de leur vie et pourtant l'apparition de la maladie les prive de leur fonction cérébrale à un si jeune âge. Ces personnes peuvent être en bonne forme physique et actives lorsqu'elles sont diagnostiquées et, le plus souvent, elles ont encore des responsabilités familiales et professionnelles. Par conséquent, un diagnostic d'apparition précoce peut avoir un effet d'entraînement négatif plus important sur le patient ainsi que sur les membres de la famille.

Bien que les gènes donnant lieu à Alzheimer précoce sont extrêmement rares, ces mutations héréditaires courent dans les familles du monde entier et l'étude de ces mutations a fourni des connaissances essentielles aux fondements moléculaires de la maladie. Ces formes familiales d'Alzheimer résultent de mutations dans des gènes qui sont généralement définis comme étant autosomiques dominants, ce qui signifie que vous n'avez besoin que d'un seul parent pour transmettre le gène à votre enfant. Si cela se produit, il n'y a pas d'échappatoire à un éventuel diagnostic d'Alzheimer.

Ce que les scientifiques ont appris de ces rares mutations à l’origine de la maladie d’Alzheimer, c’est que dans tous les cas, la mutation du gène entraîne la surproduction d’une protéine indésirable, toxique, appelée bêta-amyloïde. L'accumulation de bêta-amyloïde dans le cerveau produit des plaques qui sont l'une des caractéristiques de la maladie. Tout comme les plaques dans les artères peuvent endommager le cœur, les plaques sur le «cerveau» peuvent avoir des conséquences désastreuses sur la fonction cérébrale.

En étudiant les familles atteintes d'Alzheimer précoce, les scientifiques réalisent maintenant que l'accumulation de bêta-amyloïde peut se produire des décennies avant que les premiers symptômes de la maladie se manifestent. Cela donne aux scientifiques un immense espoir en termes d'une grande fenêtre thérapeutique pour intervenir et arrêter la cascade bêta-amyloïde.

L'espoir est grand pour le grand procès en cours de 5,000

En effet, l’un des essais cliniques les plus attendus en cours à ce jour implique une grand colombien famille de plus de membres 5,000 qui peuvent porter un gène d'Alzheimer précoce. Trois cents membres de la famille participeront à cet essai dans lequel la moitié des personnes qui sont jeunes et des années loin des symptômes mais qui ont le gène d'Alzheimer recevront un médicament qui a été montré pour diminuer la production de bêta-amyloïde. L'autre moitié prendra un placebo et comprendra le groupe témoin.

Ni le patient ni le médecin ne sauront s'ils recevront le médicament actif, ce qui contribue à éliminer tout biais potentiel. L'essai durera 5 années et bien qu'il impliquera un petit pourcentage de personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer précoce, l'information de l'essai pourrait être appliquée à des millions de personnes dans le monde qui développeront la forme plus tardive, plus conventionnelle de la maladie d'Alzheimer.

À l'heure actuelle, il n'existe aucun traitement ou remède efficace contre la maladie d'Alzheimer et les seuls médicaments disponibles sont de nature palliative. Ce dont on a absolument besoin, ce sont les médicaments modificateurs de la maladie: ces médicaments qui arrêtent réellement le bêta-amyloïde dans ses voies. Dévastateur comme l'apparition précoce de la maladie d'Alzheimer, il y a de l'espoir que les essais de prévention tels que décrits ci-dessus pourraient finalement conduire à des traitements efficaces dans un proche avenir pour cette maladie insidieuse.

A propos de l'auteur

Troy Rohn, Professeur de biologie, Boise State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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