Pourquoi l'alcool vous fait vous sentir chaud et étrange

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Alcool: pourquoi le buvons-nous? Les gens consomment de l'alcool depuis au moins 10,000 ans. Et quand boire de l'eau était plutôt risqué, l'alcool semblait un pari beaucoup plus sûr. Amaldus de Villanova, un moine 14ème siècle, a même écrit cet alcool «prolonge la vie, élimine les humeurs, ravive le cœur et maintient la jeunesse».

Aujourd'hui, les gens vous donneront de nombreuses raisons pour leur décision de boire et la plupart d'entre eux reflètent les effets sur l'esprit et le cerveau. Mais avant que vous ne soyez trop absorbé, une chose est sûre: ce n'est certainement pas un pari plus sûr et plus sain que l'eau.

1. Ça a bon goût

Cela dépend de ce que vous buvez (certaines boissons comme les alcopops contiennent plus de sucre) et les préférences gustatives sont évidemment différentes. Le fait que l’éthanol soit créé à partir de sucres augmentera probablement notre propension à boire. Par exemple, la recherche suggère que certaines personnes ont une prédisposition à préférer le sucre et cela peut les rendre plus enclins à développer une dépendance à l'alcool. L'alcool semble également agir sur certaines des mêmes zones du cerveau activé par des goûts sucrés.

Pourtant, l’éthanol n’est pas toujours perçu comme agréable; il peut être assez amer. Si l'éthanol est administré avec le temps, les rats montrent des réponses «savoureuses» croissantes dans leur bouche et dans leurs expressions faciales. Cependant, si c'est donné après naltrexone, une substance qui réduit activité opioïde - qui signale «aimer» quelque chose entre autres - dans le cerveau, les réactions «aversives» augmentent, et moins d'alcool est consommé. Cela suggère que les récepteurs opioïdes médient à quel point nous aimons l'alcool. Et des substances comme la naltrexone sont utilisées pour traiter les personnes atteintes de troubles de consommation d'alcool.

2. Je veux vraiment une boisson

Dopamine, un neurotransmetteur impliqué dans le contrôle de la récompense et du plaisir dans le cerveau, joue un rôle clé dans le comportement motivé et est également associé à de nombreuses formes de dépendance. L'éthanol, comme toutes les autres substances addictives connues, augmente la libération de dopamine. Cela peut vous amener à boire plus - pourquoi vous voudrez peut-être un deuxième ou un troisième verre, après le premier.

Cependant, après une expérience répétée avec des substances addictives comme l'alcool, les connexions dopaminergiques peut se remodeler, parfois en diminuant le nombre de récepteurs qui lient la dopamine. La taille de cette réduction est associée à une risque de rechute dans la dépendance à l'alcool.

3. Ça me fait me sentir mieux

Boire de l'alcool peut être une forme d '«automédication» utilisée pour se détendre du stress au travail ou faciliter les pressions de l'étude, ce qui en fait moins "aqua vitae" (eau de vie) et plus et "Aqua ad vitae" (eau pour contrecarrer la vie). Et plus de 2,600 ans il y a le poète grec Alceus suggéré que "nous ne devons pas laisser nos esprits céder au chagrin ... Le meilleur de tous les moyens de défense est de mélanger beaucoup de vin et de le boire".


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Le stress est biologiquement médié par l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien - un système de rétroaction entre le cerveau et l'hypophyse et les glandes surrénales. Mais la consommation aiguë d'alcool peut stimuler cela, en augmentant la production de plusieurs hormones de stress, y compris corticostérone et corticotropine. Mais la réponse «stress» interagit également avec les effets de récompense du système de dopamine, donc il peut très bien se sentir bien.

4. Cela m'aide à surmonter mes inhibitions

L'alcool est connu pour réduire le contrôle inhibiteur dans le cortex préfrontal - la partie du cerveau associée à la prise de décision et au comportement social - venant plus sous le contrôle des neurones dopaminergiques du cerveau moyen. Cela conduit à la perte de la retenue que les gens rapportent lorsqu'ils boivent.

Un effet notable - après quelques verres - est une augmentation de la sociabilité. Mais la perte d'inhibition sous-tend probablement aussi le comportement de prise de risque sous l'influence et contribue en partie à expliquer l'association entre boire et accidents et blessures.

5. Ça m'aide à dormir

Malgré le fait que nous pouvons choisir de participer à un bonnet de nuit, recherche montre que certaines doses d'alcool peuvent réduire la quantité d'ondes lentes et de sommeil paradoxal que nous avons. Cela peut donc nous aider à diminuer plus rapidement, mais l'alcool n'aboutit pas à une meilleure qualité de sommeil. Le sommeil paradoxal est important pour les processus cognitifs comme la consolidation de la mémoire réduire ainsi le temps pendant lequel ce processus se produit a un effet néfaste sur la mémoire. La consolidation des souvenirs émotionnels peut être particulièrement affectée.

Il est également connu que l'alcool agit sur le processus de potentialisation à long terme - la façon dont les neurones remodèlent les connexions entre eux après l'apprentissage. Ainsi, des altérations du sommeil paradoxal et lent après avoir bu peuvent potentiellement perturber les processus de mémoire du cerveau.

6. Ça soulage ma douleur

Cet effet connu a été utilisé pour soutenir la consommation d'alcool tout au long de l'histoire: consommez-le et vous pourrez atténuer votre perception de la douleur. Les signaux douloureux sont détectés par les neurones sensoriels (ou les nocicepteurs) qui transmettent cette information à travers des produits chimiques tels que le glutamate, via des synapses dans la moelle épinière, dans le cerveau. Mais ça signal ascendant peut être «atténué» par l'alcool, ce qui permet d'atténuer certains de ses effets douloureux.

Malheureusement, la recherche suggère que cet effet d'amortissement de la douleur est très variable. Et tandis que certaines personnes consomment de l'alcool pour aider à soulager la douleur chronique, il est possible que la tolérance se produise de telle sorte que le soulagement de la douleur diminue avec le temps. Une sensibilité accrue à la douleur peut même se produire chez les buveurs chroniques.

7. Une boisson va me réchauffer

Pas assez. Alors que l'alcool peut vous faire sentir chaud temporairement, c'est une perception générée par les neurones sensibles à la chaleur (thermorécepteurs) situé dans votre peau qui détectent une augmentation de la température de votre peau due à une augmentation du flux sanguin dans les vaisseaux proches de la surface de la peau. En fait, l'alcool abaisse la température corporelle de votre corps parce que le flux sanguin vers la surface de la peau est un moyen de refroidissement du corps.

Alors que vous pouvez vous sentir chaud à l'extérieur, vous avez froid à l'intérieur. Consommation d'alcool a également été montré Pour réduire la perception de la température de l'air froid, on pense que cet effet ne peut pas provenir de changements dans la dilatation des vaisseaux sanguins, mais peut provenir du cerveau lui-même.

Dans l'ensemble, l'alcool a de multiples effets sur votre esprit et votre cerveau. Si vous décidez de prendre un verre, pour quelque raison que ce soit, faites-le en connaissance de cause.

A propos de l'auteur

Claire Rostron, Maître de conférences, The Open University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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