Pourquoi l'approche de s'attaquer à ce tueur silencieux a changé

Pourquoi l'approche de s'attaquer à ce tueur silencieux a changé

Traditionnellement, une personne qui souffrait d'hypertension (ou d'hypertension artérielle) ne recevait un traitement que lorsque sa pression artérielle était mesurée et que la lecture était plus élevée que la normale. Mais cela signifiait que la maladie n'était souvent détectée que lorsque la personne avait un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque - et dans de nombreux cas, c'était trop tard.

En conséquence, la réflexion sur le moment opportun pour traiter l'hypertension a changé ces dernières années. Des recherches ont montré que l'hypertension ne devrait pas seulement être diagnostiquée sur la base d'une lecture de la pression artérielle, cette lecture pouvant varier et être augmentée par d'autres déclencheurs tels que le stress.

Au lieu de cela, les médecins utilisent un outil d'évaluation des risques qui mesure le risque cardiovasculaire global d'un patient. Cet outil permet d’évaluer le risque de survenue d’une crise cardiaque au cours des dix prochaines années.

Pour ce faire, ils examinent les facteurs de risque auxquels les patients sont exposés: quel est leur âge et leur sexe? Est-ce qu'ils fument? Sont-ils en surpoids ou obèses et ont-ils un taux de cholestérol élevé ou sont-ils diabétiques? Cet outil détermine le risque de développer une maladie cardiovasculaire chez un patient au cours des dix prochaines années et indique aux médecins s'ils doivent ou non prescrire un traitement contre l'hypertension artérielle afin de réduire le risque du patient.

Cela est dû au fait que les taux d’hypertension et les comportements de vie sains qui y sont associés sont en augmentation, en particulier dans les pays en développement.

22 % chez les adultes de plus de 18 souffrant d’hypertension, selon les statistiques de l’Organisation mondiale de la santé publiées dans 2014. Mais en Afrique, ce chiffre est plus élevé et se situe à 30%.

En Afrique du sud, 28% de la population adulte souffre d'hypertension par rapport à 23% au Brésil et 25% en Chine. Et chez les adultes plus âgés que 50, le taux d'hypertension est aussi élevé que 70%.


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L'hypertension est l'une des principales causes de maladies cardiovasculaires telles que les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques, l'insuffisance cardiaque, les maladies vasculaires périphériques et les maladies rénales.

Pourquoi les méthodes de traitement ont changé

Le problème avec l'hypertension est qu'il n'y a généralement pas de signes avant-coureurs ou de symptômes pour une personne souffrant d'hypertension. L'hypertension est souvent qualifiée de «tueur silencieux», une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral pouvant être le premier signe précurseur.

Mais les patients ont classiquement une combinaison d'autres facteurs de risque. Celles-ci incluent une mauvaise alimentation, ne font pas d'exercice physique, et fument et boivent trop. Et ce sont les effets de ces facteurs de risque comportementaux qui peuvent apparaître chez les patients tels que l'hypertension, l'augmentation de la glycémie, l'augmentation du cholestérol, l'obésité et le surpoids.

En conséquence, on estime qu'en Afrique du Sud, seuls 26% des hommes et 51% des femmes sont conscients qu'ils souffrent d'hypertension.

[Put nothing here] un article montre qu'en Afrique du Sud, l'hypertension est la principale raison pour laquelle les gens cherchent de l'aide auprès d'établissements de soins primaires tels que des cliniques. C'est également le diagnostic le plus courant en soins primaires dans le pays.

Changer votre style de vie peut aider

Traiter l'hypertension ne consiste pas seulement à prendre des comprimés. Une personne dont la pression artérielle est élevée peut également la réduire en modifiant son comportement. Plusieurs directives doivent être suivies:

  • Réduisez la consommation de sel car il augmente la pression artérielle. Le gouvernement sud-africain a récemment légiféré consommation de sel, en décidant de réduire la teneur en sel des aliments courants tels que le pain. En guise de mesure supplémentaire, les personnes ne doivent pas ajouter de sel supplémentaire à leur nourriture et éviter les aliments transformés très salés tels que les soupes en sachet, les cubes de bouillon ou les jus.

  • Perdre du poids. Les personnes en surpoids ou obèses ont un risque plus élevé de souffrir d'hypertension. L'important est de manger sainement, de faire de l'exercice et de réduire les portions. Au lieu de grandes quantités de féculents, il faut augmenter la consommation de fruits et légumes et réduire les aliments gras et le sucre.

  • Boire moins. L'alcool augmente également la tension artérielle, il est donc important de ne boire que modérément. Les hommes ne doivent pas dépasser deux verres par jour et les femmes un verre par jour.

  • Faites plus d'exercice. Au moins une minute d'exercice 150 par semaine correspond à une minute 30 par jour, ce qui augmente le rythme cardiaque.

  • Fume moins. Une personne qui fume peut réduire davantage son risque cardiovasculaire en réduisant ou en cessant totalement de fumer.

Même lorsque les patients suivent un traitement contre l'hypertension, il est toujours important pour eux d'essayer de modifier leur comportement, car cela réduit la quantité de médicaments dont ils ont besoin pour contrôler leur pression artérielle.

Mais plus important encore, le diagnostic est important. Beaucoup de personnes ignorent leur risque cardiovasculaire et leur tension artérielle élevée. Les gens devraient vérifier leur tension artérielle au moins une fois tous les cinq ans pour s'assurer qu'elle est normale. Cela peut être fait dans une clinique ou même une pharmacie.

À propos des auteurs

Bob Mash, Division de médecine familiale et de soins primaires, Université de Stellenbosch

Zelra Malan, Maître de conférences, Division de la médecine familiale et des soins primaires, Faculté de médecine et des sciences de la santé, Université de Stellenbosch

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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