Sont-cigarettes associés à un risque accru de psychose?

Pas d'automédication. Ed Schipul, CC BY-SAPas d'automédication. Ed Schipul, CC BY-SA

Nous connaissons depuis quelque temps les personnes souffrant de schizophrénie et d'autres psychoses fumer plus que la population générale.

L'explication qui est généralement offerte est la soi-disant "hypothèse d'automédication». Telle est l'idée que les gens avec la psychose de la fumée pour soulager les symptômes, qui peuvent inclure d'entendre des voix ou de tenir des croyances paranoïdes, ou pour contrer les effets secondaires des médicaments antipsychotiques. Mais il y a une autre explication possible qui a reçu peu d'attention à ce jour: le tabagisme pourrait augmenter effectivement le risque de schizophrénie? Si oui, comment distinguer entre ces deux possibilités: l'auto-médication contre la causalité?

Nous avons suggéré que si l'auto-médication a expliqué le lien entre le tabagisme et la psychose, les taux de tabagisme serait relativement normal lorsque la maladie a commencé et ne ferait qu'accroître plus tard. Si, toutefois, le tabagisme a joué un rôle dans l'augmentation du risque de psychose, nous nous attendons les gens à avoir des taux plus élevés de tabagisme au début de leur maladie. En outre, nous nous attendons à des gens qui fumaient à avoir un risque plus élevé de psychose en développement, et d'avoir une apparition plus précoce des symptômes, que les non-fumeurs.

Pour tester ces hypothèses, avec des collègues Sameer Jauhar, Pedro Muñoz Gurillo et Robin Murray de King College de Londres, nous avons procédé à un examen des études d'observation 61 comprenant les utilisateurs de tabac presque 15,000 et 273,000 non-utilisateurs. Nous avons analysé les taux de tabagisme chez les personnes ayant leur premier épisode psychotique.

Nos découvertes, publié dans Lancet Psychiatry, a montré que 57% de ces personnes avec un premier épisode de schizophrénie étaient déjà fumeurs - ce qui était trois fois plus élevé que le taux de tabagisme dans les groupes de contrôle.

Dans une analyse séparée, nous avons également examiné études prospectives - Ceux qui se penchent sur les résultats au cours de la période de l'étude - qui avait comparé les risques de psychose chez les fumeurs par rapport aux non-fumeurs, avec les deux groupes ont suivi au fil du temps. Ici, nous avons constaté que les fumeurs étaient deux fois plus susceptibles de développer une psychose que les non-fumeurs. Dans une troisième pièce de travail, nous avons constaté que les fumeurs ont développé une maladie psychotique autour d'un an plus tôt que les non-fumeurs.

Ces résultats remettent en question la théorie de l'auto-médication en suggérant que le tabagisme peut avoir un rôle causal dans la psychose, aux côtés d'autres facteurs génétiques et environnementaux. Cependant, malgré la recherche d'une association entre le tabagisme et la psychose, nous ne pouvons toujours pas certain que le tabagisme augmente le risque de psychose. Les résultats pourraient également être confondus par d'autres facteurs tels que le groupe socio-économique et d'autres recherches seront nécessaires pour établir cela.

De plus, très peu d'études incluses dans notre revue contrôlaient la consommation de substances autres que le tabac, comme le cannabis, qui a été lié à la psychose chez certains utilisateurs et qui peut avoir eu un impact sur les résultats.

Néanmoins, nos résultats indiquent que le tabagisme devrait être pris au sérieux en tant que facteur de risque possible de développer une psychose, et non rejeté comme une simple conséquence de la maladie.

A propos de l'auteurLa Conversation

maccabe jamesJames MacCabe est maître de conférences clinique en psychose au King's College de Londres. Ses intérêts sont l'épidémiologie de la schizophrénie et du trouble bipolaire, la fonction cognitive prémorbide, l'intelligence élevée, la créativité, la fertilité, l'âge d'apparition. Traitement de la psychose réfractaire et son traitement, la clozapine.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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