Nous savons depuis plus d'un siècle que notre environnement façonne notre santé, alors pourquoi blâmons-nous toujours les modes de vie malsains?

Nous savons depuis plus d'un siècle que notre environnement façonne notre santé, alors pourquoi blâmons-nous toujours les modes de vie malsains?

Nous sommes en meilleure santé et vivons plus longtemps que notre ancêtres, pourtant nous nous rappelons constamment les décès causés par guerre, terrorisme et catastrophes naturelles. Aussi terribles que soient ces événements, ils ont représenté moins de 1% des 56 millions dans le monde décès en 2017.

Une autre distraction colossale est l'accent mis sur le mode de vie comme moyen d'améliorer la santé des gens et de réduire les inégalités en matière de santé. Bien sûr, ce que les gens mangent, combien ils font de l'exercice, s'ils fument et combien d'alcool ils boivent ont une incidence sur leur santé. Mais ce qui compte beaucoup plus, ce sont les circonstances dans lesquelles les gens naissent, vivent, travaillent et vieillissent - les «Déterminants sociaux» de la santé.

Le fait que l'environnement façonne la vie et la santé des gens est connu depuis longtemps. En 1842, Edwin Chadwick's Rapport sur l'état sanitaire de la population laborieuse de Grande-Bretagne a souligné que la mauvaise santé des pauvres n'était pas le résultat de leur oisiveté mais de leurs terribles conditions de vie.

Dans son roman semi-autobiographique Les philanthropes à pantalon déchiqueté, écrit il y a plus d'un siècle, Robert Tressell expliquait comment la mauvaise santé du héros du livre, le peintre et décorateur appauvri Frank Owen, ne pouvait être résolue par la seule médecine. C'était la médecine sociale dont il avait besoin:

Le médicament qu'ils ont prescrit [Frank Owen] et qu'il a dû acheter ne lui a fait aucun bien, car la vérité est que ce n'était pas un médicament dont il - comme des milliers d'autres - avait besoin, mais des conditions de vie et une alimentation convenables.

Et il y a plus de 70 ans, Sir William Beveridge, l'architecte de l'État-providence britannique, a appelé à agir pour s'attaquer aux causes profondes de la mauvaise santé: pauvreté, faible niveau d'éducation, chômage, logement insalubre et autres problèmes de santé publique, tels que la malnutrition et les soins de santé inadéquats.

Il est indéniable que de grands progrès ont été accomplis depuis les travaux de Chadwick, Tressell et Beveridge. Beaucoup moins de personnes au Royaume-Uni vivent la pauvreté absolue, misère et surpeuplement ils ont décrit.


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Mais le fait demeure: les profondes inégalités de santé entre riches et pauvres qui ont été mises en évidence tout au long du siècle dernier, notamment Black Report, publié il y a 40 ans - rester aujourd'hui. En 2020, un petit garçon né dans la riche ville de Kensington, à Londres, peut espérer vivre plus de dix ans de plus - et près de 20 ans de plus en bonne santé - qu'un petit garçon né dans un pays relativement défavorisé. Kensington, Liverpool.

La pauvreté absolue

Aujourd'hui, une partie des enfants vivent encore la pauvreté absolue. Ils manquent d'aliments nutritifs suffisants et leurs familles dépendent charité alimentaire. Ils n'ont pas de maison stable et décente et sont exposés à l'humidité, au froid excessif et à des niveaux dangereux de monoxyde de carbone. La proportion de personnes dormir dans la rue augmente également.

Beveridge considérait l'emploi comme la solution à la pauvreté, mais le nombre de pauvreté au travail est proche de 4 millions et un nombre croissant d'emplois temps partiel, faiblement rémunéré ou temporaire.

Une once de prévention

La solution à une mauvaise santé est de l'empêcher de se produire en premier lieu. Mais plutôt que d'adopter une approche préventive et de favoriser une vie saine en améliorant les environnements et les conditions dans lesquels les gens vivent, les services de santé nationaux, tels que le NHS du Royaume-Uni, sont principalement mis en place pour traiter les symptômes d'une mauvaise santé.

Essentiellement, le Royaume-Uni a un service national des maladies. C'est une solution incroyablement bonne, mais la principale motivation devrait être de prévenir l'apparition de ces problèmes de santé chroniques coûteux à traiter. Malheureusement, le grande perte Le financement des subventions de santé publique pour les conseils locaux au Royaume-Uni ces dernières années témoigne de l'attention continue du gouvernement sur le traitement.

Les campagnes d'éducation en santé publique qui existent encouragent les gens à bouge plus, manger plus sainement et limite consommation d'alcool. Ils ignorent les facteurs économiques sous-jacents et négligent le fait que de nombreuses personnes n'ont tout simplement pas les mêmes opportunités ou ressources pour être en aussi bonne santé que les autres.

La base économique d'une mauvaise santé n'est que trop pertinente aujourd'hui étant donné le retour croissant maladies de la pauvreté et l'émergence de nouvelles épidémies telles que COVID-19.

La réalité est que les choix de santé des gens sont fortement influencés par les conditions dans lesquelles ils vivent. Qu'ils aient un travail sûr, sécurisé et décemment payé, et qui leur donne contrôle, flexibilité et sens. Qu'ils soient en mesure de se payer une maison bien chauffée, bien éclairée et stable dans un endroit sûr. Qu'ils aient l'argent, le temps et les ressources pour acheter et cuisiner des aliments sains et avoir un mode de vie actif. Qu'ils aient une communauté piétonnière qui donne accès à des espaces verts et aux services essentiels.

Le mode de vie est également important pour la santé, mais les comportements liés au mode de vie ont des causes et celles-ci les causes ont aussi des causes. Ce sont ces déterminants plus larges de la santé qui affectent le plus notre santé.

Que les zones les plus défavorisées en subissent presque dix fois plus décès d'enfants piétons que les zones les moins défavorisées est un bon exemple de la façon dont - encore à ce jour - où vous vivez peut vous tuer.La Conversation

A propos de l'auteur

Rob Noonan, conférencier, Appétit et obésité, Université de Liverpool

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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