Aveuglement: une étrange condition neurologique qui pourrait nous aider à expliquer la conscience

Aveuglement: une étrange condition neurologique qui pourrait nous aider à expliquer la conscience Scanner cérébral d'un garçon souffrant de fièvre et d'altération de la conscience. Suttha Burawonk

Imaginez être complètement aveugle mais toujours en mesure de voir. Cela vous semble-t-il impossible? Eh bien, ça arrive. Il y a quelques années, un homme (appelons-le Barry) a subi deux coups successifs. En conséquence, Barry était complètement aveugle et il a marché avec un bâton.

Un jour, certains psychologues ont placé Barry dans un couloir plein d'obstacles comme des boîtes et des chaises. Ils ont emporté son bâton de marche et lui ont dit de descendre le couloir. Le résultat de cette expérience simple s'avérerait dramatique pour notre compréhension de la conscience. Barry a pu naviguer autour des obstacles sans trébucher sur un seul.

Barry a la vision aveugle, une condition extrêmement rare qui est aussi paradoxale que cela puisse paraître. Les personnes aveugles nient systématiquement la connaissance des objets qui se trouvent devant elles, mais elles sont capables de prouesses incroyables, ce qui démontre que, dans un certain sens, elles doivent pouvoir les voir.

Dans un autre cas, un homme aveugle (appelons-le Rick) a été placé devant un écran et a été invité à deviner (à partir de plusieurs options) quel objet était à l'écran. Rick a insisté sur le fait qu'il ne savait pas ce qu'il y avait là et qu'il devinait juste, mais il était deviner avec plus de 90% de précision.

Dans le cerveau

La cécité résulte de dommages à une zone du cerveau appelée cortex visuel primaire. C'est l'un des domaines, comme vous l'avez deviné, responsable de la vision. Les dommages au cortex visuel primaire peuvent entraîner la cécité - parfois totale, parfois partielle.

Alors, comment fonctionne la vision aveugle? Les yeux reçoivent de la lumière et la convertissent en informations qui sont ensuite transmises au cerveau. Cette information parcourt ensuite une série de voies à travers le cerveau pour finalement se retrouver au niveau du cortex visuel primaire. Pour les personnes aveugles, cette zone est endommagée et ne peut pas traiter correctement les informations, de sorte que les informations ne parviennent jamais à la conscience. Mais les informations sont toujours traitées par d'autres zones du système visuel qui sont intactes, permettant aux personnes aveugles d'accomplir le type de tâches que nous voyons dans le cas de Barry et Rick.

Aveuglement: une étrange condition neurologique qui pourrait nous aider à expliquer la conscience Certaines personnes aveugles semblent pouvoir «voir». Akemaster / Shutterstock


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La vue aveugle est un exemple particulièrement frappant d'un phénomène général, qui est tout ce qui se passe dans le cerveau sous la surface de la conscience. Cela vaut autant pour les personnes non aveugles que pour les personnes atteintes. Des études ont montré que des photos nues de personnes attirantes peut attirer notre attention, même lorsque nous les ignorons complètement. D'autres études ont démontré que nous pouvons correctement juger de la couleur d'un objet sans en avoir conscience.

Aveuglement démystifié?

Blindsight a généré beaucoup de controverse. Certains philosophes et psychologues ont fait valoir que les personnes aveugles pouvaient être conscient de ce qui est devant eux après tout, quoique d'une manière vague et difficile à décrire.

Cette suggestion présente une difficulté, car déterminer si quelqu'un est conscient d'une chose particulière est une tâche compliquée et très délicate. Il n'y a pas de «test» pour la conscience. Vous ne pouvez pas placer une sonde ou un moniteur à côté de la tête de quelqu'un pour tester s'il est conscient de quelque chose - c'est une expérience totalement privée.

Nous pouvons bien sûr leur demander. Mais interpréter ce que les gens disent de leurs propres expériences peut être un tâche épineuse. Leurs rapports semblent parfois indiquer qu'ils n'ont aucune conscience des objets devant eux (Rick a insisté une fois qu'il ne croyait pas qu'il y avait vraiment des objets là-bas). D'autres personnes aveugles déclarent ressentir "Piqûres visuelles" ou "ombres sombres" indiquant la possibilité alléchante qu'ils avaient une certaine conscience consciente.

Les limites de la conscience

Alors, que nous dit la vision aveugle de la conscience? La façon exacte dont vous répondrez à cette question dépendra en grande partie de l'interprétation que vous acceptez. Pensez-vous que ceux qui ont la vision aveugle sont en quelque sorte conscients de ce qui existe ou non?

Aveuglement: une étrange condition neurologique qui pourrait nous aider à expliquer la conscience Le cortex visuel. Geyer S, Weiss M, Reimann K, Lohmann G et Turner R / wikipedia, CC BY-SA

S'ils ne le sont pas, la vision aveugle fournit un outil passionnant que nous pouvons utiliser pour déterminer exactement à quoi sert la conscience. En regardant ce que le cerveau peut faire sans conscience, nous pouvons essayer de déterminer quelles tâches nécessitent finalement la conscience. À partir de cela, nous pourrons peut-être déterminer quelle est la fonction évolutive de la conscience, qui est quelque chose dont nous sommes encore relativement dans l'ignorance.

D'un autre côté, si nous pouvions prouver que les personnes aveugles sont conscient de ce qui se trouve devant eux, cela soulève des questions non moins intéressantes et passionnantes sur les limites de la conscience. À quoi ressemble réellement leur conscience? En quoi diffère-t-elle des types de conscience plus familiers? Et précisément où dans le cerveau commence et finit la conscience? S'ils sont conscients, malgré des dommages à leur cortex visuel, qu'est-ce que cela nous apprend sur le rôle de cette zone cérébrale dans la génération de la conscience?

Dans mes recherches, je m'intéresse à la façon dont la vision aveugle révèle les frontières floues aux bords de la vision et de la conscience. Dans des cas comme la vision aveugle, il devient de plus en plus difficile de savoir si nos concepts normaux tels que «perception», «conscience» et «voir» sont à la hauteur de la description et de l'explication adéquates. Qu'est-ce qui se passe réellement. Mon objectif est de développer des vues plus nuancées de la perception et de la conscience qui peuvent nous aider à comprendre leurs bords nettement flous.

Pour finalement comprendre ces cas, nous devrons utiliser une réflexion philosophique minutieuse sur les concepts que nous utilisons et les hypothèses que nous faisons, tout autant que nous aurons besoin d'une enquête scientifique approfondie de la mécanique de l'esprit.La Conversation

A propos de l'auteur

Henry Taylor, boursier Birmingham en philosophie, Université de Birmingham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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