Comment les bouddhistes gèrent-ils le coronavirus? La réponse n'est pas seulement la méditation

Comment les bouddhistes gèrent-ils le coronavirus? La réponse n'est pas seulement la méditation Des moines bouddhistes en Thaïlande prient au temple de Phleng au milieu de la crise COVID-19, le 11 mai 2020. Chaiwat Subprasom / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Des millions de bouddhistes en quête de protection et de guérison contre le nouveau coronavirus se tournent vers les rituels religieux traditionnels.

Depuis l'émergence de COVID-19, le dalaï-lama, autre moines seniors et Organisations bouddhistes en Asie et dans le monde ont souligné que cette pandémie appelle à la méditation, à la compassion, à la générosité et à la gratitude. De tels messages renforcent une vision commune en Occident du bouddhisme comme plus de philosophie que de religion - une pratique spirituelle, peut-être, mais laïque associée à l'attention, le bonheur et la réduction du stress.

Mais pour de nombreuses personnes dans le monde, le bouddhisme est une religion - un système de croyances qui inclut une forte foi dans les pouvoirs surnaturels. En tant que tel, le bouddhisme a un large répertoire de rituels de guérison qui vont bien au-delà de la méditation.

Ayant étudié l'interaction entre Bouddhisme et médecine un historien et ethnographe Depuis 25 ans, je documente le rôle de ces pratiques rituelles dans la pandémie de coronavirus.

Talismans, prière et rituel

Le bouddhisme est né en Inde il y a environ deux millénaires et demi. Aujourd'hui, avec plus d'un demi-milliard d'adhérents à travers le monde, c'est une tradition très diversifiée qui s'est adaptée à de nombreux contextes culturels et sociaux.

Il y a trois écoles principales du bouddhisme traditionnel: Theravāda, pratiqué dans la majeure partie de l'Asie du Sud-Est; Mahāyāna, la forme la plus répandue en Asie de l'Est; et Vajrayāna, communément associée au Tibet et à la région himalayenne.

Dans les endroits à majorité bouddhiste, la réponse officielle à la pandémie de COVID-19 comprend des mesures conventionnelles de santé d'urgence et d'assainissement telles que la recommandation masques faciaux, lavage des mains et commandes à domicile. Mais au sein des communautés religieuses, les dirigeants bouddhistes utilisent également une gamme d'apotropaïques rituels - rites de protection magiques - pour se protéger contre les maladies.


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Comment les bouddhistes gèrent-ils le coronavirus? La réponse n'est pas seulement la méditation Un moine bouddhiste népalais offrant une prière rituelle, le 7 mai 2020. Narayan Maharjan / NurPhoto via Getty Images

En Thaïlande, par exemple, Les temples Theravāda distribuent «yant» talismans portant des images d'esprits, de syllabes sacrées et de symboles bouddhistes. Ces papiers orange bénis sont un objet rituel commun chez les bouddhistes d'Asie du Sud-Est qui voient les crises telles que les maladies épidémiques comme un signe que les forces démoniaques sont en augmentation.

Les amulettes et charmes Theravāda retracent leurs pouvoirs magiques pour repousser les mauvais esprits non seulement pour le Bouddha mais aussi pour les esprits de la nature bénéfique, les demi-dieux, les moines charismatiques et assistants.

Maintenant, ces objets bénis sont spécifiquement formulés dans le but de protéger les gens contre la contraction du coronavirus.

Les bouddhistes Mahāyāna utilisent des objets sacrés similaires, mais ils prient également tout un panthéon de bouddhas et de bodhisattvas - une autre classe d'êtres éclairés - pour se protéger. Au Japon, par exemple, des organisations bouddhistes ont mené des rites d'expulsion qui appellent les divinités bouddhistes à aider à débarrasser le pays du coronavirus.

Les pratiquants de Mahāyāna ont la foi que les bénédictions accordées par ces divinités peuvent être transmises à travers des statues ou des images. Dans une version moderne de cette ancienne croyance, un prêtre affilié au temple Tōdaiji à Nara, au Japon, a tweeté en avril un photo du grand Bouddha Vairocana. Il a dit que l'image protégerait tous ceux qui la regardaient.

Comment les bouddhistes gèrent-ils le coronavirus? La réponse n'est pas seulement la méditation Le Dalaï Lama, le chef spirituel bouddhiste du peuple tibétain. Pixabay

La troisième forme majeure de bouddhisme, Vajrayāna, qui s'est développée à l'époque médiévale et qui est largement influente au Tibet, incorpore de nombreux rituels des traditions antérieures. Par exemple, le Dalaï-Lama a exhorté les pratiquants du Tibet et de Chine à chanter des mantras à la bodhisattva Tārā, une déesse féminine associée à la compassion et au bien-être, pour obtenir sa protection.

Les pratiquants de Vajrayāna préconisent également une forme unique de visualisation où le pratiquant génère une image mentale vive d'une divinité et interagit ensuite avec eux au niveau de l'énergie subtile. Les réponses à COVID-19 suggérées par des personnalités médecine traditionnelle tibétaine impliquent souvent ce type de pratique de visualisation.

Modernisme bouddhiste

Depuis l'apogée de la période coloniale au XIXe siècle, «Modernistes bouddhistes»Ont soigneusement construit une image internationale du bouddhisme en tant que philosophie ou psychologie. En soulignant son compatibilité avec l'empirisme et l'objectivité scientifique ils ont assuré la place du bouddhisme dans le monde moderne et ouvert la voie à sa popularité en dehors de l'Asie.

Beaucoup de ces bouddhistes à l'esprit laïc ont rejeté les rituels et autres aspects du bouddhisme traditionnel comme «Hocus Pocus”Tapi en marge de la tradition.

Comment les bouddhistes gèrent-ils le coronavirus? La réponse n'est pas seulement la méditation Un ancien moine bouddhiste pratique la méditation de visualisation pendant la crise des coronavirus, le 24 avril 2020. Danny Lawson / PA Images via Getty Images

Ayant documenté la richesse du Histoire et pratique contemporaine des rituels de guérison et de protection bouddhistes, cependant, je soutiens que ces pratiques ne peuvent pas être annulées aussi facilement.

Dans la plupart des traditions vivantes du bouddhisme, les rituels de protection et de guérison sont pris au sérieux. Ils ont des justifications doctrinales sophistiquées qui se concentrent souvent sur le pouvoir de guérison de la croyance.

De plus en plus, les chercheurs conviennent que la foi en elle-même joue un rôle dans la promotion de la santé. L'anthropologue Daniel Moerman, par exemple, a identifié ce qu'il appelle la «réponse signifiante». Ce modèle explique comment les croyances et pratiques culturelles et sociales conduisent à «de réelles améliorations du bien-être humain. " De même, le chercheur de la Harvard Medical School, Ted Kaptchuk, a étudié les mécanismes neurobiologiques comment fonctionnent les rituels pour soulager les maladies.

À ce jour, il existe aucun moyen connu d'empêcher COVID-19 autre que de rester à la maison pour éviter la contagion, et pas de remède miracle. Mais pour des millions de personnes dans le monde, les talismans bouddhistes, les prières et les rituels de protection offrent un moyen significatif de faire face aux angoisses de la pandémie mondiale de coronavirus, procurant réconfort et soulagement.

Et dans une période difficile où les deux sont en nombre insuffisant, cela n'a rien à discréditer.

A propos de l'auteur

Pierce Salguero, professeur agrégé d'histoire et d'études religieuses asiatiques, Pennsylvania State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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