La science est simple. Les masques aident à stopper la propagation du coronavirus

La science est simple. Les masques aident à stopper la propagation du coronavirus Il est de plus en plus évident que lorsque des masques sont portés par presque tout le monde, cela peut ralentir la transmission des coronavirus. AP Photo / Rick Bowmer

Je suis un Data Scientist à l'Université de San Francisco et enseigner des cours en ligne sur l'apprentissage automatique pour fast.ai. Fin mars, j'ai décidé d'utiliser le port du masque public comme étude de cas pour montrer à mes élèves comment combiner et analyser divers types de données et de preuves.

À ma grande surprise, j'ai découvert que les preuves de port de masques en public étaient très solides. Il est apparu que le port d'un masque universel pourrait être l'un des outils les plus importants pour lutter contre la propagation du COVID-19. Pourtant, les gens autour de moi ne portaient pas de masques et les organisations de santé aux États-Unis ne recommandaient pas leur utilisation.

Avec 18 autres experts de diverses disciplines, j'ai effectué un examen de la recherche sur le port de masque public comme outil pour ralentir la propagation du SRAS-CoV-2. Nous avons publié une préimpression de notre papier le 12 avril et attend maintenant un examen par les pairs au Actes de l'Académie nationale des sciences.

Depuis lors, il y a eu de nombreuses PLUS avis qui soutiennent le port du masque.

Le 14 mai, moi et 100 des meilleurs universitaires du monde avons publié un lettre ouverte à tous les gouverneurs américains demandant que «les fonctionnaires exiger des masques en tissu à porter dans tous les lieux publics, tels que les magasins, les systèmes de transport et les bâtiments publics. »

Actuellement, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis recommandent que tout le monde porte un masque - comme le font les gouvernements couvrant 90% de la population mondiale - mais, jusqu'à présent, seuls 12 États américains l'exigent. Dans la majorité des États restants, la recommandation du CDC n'a pas été suffisante: la plupart des gens ne porte pas actuellement de masque. Cependant, les choses changent rapidement. Chaque semaine, de plus en plus de juridictions exigent l'utilisation d'un masque en public. Au moment où j'écris ceci, il y a maintenant 94 pays qui ont fait ce mouvement.

Alors, quelles sont ces preuves qui m'ont amené, ainsi que tant de scientifiques, à croire si fortement aux masques?


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La science est simple. Les masques aident à stopper la propagation du coronavirus Les gouttelettes éjectées de la bouche des gens pendant la toux ou la conversation sont probablement la source la plus importante de transmission du SRAS-CoV-2. Thomas Jackson / Stone via Getty Images

La preuve

Les recherches qui m'ont d'abord convaincu ont été expérience de diffusion de lumière laser. Chercheurs du National Institutes of Health utilisé des lasers pour éclairer et compter le nombre de gouttelettes de salive projetées dans l'air par une personne parlant avec ou sans masque facial. Le document n'a été publié que récemment, mais j'ai vu un YouTube vidéo montrant l'expérience début mars. Les résultats sont scandaleusement évidents dans la vidéo. Lorsque le chercheur a utilisé une simple couverture faciale en tissu, presque toutes les gouttelettes ont été bloquées.

Ces preuves ne sont pertinentes que si le COVID-19 est transmis par des gouttelettes provenant de la bouche d'une personne. De plus, il est. Il existe de nombreux cas de super-diffusion documentés liés aux activités - comme chanter dans des espaces clos - qui créent un beaucoup de gouttelettes.

L'expérience de diffusion de la lumière ne peut pas voir des «micro-gouttelettes» qui sont inférieures à 5 microns et pourraient contenir des particules virales. Mais les experts ne pensent pas que ce sont responsable d'une grande partie de la transmission COVID-19.

Bien qu'il reste à voir dans quelle mesure ces petites particules jouent un rôle dans la transmission, des recherches récentes suggèrent que les masques en tissu sont également efficaces pour réduire la propagation de ces petites particules. Dans un article qui n'a pas encore été évalué par des pairs, les chercheurs ont découvert que des micro-gouttelettes sont tombées de l'air 1.5 mètre de la personne qui portait un masque, contre 5 mètres pour ceux qui ne portent pas de masque. Combiné à une distanciation sociale, cela suggère que les masques peuvent réduire efficacement la transmission via des micro-gouttelettes.

Une autre étude récente a montré que les masques chirurgicaux non ajustés étaient 100% efficace pour bloquer les coronavirus saisonniers en gouttelettes éjectées lors de la respiration.

Si seules les personnes présentant des symptômes en infectaient d'autres, seules les personnes présentant des symptômes devraient porter des masques. Mais les experts ont montré que les personnes sans symptômes présentent un risque d'infecter les autres. En fait, quatre récent études montrer que près de la moitié des patients sont infectés par des personnes qui ne présentent pas elles-mêmes de symptômes.

Cette preuve me semble claire et simple: COVID-19 se propage par gouttelettes. Nous pouvons voir directement qu'un morceau de tissu bloque ces gouttelettes et le virus qu'elles contiennent. Les personnes sans symptômes qui ne savent même pas qu'elles sont malades sont responsables d'environ la moitié de la transmission du virus.

Nous devrions tous porter des masques.

La science est simple. Les masques aident à stopper la propagation du coronavirus Poser les mauvaises questions a conduit à une mauvaise compréhension de la littérature médicale autour des masques. AP Photo / Eric Gay

Contre la marée

Après avoir parcouru toutes ces preuves solides fin mars et début avril, je me suis demandé pourquoi le port du masque était controversé parmi les organisations de santé du monde occidental. Les CDC américains et européens n'ont pas recommandé de masques, pas plus que presque tous les gouvernements occidentaux, à l'exception de la Slovaquie et de la Tchéquie, qui avaient tous deux besoin de masques fin mars.

Je pense qu'il y avait trois problèmes clés.

La première était que la plupart des chercheurs se posaient la mauvaise question - dans quelle mesure un masque protège le porteur contre l'infection et non dans quelle mesure un masque empêche une personne infectée de propager le virus. Les masques fonctionnent très différemment comme équipement de protection individuelle (EPI) par rapport au contrôle de source.

Les masques sont très bons pour bloquer les gouttelettes plus grosses et pas aussi bon à bloquer de minuscules particules. Lorsqu'une personne expulse des gouttelettes dans l'air, elle s'évaporer rapidement et rétrécir pour devenir de minuscules particules en suspension dans l'air appelées noyaux de gouttelettes. Ceux-ci sont extrêmement difficile à retirer de l'air. Cependant, dans l'atmosphère humide entre la bouche d'une personne et son masque, il faut presque cent fois plus longtemps pour qu'une gouttelette s'évapore et rétrécisse en noyaux de gouttelettes.

Cela signifie que presque n'importe quel type de masque en tissu simple est idéal pour le contrôle de source. Le masque crée de l'humidité, cette humidité empêche les gouttelettes contenant des virus de se transformer en noyaux de gouttelettes, ce qui permet au tissu du masque de bloquer les gouttelettes.

Malheureusement, presque toutes les recherches disponibles au début de cette pandémie portaient sur l'efficacité des masques en tant qu'ÉPI. Cette mesure est très importante pour protéger les travailleurs de la santé, mais ne saisit pas leur valeur en tant que contrôle à la source. Le 29 février, les États-Unis chirurgien général a tweeté que les masques «NE sont PAS efficaces pour empêcher le grand public d'attraper #Coronavirus». Cela a manqué le point clé: ils sont extrêmement efficaces pour empêcher sa propagation, comme l'a montré notre revue de la littérature.

Le deuxième problème est que la plupart des chercheurs en médecine sont habitués à juger les interventions sur la essais contrôlés randomisés. Ce sont les fondements de la médecine factuelle. Cependant, il est impossible et contraire à l'éthique de tester le port de masque, le lavage des mains ou la distanciation sociale pendant une pandémie.

Des experts comme Trisha Greenhalgh, l'auteur du manuel le plus vendu «Comment lire un document: les bases des soins de santé fondés sur des preuves», sont demande maintenant, "Est-ce que l'ennemi juré de la médecine fondée sur des preuves Covid-19?" Elle et les autres suggèrent que lorsqu'une expérience simple trouve des preuves à l'appui d'une intervention et que cette intervention présente un inconvénient limité, les décideurs doivent agir avant qu'un essai randomisé ne soit effectué.

Le troisième problème est qu'il y a une pénurie de masques médicaux dans le monde. De nombreux responsables politiques craignaient que la recommandation de masques pour le public ne conduise les gens à thésauriser des masques médicaux. Cela a conduit à des directives apparemment contradictoires où le CDC a déclaré qu'il n'y avait aucune raison pour que le public porte des masques mais que les masques devaient être conservés pour les travailleurs médicaux. Le CDC a maintenant clarifié sa position et recommande l'utilisation publique de masques faits maison tout en économisant des masques de qualité supérieure pour les professionnels de la santé.

La science est simple. Les masques aident à stopper la propagation du coronavirus De nombreux pays ont rapidement adopté le port du masque public tandis que d'autres, dont les États-Unis, n'ont toujours pas adopté de règles nationales. AP Photo / Andy Wong

Résultats du port du masque

Il y a nombreux études cela suggère que si 80% des personnes portent un masque en public, la transmission de COVID-19 pourrait être arrêtée. Jusqu'à ce qu'un vaccin ou un remède contre le COVID-19 soit découvert, les masques en tissu pourraient être l'outil le plus important dont nous disposons actuellement pour lutter contre la pandémie.

Compte tenu de toutes les preuves de laboratoire et épidémiologiques, du faible coût du port de masques - qui peut être fabriqué à la maison sans outils - et du potentiel de ralentir la transmission du COVID-19 avec une utilisation à grande échelle, les décideurs devraient s'assurer que tout le monde porte un masque en public.

A propos de l'auteur

Jeremy Howard, chercheur éminent, Université de San Francisco

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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