COVID-19 pourrait frapper durement les résidents ruraux, ce qui pose problème en raison du manque de soins de santé en milieu rural

COVID-19 pourrait frapper durement les résidents ruraux, ce qui pose problème en raison du manque de soins de santé en milieu rural Les rues vides d'Hébron, dans l'Illinois, comptent 1,200 XNUMX habitants, un village à trois milles au sud de la frontière entre l'Illinois et le Wisconsin. Scott Olson / Getty Images

Le fardeau du COVID-19 dans les zones rurales a été ignoré, car le bilan de la maladie a été jusqu'à présent le plus lourd dans les zones urbaines denses. Mais jusqu'à 30% de la population américaine vit en Amérique rurale, qui a déjà connu plus de 128 fermetures d'hôpitaux depuis 2010, dont 19 l'an dernier.

COVID-19 pourrait entraîner davantage de fermetures et d'instabilité dans les zones rurales d'Amérique, même si la densité plus faible des zones rurales peut aider à maintenir les taux de transmission de la maladie à un niveau bas. Avec moins de personnes vivant dans des zones relativement grandes, la distanciation sociale est plus facile à réaliser.

Et pourtant, nous avons vu certaines communautés rurales rapidement, devenir tragiquement des points chauds. Comté de Dougherty, Géorgie, dans la partie sud-ouest de la Géorgie, a fait plus de morts que le comté de Fulton à Atlanta. Au moins 50 personnes sont décédées à l'hôpital Phoebe Putney Memorial de Dougherty. Le virus a commencé à se propager après les funérailles d'un habitant bien-aimé d'Albany, submergeant non seulement le cercle des proches endeuillés mais aussi le système de santé. Comtés de Kershaw et Clarendon, tous deux situés dans les zones rurales de la Caroline du Sud, ont également été durement touchés. Ces zones ont des besoins uniques, et par rapport aux zones urbaines, COVID-19 peut être une expérience très différente pour elles.

Je suis professeur à l'École de médecine de l'Université de Caroline du Sud en Colombie. Je suis également directeur de la recherche et de l'évaluation pour le South Carolina Center for Rural and Primary Health Care. Ayant travaillé dans le domaine de la politique, de la recherche et de la défense des droits en milieu rural pendant près de 20 ans, je vois à quel point nos collectivités rurales sont vitales pour cette nation. Je vois aussi comment cette crise va aggraver les problèmes existants dans ces communautés - déjà difficiles -.

COVID-19 pourrait frapper durement les résidents ruraux, ce qui pose problème en raison du manque de soins de santé en milieu rural Le centre médical du comté de Pickens, récemment fermé, à Carrollton, en Alabama, est l'un des derniers établissements de soins de santé à avoir été victime d'une vague de fermetures d'hôpitaux ruraux aux États-Unis. AP / Jay Reeves

Les zones rurales manquent de prestataires, de services et d'argent

Par rapport à la plupart des zones urbaines, les communautés rurales ont généralement moins de tout en matière de soins de santé - moins de prestataires, les médecins, infirmières, ressources et cliniques. Moins d'équipement de protection individuelle est pratiquement une donnée. Certaines communautés n'ont aucun hôpital.

Les hôpitaux qui sont restés manquent souvent; moins Lits de soins intensifs ne sont qu'un exemple. La plupart ont des taux faibles, voire négatifs, marges bénéficiaires. Plus de 450 hôpitaux ruraux sont vulnérable financièrement à la fermeture. Avec les coûts supplémentaires de COVID-19, bon nombre de ces installations sont désormais plus à risque. Au mieux, les services sont coupés et le personnel est réduit. De nombreuses organisations de santé ont commencé à employés en congé travaillant dans des environnements non urgents.


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Résidents ruraux - généralement plus âgé - sont plus sensibles au COVID-19. Ils sont également économiquement menacés: Ils vivent dans des zones avec des taux de pauvreté plus élevés et des taux de couverture d'assurance plus faibles. Ceux à faible revenu sont moins en mesure de s'isoler rapidement. Ils sont plus susceptibles de travailler industries de services ou de tourisme, souvent des emplois avec des congés payés limités ou non. Ces emplois sont également impossibles à faire à domicile. Le chômage en résulte souvent.

COVID-19 pourrait frapper durement les résidents ruraux, ce qui pose problème en raison du manque de soins de santé en milieu rural À Greensburg, Indiana, une place vide, avec seulement un adolescent promener son chien. AP / Darron Cummings

Les options virtuelles n'existent souvent pas

Bien que COVID-19 a attiré davantage l'attention sur la télésanté et les options de télémédecine - l'administration Trump a assouplissement des réglementations et des restrictions pendant cette urgence - ce n'est pas une solution idéale pour les résidents ruraux. De nombreuses communautés continuent manque de large bande capacités Internet. Même les endroits à large bande, tels que les hôpitaux, les écoles et les entreprises, ne fonctionnent souvent pas aux vitesses disponibles pour de nombreux résidents. Certaines zones n'ont même pas couverture de téléphone portable ou de données, beaucoup moins de couverture Internet. Développez ces capacités et les prestataires ruraux pourront en faire plus, les patients pouvant demander des soins sans quitter leur domicile.

La disponibilité des tests COVID-19 est également un problème dans les zones rurales; grandes villes obtenir la préférence avec des kits de test. Les tests deviennent encore plus problématiques s'il n'y a pas d'hôpital local pour servir de centre de coordination. Et la nouvelle législation n'aide souvent pas les besoins des prestataires ruraux, qui opèrent selon différentes exigences réglementaires et de remboursement; cette législation penche généralement en faveur de l'assistance à la majorité. Et les communautés rurales dépendent davantage de leurs voisins pour fonctionner. Que se passe-t-il si le seul plombier de la ville ferme ses portes? La seule lessive? La seule pharmacie?

Quelle est la prochaine?

L'une des raisons pour lesquelles les fournisseurs ruraux éprouvent des difficultés financières est la nature transactionnelle de notre système de santé - c'est-à-dire que vous n'êtes payé que lorsque les services sont fournis. Cela est difficile à maintenir dans les régions où le volume et la couverture d'assurance sont relativement faibles. Pourquoi pas un modèle financier où les prestataires reçoivent un soutien quel que soit le volume de patients?

De meilleurs efforts pour fournir une assurance santé aux populations rurales seront utiles. Le taux non assuré, plus élevé dans les zones rurales, réduit la capacité des prestataires à être payés pour les soins. Pour y parvenir, il faudrait une approche coordonnée - améliorer les possibilités d'emploi, aider les employeurs à offrir une assurance aux employés et étendre la couverture Medicaid. Les efforts continus pour créer des incitations et des récompenses devraient être intensifiés, Corps national des services de santé ou des programmes de remboursement de prêts d'État.

Enfin, la volonté d'explorer d'autres modèles de prestation de soins pour les populations rurales pourrait aider à corriger ce qui ne va pas avec le système aujourd'hui.

A propos de l'auteur

Kevin J. Bennett, professeur, Université de Caroline du Sud

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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