Pourquoi vous raccourcissez en vieillissant

Pourquoi vous raccourcissez en vieillissant MaliRolling / Shutterstock

Bien que vous puissiez être conscient qu'une perte de vision, d'audition et de mémoire est un signe de vieillissement, quelque chose qui n'est peut-être pas aussi perceptible est une réduction de la taille. Ce rétrécissement apparent est dû à plusieurs facteurs liés aux modifications des os, des muscles, des articulations et d'autres tissus de votre corps. Bien qu'une certaine quantité de perte de taille soit une partie normale du vieillissement et ne soit probablement pas associée à des problèmes de santé, une perte de taille importante peut indiquer des problèmes sous-jacents. Il est important de comprendre ce qui arrive à votre corps à mesure que vous vieillissez afin de pouvoir contrer certains des effets négatifs du vieillissement.

Dès la trentaine, la perte musculaire liée à l'âge, connue scientifiquement sarcopénie, peut signifier que vous perdez de la masse musculaire à un taux de 3 à 5% chaque décennie. Les muscles de votre torse sont particulièrement préoccupants, qui sont principalement responsables de votre maintien en position verticale. Une réduction de leur capacité à maintenir votre posture peut vous faire paraître voûté et donc plus court.

Une autre raison de la perte de taille avec l'âge est la santé de vos os. L'os est un tissu conjonctif extrêmement complexe qui peut adapter sa taille et sa forme en réponse à des charges mécaniques. Cela permet à votre os de se remodeler tout au long de votre vie.

Dans votre jeunesse, vous passez par une phase de croissance, déposant des os si rapidement que 90% de votre masse osseuse maximale est atteinte à la fin de votre adolescence. Cette croissance se consolide au milieu de la vingtaine lorsque la masse maximale est atteinte.

Vers 35-40 ans, vous commencez à perdre plus d'os que ce qui est généré. Finalement, cette perte osseuse conduit à une condition connue sous le nom d'ostéoporose, qui se caractérise par une faible masse osseuse et une fragilité osseuse accrue. Combinés, ces facteurs entraînent une plus grand risque de fracture. Bien que les hanches et les avant-bras soient des sites communs de la maladie, elle est plus fréquente dans les vertèbres (colonne vertébrale) où elle a un impact négatif sur la stature.

Les disques vertébraux sont également situés dans la colonne vertébrale et responsables du maintien de votre posture. Ces coussins en forme de gel se trouvent entre les vertèbres et agissent comme des amortisseurs, aidant à garder le dos flexible.

Quand nous sommes jeunes, ces disques, qui contiennent environ 80% d'eau, sont solides et souples. Avec l'âge, les disques se compressent et s'aplatissent progressivement. Par conséquent, les espaces entre les vertèbres sont réduits. Un effet similaire est observé dans les arcades du pied lorsque vous vieillissez lorsque les ligaments commencent à dégénérer. Cela conduit à des arcs plats, vous obligeant à marcher avec un style plus plat.


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Gardez votre stature

Bien que la plupart des pertes de taille soient déterminées par vos gènes, il existe certains facteurs de style de vie que vous pouvez suivre pour aider à maintenir votre taille et, peut-être plus important encore, à réduire les effets du vieillissement sur votre santé et votre bien-être.

L'exercice régulier, en particulier les activités qui incorporent une certaine forme de port de poids, sont bons pour générer des os. Bien que vous ne soyez jamais trop vieux pour profiter de l'exercice, la recherche a montré que le développement d'os solides à l'adolescence (lorsque la plus grande masse osseuse est établie) offre une certaine protection lorsque vous entrez dans la vieillesse. Ce type d'exercice profite aussi intrinsèquement à la croissance musculaire, et a donc le potentiel de protéger contre l'ostéoporose et la sarcopénie.

Pourquoi vous raccourcissez en vieillissant L'exercice de mise en charge est bon pour la solidité des os. Syda Productions

Bien qu'une alimentation saine et équilibrée soit essentielle pour la santé générale, les aliments riches en vitamine D et en calcium, y compris les amandes, le brocoli et le chou frisé, contribuent également à la santé des os. Ne pas fumer ou boire d'alcool et limiter la consommation de caféine aide également.

Bien qu'un peu de rétrécissement soit une partie normale du vieillissement, il peut suggérer des problèmes plus graves. Veiller à maximiser la santé et le bien-être des os tout au long de votre vie est d'une importance vitale.La Conversation

A propos de l'auteur

Adam Hawkey, professeur agrégé, École des sports, de la santé et des sciences sociales, Solent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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