Dire que le sexe augmente le risque de cancer n'est ni totalement correct, ni d'aucune façon utile

Dire que le sexe augmente le risque de cancer n'est ni totalement correct, ni d'aucune façon utile Shutterstock

Une étude prétend avoir trouvé un lien entre avoir eu dix partenaires sexuels ou plus et un risque accru de cancer. Mais ce n'est pas aussi simple que ça.

Tout en ayant une infection sexuellement transmissible (IST) peut augmenter le risque de certains types de cancer, l'utilisation du nombre de partenaires sexuels d'une personne comme marqueur de leurs antécédents de santé sexuelle probables est l'un des nombreux défauts de cette recherche.

Les preuves de cette étude ne sont pas suffisamment solides pour conclure que le fait d'avoir eu plusieurs partenaires sexuels augmente le risque de cancer d'une personne.

Une mauvaise interprétation de ces résultats pourrait entraîner une stigmatisation autour des IST et avoir plusieurs partenaires sexuels.

Qu'est-ce que l'étude a fait

La recherche, publiée dans la revue BMJ Sexual & Reproductive Health, a utilisé les données de 2,537 3,185 hommes et XNUMX XNUMX femmes participant au English Longitudinal Study of Ageing, une étude nationale représentative des adultes âgés de 50 ans et plus en Angleterre.

L'âge moyen des participants était de 64 ans. La plupart étaient mariés ou vivaient avec un partenaire, des blancs, des non-fumeurs, buvaient régulièrement de l'alcool et étaient au moins modérément actifs une fois par semaine ou plus.

Les participants devaient rappeler le nombre de personnes avec lesquelles ils avaient déjà eu des relations sexuelles vaginales, orales ou anales au cours de leur vie. Les chercheurs ont regroupé les réponses en quatre catégories présentées dans le tableau ci-dessous.


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Les chercheurs ont ensuite examiné les associations entre le nombre de partenaires sexuels à vie et les résultats de santé auto-déclarés (auto-évaluation de la santé, limitation des maladies de longue durée, cancer, maladies cardiaques et AVC).

Les chercheurs ont contrôlé une gamme de facteurs démographiques (âge, origine ethnique, statut de partenaire et statut socioéconomique) ainsi que des facteurs liés à la santé (tabagisme, fréquence de consommation d'alcool, activité physique et symptômes dépressifs).

Ce que l'étude a révélé

Les hommes avec 2 à 4 partenaires et 10+ partenaires étaient plus susceptibles d'avoir reçu un diagnostic de cancer que les hommes avec 0 à 1 partenaire. Il n'y avait pas de différence entre les hommes avec 0-1 partenaire et 5-9 partenaires.

Comparativement aux femmes avec 0-1 partenaire, les femmes avec 10+ partenaires étaient plus susceptibles d'avoir reçu un diagnostic de cancer.

Les femmes avec 5 à 9 partenaires et plus de 10 partenaires étaient également plus susceptibles de déclarer une «maladie limitante de longue durée» que celles avec 0 à 1 partenaire.

Les auteurs ne précisent pas ce qui constitue une maladie limitative de longue date, mais en examinant les questions qu'ils ont posées aux participants, nous pouvons constater qu'il s'agit d'une maladie chronique qui perturbe les activités quotidiennes. Il est probable que cela allait de légèrement irritant à débilitant.

Il n'y avait aucune association entre le nombre de partenaires sexuels et l'état de santé général autoévalué, les maladies cardiaques ou les accidents vasculaires cérébraux chez les hommes ou les femmes.

Notamment, bien que statistiquement significative, la taille de l'effet de toutes ces associations était modeste.

Dire que le sexe augmente le risque de cancer n'est ni totalement correct, ni d'aucune façon utile La méconnaissance de ces résultats pourrait créer une stigmatisation autour des IST, ce qui peut dissuader les gens de faire des bilans de santé sexuelle. Shutterstock

Qu'est-ce que le nombre de partenaires sexuels a à voir avec le risque de cancer?

Il y a une raison pour rechercher si le nombre de partenaires sexuels d'une personne à vie a quelque chose à voir avec son risque de cancer. Si vous avez eu beaucoup de partenaires sexuels, c'est plus susceptibles vous avez été exposé à une IST. Avoir une IST peut augmenter votre risque de plusieurs types de cancer.

Par exemple, le papillomavirus humain (HPV) est responsable de 30% de tous les cancers causés par des agents infectieux (bactéries, virus ou parasites), contribuant au cancer du col utérin, au cancer du pénis et aux cancers de la bouche, de la gorge et de l'anus.

L'hépatite virale peut être transmise par le sexe et avoir une hépatite chronique B ou C augmente le risque du cancer du foie.

VIH non traité augmente le risque des cancers tels que les lymphomes, les sarcomes et le cancer du col utérin.

Comment pouvons-nous comprendre cela?

Les auteurs de l'étude reconnaissent les nombreuses limites de l'analyse et recommandent de poursuivre les travaux pour confirmer leurs résultats. Nous devons interpréter leurs résultats dans cet esprit.

Leur utilisation du nombre de partenaires sexuels à vie comme mesure indirecte des antécédents d'IST est un problème clé. Bien qu'il existe une association entre un nombre plus élevé de partenaires et un risque accru d'IST, beaucoup d'autres facteurs peut être important pour déterminer le risque qu'une personne soit infectée par une ITS.

Il s'agit notamment de savoir s'ils ont pratiqué des relations sexuelles protégées, quel type d'infection ils ont pu rencontrer et s'ils ont été vaccinés contre ou traités pour des infections particulières.

De plus, l'analyse était basée sur des données transversales - un instantané qui ne tient pas compte des changements au fil du temps. Les participants ont été invités à se rappeler des informations du passé, plutôt que d'avoir des mesures prises directement à différents moments. Il n'est pas possible d'établir un lien de causalité à partir d'une analyse transversale.

Même si l'association est confirmée dans des études longitudinales prospectives, les résultats peuvent ne pas s'appliquer à d'autres groupes de personnes.

Les progrès récents dans le développement de vaccins (tels que la large disponibilité des Vaccin contre le VPH), une meilleure prévention des IST (comme l'utilisation de la prophylaxie pré et post-exposition - PreP et PEP - pour le VIH) et une thérapie plus efficace (par exemple, agents antiviraux à action directe pour traiter l'hépatite C) réduira l'impact des IST sur le risque de cancer pour ceux qui peuvent y avoir accès.

Dire que le sexe augmente le risque de cancer n'est ni totalement correct, ni d'aucune façon utile Nous avons maintenant un vaccin pour prévenir le VPH, qui à son tour réduit le risque de cancers du col utérin et autres. Shutterstock

Les personnes avec un nombre plus élevé de partenaires sexuels étaient plus susceptibles de fumer et de boire fréquemment (augmentant le risque de cancer), mais aussi de faire une activité physique plus vigoureuse (diminuant le risque de cancer).

Chez les femmes, un nombre plus élevé de partenaires sexuels était associé à l'ethnie blanche; chez les hommes, avec un plus grand nombre de symptômes dépressifs. Bien que les chercheurs aient contrôlé ces facteurs, ces points mettent en évidence certaines incohérences dans la structure des résultats.

Les chercheurs n'ont pas non plus pu expliquer pourquoi un plus grand nombre de partenaires sexuels était associé à une probabilité plus élevée de maladie chronique limitante pour les femmes, mais pas pour les hommes.

En fin de compte, cette étude soulève plus de questions qu'elle n'en répond. Nous avons besoin de recherches supplémentaires avant de pouvoir utiliser ces résultats pour éclairer les politiques ou améliorer les pratiques.

Le document conclut en disant que s'enquérir des partenaires sexuels à vie pourrait être utile lors du dépistage du risque de cancer. Il s'agit d'un très long tronçon basé sur les preuves présentées.

Cette approche pourrait également être nuisible. Il pourrait envahir la vie privée et augmenter stigmate d'avoir plusieurs partenaires sexuels ou d'avoir une IST.

Nous savons souffrir de stigmatisation peut décourager les gens de participer à des projections de santé sexuelle et d'autres services.

Il serait préférable de consacrer des ressources sanitaires limitées à l'amélioration de la prévention, du dépistage et des traitements des IST.La Conversation

A propos de l'auteur

Jayne Lucke, professeur honoraire, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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