La perte d'odeur est la maladie invisible avec un impact dévastateur

La perte d'odeur est la maladie invisible avec un impact dévastateur pathdoc / Shutterstock

Perdre son odorat ou le «déranger» n'est pas aussi rare qu'on pourrait le penser: une personne sur 20 en fait l'expérience à un moment donné de sa vie. Cela peut se produire à la suite d'une sinusite chronique, de dommages causés par des virus du rhume ou même d'une blessure à la tête. C'est parfois aussi un précurseur de maladies du système nerveux telles que La maladie de Parkinson et Alzheimer. Mais par rapport à la perte auditive et visuelle, il reçoit peu de recherches ou de soins médicaux.

Nous voulions mieux comprendre les problèmes auxquels sont confrontées les personnes atteintes de troubles olfactifs, nous avons donc analysé les témoignages écrits et personnels d'anosmie (perte de l'odorat) de 71 personnes. le les textes ont révélé plusieurs thèmes, y compris les sentiments d'isolement, les difficultés relationnelles, l'impact sur la santé physique et la difficulté et le coût de la recherche d'aide. De nombreuses personnes ont également commenté l'attitude négative des médecins à l'égard de la perte d'odeur et comment elles ont trouvé difficile d'obtenir des conseils et un traitement pour leur condition.

Dommage significatif

La perte d'odeur laisse les victimes vulnérables aux risques environnementaux, tels que les fuites de nourriture et de gaz. Il a également un effet négatif sur une gamme d'activités et d'expériences, causant potentiellement des dommages importants. En réalité, cela n'est peut-être pas surprenant compte tenu de la dimension supplémentaire que l'odeur donne à la jouissance de la nourriture, à l'exploration de notre environnement et à ramener des souvenirs. Donc, notre odorat est à la fois un sens qui sauve et améliore la vie. La perdre peut avoir l'effet inverse. En effet, des études récentes de les Etats Unis et Scandinavie montrer que perdre son odorat est un facteur de risque de mourir plus jeune.

Comment c'est de vivre sans odorat.

Nos recherches ont montré que l'anosmie entraînait des problèmes physiques, notamment le régime alimentaire et l'appétit. En raison du plaisir réduit de manger, certains participants ont signalé un appétit réduit avec une perte de poids ultérieure. D'autres ont signalé une baisse générale de la qualité de leur alimentation, la perception réduite des saveurs entraînant une augmentation de la consommation d'aliments à faible valeur nutritive (en particulier ceux riches en matières grasses, en sel et en sucre).

Perturbation émotionnelle

Les émotions négatives ressenties par les personnes atteintes comprennent l'embarras, la tristesse, la dépression, l'inquiétude et le deuil. Nous avons vu des preuves qu'il perturbait tous les aspects de la vie. Celles-ci allaient des préoccupations quotidiennes, telles que l'hygiène personnelle, à la perte d'intimité et à la rupture des relations personnelles. Certains participants ont indiqué qu'ils ne pouvaient pas prendre plaisir à des occasions qui seraient habituellement un motif de célébration. L'incapacité de relier les odeurs aux souvenirs heureux peut rendre ces événements décevants.


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À la base de ces émotions, il y avait la perte de plaisir des activités, la difficulté à exprimer l'impact des symptômes de l'anosmie et peu de sympathie ou de compréhension de la part des étrangers. D'autres comprenaient une socialisation réduite, aucun traitement efficace et peu d'espoir de guérison. De nombreux participants ont décrit un effet profond sur leurs relations avec les autres en raison de leur trouble olfactif. Celles-ci vont de ne pas aimer manger ensemble à des relations plus intimes - en particulier le sexe.

Les charges financières décrites comprenaient le coût de l'orientation privée et des traitements alternatifs. Les effets ont été profonds pour certains, surtout si leur profession ou leur sécurité en dépendent. Les participants ont souvent décrit des interactions négatives ou inutiles avec les médecins généralistes et les spécialistes, tels que les chirurgiens de l'oreille, du nez et de la gorge. Les participants étaient préoccupés par un manque d'empathie. Contrairement aux lunettes ou aux appareils auditifs, aucune solution simple n'est encore disponible pour la perte d'odeur. Mais même si aucune cause réversible ne peut être identifiée, au moins nous pouvons maintenant fournir information et support.La Conversation

A propos de l'auteur

Carl Philpott, professeur de rhinologie et d'olfactologie, Université d'East Anglia

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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