La crise de la santé mentale parmi la jeunesse américaine est réelle et stupéfiante

La crise de la santé mentale parmi la jeunesse américaine est réelle et stupéfiante
Entre 2009 et 2017, les taux de dépression majeure chez les personnes âgées de 20 à 21 ont plus que doublé. Ana Ado / Shutterstock.com

Les premiers signes d’un problème ont commencé à se manifester autour de 2014: de plus en plus de jeunes ont accablé et déprimé. Centres de conseil universitaires signalé de fortes augmentations dans le nombre d'étudiants cherchant un traitement pour des problèmes de santé mentale.

Alors même que les études montraient une augmentation des symptômes de Dépression et dans suicide chez les adolescents depuis 2010, certains chercheurs ont qualifié les préoccupations d'inquiétantes et ont affirmé qu'il n'y avait tout simplement pas assez de données fiables pour arriver à cette conclusion.

L'idée qu'il y a une épidémie d'anxiété ou de dépression chez les jeunes «est tout simplement un mythe», le psychiatre Richard Friedman écrit dans le New York Times l'année dernière. D'autres ont suggéré que les jeunes étaient tout simplement plus disposés à obtenir de l'aide quand ils en avaient besoin. Ou peut-être que les efforts de sensibilisation des centres de conseil devenaient plus efficaces.

Mais une nouvelle analyse d'une grande enquête représentative renforce ce que je - et d'autres - ont dit: l'épidémie est bien réelle. En fait, l’augmentation du nombre de problèmes de santé mentale chez les adolescents et les jeunes adultes est tout à fait stupéfiante.

Une épidémie d'angoisse

L'un des meilleurs moyens de savoir si les problèmes de santé mentale ont augmenté est de parler à un échantillon représentatif de la population en général, pas uniquement à ceux qui cherchent de l'aide. Enquête nationale sur la consommation de drogues et la santé, administré par le département américain de la Santé et des Services sociaux, a fait exactement cela.

Il a enquêté sur 600,000 Américains. Les tendances récentes sont surprenantes.

De 2009 à 2017, la dépression majeure chez les personnes de 20 à 21 a plus que doublé, passant de 7% à 15%. La dépression a augmenté de 69 pour cent chez les personnes âgées de 16 à 17. La détresse psychologique grave, qui inclut des sentiments d'anxiété et de désespoir, a augmenté de 71 pour cent chez les 18 aux 25 âgés de 2008 à 2017. Deux fois plus de 22 que de 23 ont tenté de se suicider sous 2017 par rapport à 2008 et 55, pour cent de plus, a eu des idées suicidaires. Les augmentations ont été plus prononcées chez les filles et les jeunes femmes. Par 2017, une fille sur cinq âgée de 12 à 17 avait déjà eu une dépression majeure l'année précédente.


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Est-il possible que les jeunes soient simplement devenus plus disposés à admettre leurs problèmes de santé mentale? Mes coauteurs et moi avons essayé d’examiner cette possibilité en analysant des données sur les taux de suicide réels. collectées par les Centers for Disease Control and Prevention. Le suicide est un comportement, de sorte que les changements dans les taux de suicide ne peuvent pas être causés par une plus grande volonté d'admettre des problèmes.

Tragiquement, le suicide a également augmenté au cours de cette période. Par exemple, le taux de suicide parmi les personnes âgées de 18 à 19 a augmenté de 56 de X% à 2008. D'autres comportements liés à la dépression ont également augmenté, y compris les admissions au service d'urgence pour automutilationcomme les coupures, ainsi que les hospitalisations pour pensées suicidaires et tentatives de suicide.

La forte augmentation des problèmes de santé mentale constatée dans l’Enquête nationale sur la consommation de drogues et la santé est apparue presque exclusivement chez les adolescents et les jeunes adultes, et moins de changements chez les Américains de plus de 13 ans. Même après avoir contrôlé statistiquement les influences de l'âge et de l'année, nous avons constaté que la dépression, la détresse et les idées suicidaires étaient beaucoup plus fréquentes chez ceux nés entre le milieu et la fin du 26, la génération que j'appelle iGen.

La crise de la santé mentale semble être un problème générationnel et non quelque chose qui affecte les Américains de tous les âges. Et cela, plus que tout autre chose, pourrait aider les chercheurs à comprendre pourquoi cela se produit.

Le changement de la vie sociale

Il est toujours difficile de déterminer les causes des tendances, mais certaines possibilités semblent moins probables que d'autres.

Une économie en difficulté et une perte d'emploi, deux responsables typiques du stress mental, ne semblent pas être à blâmer. C'est parce que La croissance économique américaine a été forte et la taux de chômage a chuté de manière significative de 2011 à 2017, lorsque les problèmes de santé mentale augmentaient le plus.

Il est peu probable que la pression académique en soit la cause, car iGen les adolescents passent en moyenne moins de temps à faire leurs devoirs que les adolescents des 1990.

Bien que l’augmentation des problèmes de santé mentale se soit produite à peu près au même moment que l’épidémie d’opioïdes, cette crise semblait toucher presque exclusivement adultes plus âgés que 25.

Toutefois, au cours de la dernière décennie, un changement sociétal a influencé la vie des adolescents et des jeunes adultes plus que toute autre génération: la diffusion des smartphones et des médias numériques tels que les médias sociaux, les SMS et les jeux.

Bien que les personnes âgées utilisent également ces technologies, les plus jeunes les ont adoptés plus rapidement et complètementet l’impact sur leur vie sociale était plus prononcé. En fait, il a radicalement restructuré leur vie quotidienne.

Comparés à leurs prédécesseurs, les adolescents d'aujourd'hui passer moins de temps avec leurs amis en personne et plus de temps pour communiquer électroniquement, quelle étude après étude a trouvé est associé à des problèmes de santé mentale.

Quelle que soit la cause, l’augmentation des problèmes de santé mentale chez les adolescents et les jeunes adultes mérite une attention particulière, et non un renvoi au mythe. De plus en plus de jeunes souffrant - notamment de tentatives de suicide et de suicide, - la crise de santé mentale parmi Les jeunes américains ne peuvent plus être ignorés.La Conversation

A propos de l'auteur

Jean Twenge, professeur de psychologie, Université d'État de San Diego

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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