Le traitement bipolaire peut être amélioré - en se concentrant moins sur les antidépresseurs et davantage sur le lithium

Le traitement bipolaire peut être amélioré - en se concentrant moins sur les antidépresseurs et davantage sur le lithium Shutterstock

Le trouble bipolaire est un état grave d'humeur et de comportement qui affecte une personne chez 50 dans le monde. Les victimes oscillent entre des épisodes de manie (sensation de surchauffe et d'hyperactivité) et de dépression (sensation de faiblesse, de léthargie et de désespoir). Malheureusement, on estime que jusqu'à une personne atteinte de trouble bipolaire sur dix mourra par suicide.

Dans notre récent recherche nous avons utilisé les données du NHS sur plus de patients traités par 23,000 en Écosse pour évaluer les tendances en matière de traitement du trouble bipolaire entre 2009 et 2016. Notre travail portait sur deux domaines principaux: l’utilisation de antidépresseurs et l'utilisation de lithium.

Les antidépresseurs sont efficaces dans les cas de dépression modérée à sévère et agissent probablement en augmentant la transmission de neurotransmetteurs tel que la sérotonine et dopamine dans le cerveau. Le lithium est un stabilisateur de l'humeur qui exerce une vaste gamme d'actions dans le cerveau, notamment un effet neuroprotecteur qui renforce la résilience du cerveau en présence de stress.

Depuis quelque temps, nous savons que les antidépresseurs sont pas particulièrement efficace pour les épisodes dépressifs chez les personnes atteintes de trouble bipolaire. En fait, ils peuvent aggraver certains patients plutôt que de meilleurs en provoquant la manie (beaucoup ont leur premier épisode de manie après avoir pris des antidépresseurs). En revanche, le lithium est recommandé dans le monde entier en tant que médicament de première ligne et le plus efficace pour prévenir la manie et la dépression.

Déclin du lithium en traitement

Ce que nous avons trouvé était surprenant et décevant. Les traitements les plus couramment prescrits pour le trouble bipolaire étaient les antidépresseurs, malgré leur efficacité limitée et leur risque accru d'aggraver le pronostic à long terme du trouble bipolaire.

Environ un patient sur cinq seulement prenait du lithium, et beaucoup prenaient une combinaison de médicaments différents. On a également observé une très nette diminution de l’utilisation du lithium en glissement annuel, parallèlement à une utilisation accrue de médicaments antipsychotiques. Les antipsychotiques bloquent principalement les voies de la dopamine dans le cerveau et sont utiles pour la manie et la dépression bipolaire.

Ces résultats suggèrent que de nombreux patients atteints de trouble bipolaire ne reçoivent pas les meilleurs médicaments possibles pour leur maladie. C’était une étude écossaise mais travail similaire en Angleterre et dans autres pays européens ont constaté une baisse constante de l'utilisation du lithium ces dernières années.

Quand j'ai commencé comme psychiatre stagiaire à 20, il y a quelques années, les cliniques de traitement du lithium étaient monnaie courante dans le NHS. Bien que leur fonction principale soit de surveiller les taux de lithium dans le sang des patients et de surveiller thyroïde et de la fonction rénale (qui peuvent tous deux être affectés par le lithium), ces cliniques étaient des lieux fréquentés et sociables offrant un soutien informel aux patients.

Mais aussi cher - et, nous le savons maintenant, moins efficace - les alternatives au lithium ont été promues avec succès par les compagnies pharmaceutiques, les cliniques de traitement du lithium se sont détournées. Ce changement dans la culture de prescription a eu lieu même s'il n'y avait aucune preuve que le lithium était moins efficace que d'autres médicaments. Mais en raison de sa toxicité potentielle et de ses effets secondaires chez certains patients, nécessitant une surveillance sanguine régulière, il est considéré comme moins pratique pour les médecins très occupés.

Un grand nombre de psychiatres de la génération actuelle manquent maintenant de confiance pour commencer une thérapie au lithium, en partie à cause de la perception qu'il est difficile de prescrire. Et bien sûr, les effets secondaires peuvent être graves, tels que des dommages à long terme à la fonction rénale, bien que le plus des données récentes suggèrent qu'ils peuvent être gérés avec succès s'ils sont correctement surveillés.

La réalité est que le lithium est bon marché et peut changer la vie de nombreux patients atteints de trouble bipolaire grave. Et n’est toujours que l’un des rares médicaments en psychiatrie à avoir un effet effet anti-suicidaire spécifique.

Le traitement bipolaire peut être amélioré - en se concentrant moins sur les antidépresseurs et davantage sur le lithium De nombreux antidépresseurs prescrits aux patients bipolaires se sont avérés moins efficaces que le lithium. Shutterstock

Ce qui doit être fait

La clé du succès de la prise en charge du trouble bipolaire réside dans la prévention à long terme des épisodes de manie et de dépression. Le lithium est le meilleur médicament pour cela, mais il existe également des approches psychologiques qui peuvent prévenir les rechutes.

Le plus efficace est psychoéducation de groupe, où les patients apprennent le trouble bipolaire et comment le gérer dans un environnement de soutien favorable. Malheureusement, l'offre de psychoéducation de groupe à travers le NHS est au mieux très inégale.

L’un des facteurs actuels de ce manque d’attention sur la prévention est une plus grande attention portée au «soins de crise”De la santé mentale au sein du NHS. Ceci est bien sûr très important, mais nous avons également besoin de relations thérapeutiques et d'une continuité à long terme, ainsi que de modèles de soins axés sur la prévention des épisodes de maladie.

La situation est pire pour les personnes atteintes de formes moins sévères de trouble bipolaire, qui se trouvent souvent non pas suffisamment mal à l'aise pour bénéficier de services psychiatriques, mais aussi trop mal à l'aise pour que les omnipraticiens puissent s'y prendre efficacement. Par exemple, très peu de médecins, par exemple, seraient à l'aise de commencer une thérapie au lithium sans l'apport de leur service psychiatrique local.

Dans le cadre de mes travaux cliniques, des collègues me demandent de fournir une deuxième opinion sur un trouble bipolaire complexe ou difficile à traiter. Dans le passé, ces renvois avaient tendance à concerner des patients plus âgés qui avaient été dans le système pendant de nombreuses années. Mais une tendance inquiétante récemment concerne une augmentation du nombre de personnes plus jeunes atteintes d'un trouble bipolaire, probablement en raison d'une plus grande prise de conscience du fait que la maladie commence habituellement vers la fin de l'adolescence. Presque aucun d'entre eux n'a été traité avec une thérapie au lithium, même si cela pourrait modifier radicalement l'évolution de sa maladie à long terme.

Dans l’ensemble, le message que nous transmettent aux familles - et de nombreux collègues des services de santé mentale en conviendront - est que la prise en charge du trouble bipolaire au Royaume-Uni est devenue une priorité moins importante et que la qualité des soins de longue durée pourrait être considérablement améliorée.

Cette question n'a pas besoin de nouveaux traitements sophistiqués - nous savons ce qui fonctionne. Le défi consiste à faire des choses simples efficacement: moins d'antidépresseurs; plus de lithium; plus de psychoéducation de groupe. Lorsqu'il s'agit de traiter les personnes atteintes de trouble bipolaire, nous devons nous concentrer davantage sur la prévention des incendies plutôt que de les éteindre.La Conversation

A propos de l'auteur

Daniel Smith, professeur de psychiatrie, Université de Glasgow

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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