La plupart des adultes plus âgés se sentent au moins quelques années plus jeunes qu'ils ne le sont

La plupart des adultes plus âgés se sentent au moins quelques années plus jeunes qu'ils ne le sont Des recherches ont montré qu'à l'intérieur, la plupart des gens se sentaient plus jeunes que leur âge réel. Shutterstock

Quel âge as-tu à l'intérieur? Pas votre âge chronologique (ce nombre embêtant sur votre gâteau d'anniversaire) mais quel âge a le vrai vous, la personne à l'intérieur?

En Amérique du Nord, nous regroupons généralement les personnes dans des groupes d’âge construits socialement, tels que: l’enfance, l’adolescence, le début de la vie adulte, l’âge moyen et la vieillesse. Les catégories d'âge sont associées à différents droits et privilèges et, associées à ces catégories d'âge, il existe des attentes comportementales. Par exemple, les personnes âgées devraient être fragiles et impuissantes.

Cependant, des recherches ont montré qu'à l'intérieur, l'âge subjectif de la plupart des gens - la façon dont ils se sentent à l'intérieur - est très différent du nombre d'années de vie. «L'âge intérieur» est l'âge du moi intérieur ou de la personnalité individuelle. L'âge à l'intérieur varie pour chaque individu. UNE jeune se sent souvent plus vieux que leur âge. Une personne âgée se sent plus jeune.

Pourquoi la recherche sur l'âge subjectif suggère que les personnes âgées doivent être en bonne santé pour se sentir plus jeunes. Cependant, dans mes recherches J'ai constaté que même les personnes atteintes de plusieurs maladies déclarent se sentir plus jeunes à l'intérieur que leur âge chronologique.

Pour mon étude récemment publiée, j'ai interviewé des adultes plus âgés 66 âgés de 65 à 90 des États-Unis et du Canada pour savoir quel âge ils se sentaient à l'intérieur. Tous les participants vivaient avec entre deux et six maladies différentes, notamment cancers, maladies cardiaques et accidents vasculaires cérébraux, diabète, maladies rénales, arthrite et maladies de la thyroïde. Près de 60 pour cent des participants vivaient régulièrement avec des douleurs. Les participants ont été interrogés: «Pour beaucoup de gens, leur âge en années ne correspond pas à l'âge auquel ils s'identifient vraiment. Quel âge as-tu à l'intérieur?

La plupart des personnes que j'ai interviewées ont déclaré se sentir plus jeunes de plusieurs décennies par rapport à leur âge chronologique, alors qu'elles vivaient avec de nombreuses maladies. Leur âge moyen à l'intérieur était 51, avec une différence moyenne de deux décennies entre l'âge à l'intérieur et l'âge chronologique. En d’autres termes, plus de la moitié des participants, malgré la présence de la maladie, ont ressenti au moins 20 moins que leur âge. Certains ont dit qu'ils se sentaient aussi jeunes que 17. Seuls huit pour cent des participants ont le même âge intérieur que leur âge chronologique.

La plupart des adultes plus âgés se sentent au moins quelques années plus jeunes qu'ils ne le sont Tableau de perception de l'âge. Auteur fourni


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Le sexe des participants a eu un impact. Les participants qui décrivaient leur sexe comme féminin avaient à l'intérieur un âge plus jeune que ceux qui s'identifiaient au masculin.

Les personnes âgées qui se sentent plus jeunes à l’intérieur participent-elles à des activités plus «jeunes»? C'est une question pour la recherche future. Je voudrais aussi savoir si l’âge intérieur est lié à la façon dont nous nous visualisons (ce qui est souvent différent de la façon dont nous regardons).

Un terrain d'entente intergénérationnel

L'âge intérieur, en tant que concept, peut aider à la compréhension intergénérationnelle. Se rendre compte que les personnes qui «ont l'air vieux» peuvent ne pas se sentir âgées, cela signifie qu'il peut être possible de développer des liens intergénérationnels sur des questions politiques critiques.

La plupart des adultes plus âgés se sentent au moins quelques années plus jeunes qu'ils ne le sont Une variété d'activités pour les aînés est importante. Jordan Whitt / Unsplash

L’âge jeune à l’intérieur peut expliquer pourquoi beaucoup les personnes âgées veulent travailler après l'âge de la retraite. Cela peut avoir un impact sur la planification financière: si les personnes âgées se sentent jeunes, elles n'économiseront peut-être pas. Les personnes âgées peuvent être plus intéressées par les voyages, l’amusement et l’obtention de la moto qu’elles ont toujours voulue. Ces choix actifs et indépendants peuvent être source de confusion et de frustration pour les proches et les praticiens de la santé.

L'âge intérieur pourrait aider à expliquer le non-respect des directives médicales par certaines personnes âgées. L'âge subjectif des jeunes est également important pour les décideurs politiques et les fournisseurs de services, car cela signifie que beaucoup d'aînés ne se perçoivent pas comme des aînés. Ils peuvent ne pas être intéressés par des activités ou des programmes destinés aux seniors stéréotypés.La Conversation

A propos de l'auteur

LF Carver, chercheur postdoctoral, Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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