Combien de temps les humains peuvent-ils espérer vivre?

Combien de temps les humains peuvent-ils espérer vivre? Affaires chanceuses / Shutterstock.com

Les humains vivent plus longtemps dans le monde. Malgré des hauts et des bas évidents, l’espérance de vie à la naissance a globalement été réduite à augmentant constamment pendant de nombreuses années. Il a plus que doublé au cours des deux derniers siècles.

Cette augmentation était auparavant due à réduction de la mortalité infantile. Mais depuis les environs des 1950, le principal facteur a été la réduction de la mortalité chez les personnes âgées. En Suède, par exemple, où les données nationales sur la population ont été collectées depuis le milieu du 16e et sont de très haute qualité, la durée de vie maximale a été atteinte. en augmentation depuis presque 150 ans. Des durées de vie croissantes ont été observées dans de nombreux autres pays, notamment en Europe occidentale, en Amérique du Nord et au Japon.

Cela a contribué à une augmentation rapide du nombre de personnes très âgées - celles qui vivent jusqu’à 100, 110 ou même plus. Geert Adrians-Boomgaard, le premier supercentenaire vérifié (âgé de 110 et au-dessus), est décédé quatre mois après son décès à l'âge de 1899. Son record a été battu par d'autres depuis. Margaret Ann Neve, la première supercentenaire qui a fait ses preuves, est décédée dix ans plus tôt que 110 et dix ans au record. Delina Filkins est décédée dans 1903 âgée de sept mois, à l'âge de 110. Elle a gardé le record pendant un peu plus de 23 ans.

La détentrice du record est la française Jeanne Calment, décédée en août 4, 1997, âgée de cinq ans et âgée de 122. Malgré le proche augmentation exponentielle dans le nombre de supercentenaires depuis le début des 1970, son record est stable - mais elle est improbable de le tenir beaucoup plus longtemps.

Survivre après 100

Bien que ces tendances à la hausse de la durée de vie soient généralisées, elles ne sont pas évidentes. Les récentes améliorations de la mortalité danoise après une période de stagnation ont conduit à penser que la durée de vie des centenaires pourrait augmenter dans ce pays. C’est assez différent de ce qui a été observé récemment en Suède, où il y a eu un certain ralentissement à la baisse. âges les plus élevés.

Nous avons étudié Centenaires 16,931 (Suédois 10,955 et Danois 5,976) nés entre 1870 et 1904 au Danemark et en Suède, pays voisins ayant des liens culturels et historiques étroits, afin de vérifier si nos soupçons sont fondés. Bien que la Suède ait généralement des taux de mortalité inférieurs à ceux du Danemark à la plupart des âges, aucune preuve augmentation en Suède a été constatée ces dernières années. Au Danemark, cependant, on a observé que les plus âgés mourraient à des âges de plus en plus élevés, et l'âge auquel seul X% des centenaires ont survécu a constamment augmenté au cours de cette période.

Le Danemark et la Suède sont similaires à bien des égards, mais ces tendances de la durée de vie sont très différentes. La disparité pourrait être due à plusieurs causes, qui ne sont pas faciles à démêler. Mais nous avons quelques idées.


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Les systèmes de santé

Premièrement, les niveaux de santé des deux populations de personnes âgées sont différents. Des études récentes ont montré des améliorations de la santé mesurées par les Activités de la vie quotidienne (ADL) - tâches de base nécessaires pour mener une vie indépendante, telles que se laver ou s'habiller - chez des cohortes de femmes centenaires au Danemark. En Suède, en revanche, ces tendances chez les personnes âgées sont moins optimistes. Une étude a révélé qu'il n'y avait aucune amélioration des AVQ, avec une détérioration des tests de mobilité, de cognition et de performance.

Combien de temps les humains peuvent-ils espérer vivre? La longévité semble être en corrélation avec la réactivité à un âge plus avancé. Ruslan Guzov / Shutterstock.com

La différence entre les deux systèmes de santé, en particulier ces derniers temps, pourrait donc aussi contribuer à expliquer la différence. Les dépenses consacrées aux services publics ont été réduites en Suède au début des 1990, en raison d'une série de crises économiques. Les soins de santé pour les personnes âgées ont été touchés. Par exemple, dans le cas des soins aux personnes âgées hospitalisés, on a délaissé les hôpitaux pour aller dans des maisons de retraite et réduit le nombre de lits en maison de retraite. Les réductions de coûts ont laissé certaines personnes âgées à risque, en particulier celles appartenant aux groupes socio-économiques les plus défavorisés.

En outre, les deux pays ont depuis lors emprunté des voies légèrement différentes en ce qui concerne les soins aux personnes âgées: la Suède a tendance à cibler les plus fragiles, tandis que le Danemark adopte une approche légèrement plus large. Certaines études suggèrent cette approche suédoise a eu pour résultat que certaines personnes nécessitant des soins ne les recevant pas, les couches les moins favorisées de la population âgée ayant davantage recours aux soins familiaux, lesquels peuvent être de moindre qualité.

Les personnes qui atteignent des âges avancés constituent un groupe restreint et sont évidemment très durables. Peut-être en raison de leur résilience inhérente et de leur physiologie particulière, ils sont mieux à même de tirer parti des améliorations apportées aux conditions de vie et à la technologie.

Notre étude comparative suggère des choses intéressantes pour d’autres pays, en particulier dans les pays en développement et les pays émergents. Ces résultats démontrent qu'il est possible d'allonger encore la durée de vie si l'amélioration de la santé aux âges les plus avancés est possible et si des soins de qualité pour les personnes âgées sont largement disponibles. En effet, s’il en est ainsi, la révolution de la longévité humaine devrait se poursuivre encore quelque temps.La Conversation

À propos des auteurs

Anthony Medford, chercheur associé postdoctoral, Université du Sud du Danemark; James W Vaupel, professeur de démographie et d'épidémiologie, Université du Sud du Danemarket Kaare Christensen, directrice du Centre danois de recherche sur le vieillissement et du Danish Twin Register, Université du Sud du Danemark

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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